In uno studio pubblicato sulla rivista Frontiers in Microbiology, un team internazionale di ricercatori ha annunciato la scoperta di quattro ceppi di batteri scoperti sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS), tre dei quali fino ad ora completamente sconosciuti alla scienza. Secondo lo studio, tutti e quattro i ceppi appena scoperti appartengono alla stessa famiglia di batteri (presenti principalmente nel suolo e nell'acqua dolce) che promuovono la crescita delle piante, bloccano la diffusione di agenti patogeni e svolgono un ruolo nella fissazione dell'azoto. Mentre la scoperta di tali batteri a bordo della ISS potrebbe sembrare strana a prima vista, potrebbe essere spiegata abbastanza facilmente dal fatto che gli astronauti che vivono sulla ISS coltivano piccole quantità di cibo da molti anni. La Stazione Spaziale Internazionale ospita una varietà di ceppi batterici favorevoli alla crescita delle piante nello spazio. Immagine: NASA Johnson tramite flickr.com, CC BY-NC-ND 2.0 “Per coltivare piante in luoghi estremi dove le risorse sono minime, l'isolamento di nuovi microbi che aiutano a promuovere la crescita delle piante in condizioni di stress è essenziale”, hanno detto i coautori Kasthuri Venkateswaran e Nitin Kumar Singh in una dichiarazione alla stampa. Il team di ricerca ha anche condotto un'analisi genetica dei quattro ceppi batterici nella speranza di identificare geni specifici che potrebbero eventualmente essere utilizzati allo scopo di migliorare la crescita delle piante in condizioni di microgravità. “L'intero assemblaggio della sequenza del genoma di questi tre ceppi ISS qui riportato consentirà la caratterizzazione genomica comparativa degli isolati ISS con le controparti terrestri in studi futuri”, hanno scritto gli autori nel loro studio. A lungo termine, scoperte simili potrebbero consentire agli scienziati di progettare colture vegetali resistenti e autosostenibili in grado di resistere alle dure condizioni prevalenti sulla ISS e fornire una buona porzione del cibo necessario per le missioni spaziali di lunga durata del futuro. I ricercatori affermano che il loro studio è solo l'inizio della ricerca biologica in relazione alla ISS, con circa 1.000 campioni diversi in attesa di un viaggio di ritorno sulla Terra. Fonte: sciencealert.com

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