Lunedì, l'elicottero Ingenuity Mars della NASA è diventato il primo aereo della storia a effettuare un volo controllato e motorizzato su un altro pianeta. Il team Ingenuity del Jet Propulsion Laboratory dell'agenzia nel sud della California ha confermato che il volo è riuscito dopo aver ricevuto i dati dall'elicottero tramite il rover Perseverance Mars della NASA alle 6:46 EDT (3:46 PDT). L'elicottero Ingenuity Mars della NASA ha catturato questa ripresa mentre si librava sulla superficie marziana il 19 aprile 2021, durante la prima istanza di volo controllato a motore su un altro pianeta. Ha utilizzato la sua telecamera di navigazione, che segue autonomamente il suolo durante il volo. Crediti: NASA / JPL-Caltech “L'ingegno è l'ultimo di una lunga e leggendaria tradizione di progetti della NASA che raggiungono un obiettivo di esplorazione spaziale una volta ritenuto impossibile”, ha detto l'amministratore della NASA Steve Jurczyk. “L'X-15 è stato un esploratore per lo space shuttle. Mars Pathfinder e il suo rover Sojourner hanno fatto lo stesso per tre generazioni di rover su Marte. Non sappiamo esattamente dove ci porterà Ingenuity, ma i risultati di oggi indicano che il cielo, almeno su Marte, potrebbe non essere il limite “. L'elicottero a energia solare è entrato in volo per la prima volta alle 3:34 EDT (12:34 PDT) – 12:33 Local Mean Solar Time (ora di Marte) – un momento in cui il team di Ingenuity ha stabilito che avrebbe energia e condizioni di volo ottimali. I dati dell'altimetro indicano che Ingenuity è salito alla sua altitudine massima prescritta di 10 piedi (3 metri) e ha mantenuto un volo stazionario stabile per 30 secondi. Quindi è disceso, toccando nuovamente la superficie di Marte dopo aver registrato un totale di 39,1 secondi di volo. Ulteriori dettagli sul test sono attesi nei prossimi downlink. In questo video catturato dal rover Perseverance della NASA, l'elicottero Ingenuity Mars dell'agenzia ha preso il primo volo a motore controllato su un altro pianeta il 19 aprile 2021. Crediti: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS La dimostrazione di volo iniziale di Ingenuity era autonoma, pilotata da sistemi di guida, navigazione e controllo a bordo che eseguivano algoritmi sviluppati dal team di JPL. Poiché i dati devono essere inviati e restituiti dal Pianeta Rosso per centinaia di milioni di miglia utilizzando i satelliti in orbita e il Deep Space Network della NASA, Ingenuity non può essere pilotato con un joystick e il suo volo non è stato osservabile dalla Terra in tempo reale. Thomas Zurbuchen, amministratore associato della NASA per la scienza, ha annunciato il nome dell'aeroporto marziano su cui è avvenuto il volo. “Ora, 117 anni dopo che i fratelli Wright sono riusciti a fare il primo volo sul nostro pianeta, l'elicottero Ingenuity della NASA è riuscito a compiere questa straordinaria impresa su un altro mondo”, ha detto Zurbuchen. “Sebbene questi due momenti iconici nella storia dell'aviazione possano essere separati dal tempo e da 173 milioni di miglia di spazio, ora saranno collegati per sempre. In omaggio ai due innovativi produttori di biciclette di Dayton, questo primo di molti aeroporti su altri mondi sarà ora conosciuto come Wright Brothers Field, in riconoscimento dell'ingegnosità e dell'innovazione che continuano a spingere l'esplorazione “. Il capo pilota di Ingenuity, Håvard Grip, ha annunciato che l'Organizzazione per l'aviazione civile internazionale (ICAO) – l'agenzia per l'aviazione civile delle Nazioni Unite – ha presentato alla NASA e alla Federal Aviation Administration il designatore ufficiale ICAO IGY, nominativo di chiamata INGENUITY. Questi dettagli saranno inclusi ufficialmente nella prossima edizione della pubblicazione ICAO Designators for Aircraft Operating Agencies, Aeronautical Authorities and Services. La posizione