Come disse una volta Carl Sagan: “Il cielo ci chiama. Se non ci distruggiamo, un giorno ci avventureremo tra le stelle “. E i nostri primi emissari nelle stelle saranno sonde robotiche. Queste sonde interstellari saranno in gran parte autonome, ma vorremo comunicare con loro. Per lo meno vorremo che telefonassero a casa e ci dicessero cosa hanno scoperto. Le stelle sono distanti, quindi le sonde dovranno effettuare una chiamata a lunga distanza. Concetto artistico di una sonda interstellare. Credito: NASA. Immagine di pubblico dominio. Attualmente, comunichiamo con le sonde spaziali in tutto il sistema solare tramite il Deep Space Network (DSN). Questa è una raccolta di stazioni antenna situate in tutto il mondo. Ogni stazione ha una grande parabola di 70 metri e diverse parabole più piccole. Parabole radio così grandi sono necessarie perché i segnali di una sonda spaziale sono piuttosto deboli e diventano più deboli con l'aumentare della distanza. Quando iniziamo a inviare sonde ad altre stelle, avremo bisogno di una rete di comunicazione interstellare. Forse un Internet in tutta la galassia. Ma non sappiamo ancora come crearne uno. Sebbene possiamo trasmettere potenti segnali radio nello spazio, la forza di questi segnali si indebolisce su distanze stellari. La maggior parte di ciò che trasmettiamo non può essere rilevato oltre pochi anni luce data la nostra tecnologia attuale. Sono state proposte diverse soluzioni, come l'utilizzo di luce laser focalizzata, ma un nuovo studio esamina l'utilizzo di lenti gravitazionali per portare a termine il lavoro. Ingrandimento di un segnale radio con lente gravitazionale. Credito: Claudio Maccone I segnali radio sono una buona scelta per le distanze interstellari perché possono trasmettere una buona quantità di dati a una potenza relativamente bassa. Questo è il motivo per cui utilizziamo la radio per la comunicazione interplanetaria. Lo svantaggio è che, poiché le onde radio hanno una lunghezza d'onda lunga, sono difficili da focalizzare in un'unica direzione. Possiamo puntare uno stretto fascio di luce laser su una particolare stella, ma non possiamo mettere a fuoco facilmente un fascio stretto di luce radio. E i nostri segnali radio dovranno essere focalizzati per essere trasportati attraverso anni luce. Questo nuovo studio esamina come i segnali radio potrebbero essere focalizzati dal Sole o dalle stelle vicine. Poiché le stelle deformano gravitazionalmente lo spazio intorno a loro, la luce che passa vicino a una stella può essere lente gravitazionalmente. Questo effetto può essere utilizzato per focalizzare la luce radio in modo simile al modo in cui una lente di vetro focalizza la luce ottica. In questo nuovo articolo, Claudio Maccone ha fatto alcuni calcoli di base sul tipo di larghezza di banda che si potrebbe ottenere tra il Sole e le stelle vicine come Alpha Centauri e Barnard's Star. La velocità dei dati potrebbe essere dell'ordine di kilobit / secondo, che è dell'ordine dei vecchi giorni di connessione remota di Internet. Non eccezionale per gli standard moderni, ma certamente sufficiente per trasmettere immagini e dati utili da un'altra stella. Riferimento: C. Maccone .. “Internet galattico reso possibile dalle lenti gravitazionali stellari“. arXiv 2103.11483 (2021). Fonte: Universe Today, del Dr. Brian Koberlein.

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