Un nuovo studio pubblicato il 14 aprile sulla rivista PLOS ONE ha dimostrato che cani appositamente addestrati sono in grado di rilevare campioni positivi di COVID-19 con un'accuratezza del 96%, suggerendo il potenziale dell'utilizzo di cani in grandi raduni pubblici dopo il blocco per lo screening attivo. infezione. Lo studio ha dimostrato che anche se i cani sono effettivamente in grado di discernere il virus, richiede un addestramento attento e approfondito, che è ulteriormente complicato dalla mescolanza di diversi odori in situazioni di vita reale. I cani potrebbero essere utilizzati per lo screening di individui infetti in ambienti esterni. Immagine: LUM3N via pixabay.com Poiché il Working Dog Center presso la University of Pennsylvania School of Veterinary Medicine – dove normalmente lavorano i ricercatori – è attualmente bloccato, il team ha collaborato con Pat Nolan, un addestratore di cani che lavora da una struttura nel Maryland. Lo studio ha arruolato otto Labrador Retriever e un Malinois belga che non erano coinvolti in alcun lavoro di rilevamento medico in passato. In primo luogo, i cani sono stati addestrati a fiutare una sostanza sintetica nota come composto di rilevamento universale (UDC). Successivamente, i ricercatori sono passati a campioni COVID-19 positivi e negativi che sono stati raccolti da adulti e bambini e disattivati in anticipo per proteggere i cani dalle infezioni. Dopo tre settimane di addestramento, i cani sono stati in grado di raccogliere campioni positivi con una precisione media del 96%, ma erano più suscettibili ai falsi negativi, il che è probabilmente dovuto alla severità con cui l'impostazione sperimentale ha classificato ciò che “conta” come accurato. Durante la formazione, i ricercatori hanno affrontato una serie di sfide, come i cani che discriminavano tra i singoli pazienti, piuttosto che lo stato di infezione, e venivano espulsi da un campione di un paziente risultato negativo per SARS-CoV-2, ma recentemente guarito di COVID-19. Ciò ha spinto il team a concludere che gli studi futuri dovrebbero essere condotti utilizzando campioni più diversi e dovrebbe evitare di addestrare ripetutamente i cani sui campioni di ogni singolo individuo. Lo studio fa parte di un altro progetto che si sforza di addestrare i cani a discriminare tra gli individui con e senza la malattia COVID-19, così come quelli che sono stati vaccinati, sulla base di composti organici volatili lasciati sulle magliette. “Questo è qualcosa che possiamo portare avanti non solo nella nostra formazione COVID, ma nel nostro lavoro sul cancro e in qualsiasi altro sforzo di rilevamento medico che facciamo”, ha detto l'autore senior Cynthia Otto. “Vogliamo assicurarci di avere tutti i passaggi in atto per garantire qualità, riproducibilità, validità e sicurezza per quando rendiamo operativi i nostri cani e facciamo in modo che inizino lo screening in contesti comunitari”. Fonte: penntoday.upenn.edu

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