del volo ha anche ricevuto la designazione di posizione cerimoniale JZRO per il cratere Jezero. Come uno dei progetti di dimostrazione tecnologica della NASA, l'elicottero Ingenuity Mars da 19,3 pollici (49 centimetri) non contiene strumenti scientifici all'interno della fusoliera delle dimensioni di una scatola di fazzoletti. Invece, il rotorcraft da 4 libbre (1,8 kg) ha lo scopo di dimostrare se la futura esplorazione del Pianeta Rosso potrebbe includere una prospettiva aerea. Questo primo volo era pieno di incognite. Il Pianeta Rosso ha una gravità significativamente inferiore – un terzo di quella della Terra – e un'atmosfera estremamente sottile con solo l'1% della pressione sulla superficie rispetto al nostro pianeta. Ciò significa che ci sono relativamente poche molecole d'aria con cui le due pale del rotore di Ingenuity larghe 4 piedi (1,2 metri) possono interagire per raggiungere il volo. L'elicottero contiene componenti unici, oltre a parti commerciali standard – molte provenienti dall'industria degli smartphone – che sono state testate nello spazio profondo per la prima volta con questa missione. “Il progetto Mars Helicopter è passato dallo studio di fattibilità del” cielo blu “a un concetto ingegneristico praticabile per raggiungere il primo volo su un altro mondo in poco più di sei anni”, ha affermato Michael Watkins, direttore del JPL. “Il fatto che questo progetto abbia raggiunto un primato così storico è una testimonianza dell'innovazione e della tenacia del nostro team qui al JPL, così come nei centri di ricerca Langley e Ames della NASA e dei nostri partner industriali. È un fulgido esempio del tipo di spinta tecnologica che prospera al JPL e si adatta bene agli obiettivi di esplorazione della NASA “. Parcheggiato a circa 211 piedi (64,3 metri) di distanza al Van Zyl Overlook durante lo storico primo volo di Ingenuity, il rover Perseverance non solo ha agito come un relè di comunicazione tra l'elicottero e la Terra, ma ha anche documentato le operazioni di volo con le sue telecamere. Le immagini delle immagini Mastcam-Z e Navcam del rover forniranno dati aggiuntivi sul volo dell'elicottero. “Abbiamo pensato per così tanto tempo di avere il momento dei nostri fratelli Wright su Marte, ed eccolo”, ha detto MiMi Aung, project manager dell'elicottero Ingenuity Mars al JPL. “Ci prenderemo un momento per celebrare il nostro successo e poi prenderemo spunto da Orville e Wilbur riguardo a cosa fare dopo. La storia mostra che sono tornati al lavoro – per imparare il più possibile sul loro nuovo velivolo – e anche noi “. Perseverance è atterrato con Ingenuity attaccato al ventre il 18 febbraio. Distribuito sulla superficie del cratere Jezero il 3 aprile, Ingenuity è attualmente al 16 ° sol, o giorno marziano, del suo test di volo di 30 sol (31-Earth day). finestra. Nel corso dei prossimi tre sol, il team di elicotteri riceverà e analizzerà tutti i dati e le immagini del test e formulerà un piano per il secondo volo di prova sperimentale, previsto non prima del 22 aprile. Se l'elicottero sopravvive al secondo test di volo, l'Ingenuity il team valuterà il modo migliore per espandere il profilo di volo. Maggiori informazioni sull'ingegno JPL, che ha costruito Ingenuity, gestisce anche il progetto di dimostrazione tecnologica per la NASA. È supportato dalle direzioni delle missioni Scienza, Aeronautica e Tecnologia spaziale della NASA. L'Ames Research Center dell'agenzia nella Silicon Valley della California e il Langley Research Center di Hampton, Virginia, hanno fornito un'analisi significativa delle prestazioni di volo e assistenza tecnica durante lo sviluppo di Ingenuity. Dave Lavery è il responsabile del programma per Ingenuity Mars Helicopter, MiMi Aung è il project manager e Bob Balaram è l'ingegnere capo. Fonte: NASA

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