Polemica a Hueyatlaco: quando gli esseri umani hanno abitato per la prima volta nelle Americhe?

Cosa succede quando un sito archeologico è così straordinario, che rischia di eclissare tutto ciò che sapevamo di storia fino a quel momento? Alcune scoperte sono troppo difficili da comprendere appieno e questo ci fa dubitare della loro accuratezza. Hueyatlaco in Messico è uno di questi siti archeologici, costringendoci a riconsiderare il periodo di insediamento umano in Sud America. Molto. I reperti presentati a Hueyatlaco sono ancora oggetto di un acceso dibattito tra gli studiosi oggi, ma una cosa è certa: ci sono ancora molte domande senza risposta che devono essere esplorate.

The Hueyatlaco and the Enigmatic Traces of Early Man

Il bacino del Valsequillo si trova vicino alla città di Puebla, in Messico. Situato nella parte centrale del paese, questo bacino è stato al centro di molto interesse per i geologi, gli archeologi e il mondo scientifico nel suo complesso. Questo interesse è stato suscitato dalla presenza di numerosi resti megafaunali e dalle prove di un'abitazione umana molto antica. Megafauna, come sappiamo, è il termine comunemente usato per i grandi animali che vagavano per i paesaggi del Pleistocene, come mammut, rinoceronti lanosi e leoni delle caverne. Tuttavia, sebbene ricco di scoperte importanti, il sito è sempre stato oggetto di molte polemiche, semplicemente perché alcune delle teorie che lo circondano sono molto difficili da comprendere appieno.

È stato proposto che i paesaggi del periodo del Pleistocene inferiore fossero caratterizzati da molti laghi profondi e che questo bacino potrebbe essere stato un tempo uno di questi laghi. Tuttavia, nessuna prova diretta di ciò è mai emersa e la datazione si è rivelata abbastanza difficile per gli studiosi. Tuttavia, l'area è di immenso interesse geologico poiché è dominata dagli stratovulcano Popocatépetl e La Malinche e per la sua posizione nella cintura vulcanica trans-messicana. In quanto tale, questo è un sito con una storia logora, che aiuta anche a far luce sulle prime abitazioni umane della regione, perché la geologia e l'archeologia spesso vanno di pari passo.

  • Le prove aumentano a favore dei primi abitanti delle Americhe oltre 20.000 anni fa
  • Crescono le critiche contro la rivendicazione degli ominini nelle Americhe oltre 100.000 anni fa

Alcuni dei primi scavi a Hueyatlaco furono effettuati nel 1961, quando la professoressa Cynthia Irwin-Williams condusse un ampio scavo nel sito. Anche prima del suo arrivo, la regione era conosciuta come un luogo ricco di fossili animali, cosa che ha suscitato l'interesse degli studiosi. Irwin-Williams fu presto raggiunto da altre personalità di spicco del Servizio Geologico degli Stati Uniti, in particolare Virginia Steen-McIntyre, che era responsabile della pubblicità del ritrovamento e delle magnifiche scoperte che comportava. A causa dell'enorme numero di fossili di animali, si credeva comunemente che questo sito fosse un sito di uccisione, dove gli antichi umani massacravano gli animali che cacciavano.

Gli innumerevoli resti animali erano localizzati in depositi fluviatili comunemente noti come ghiaie di Valsequillo, spesso pianeggianti ed esposti nelle alte pareti rocciose del bacino di Valsequillo. Alcuni degli antichi fossili animali trovati includevano bisonte, cammello, lupo crudele, pecari, orso dalla faccia corta, bradipo, cavallo, tapiro, mammut, gatto dai denti a sciabola, mastodonte, gliptodonte, antilope a quattro corna e molte altre specie. Ma i ritrovamenti veramente importanti furono fatti nel 1962, quando Irwin-Williams scoprì insieme ossa di animali e strumenti di pietra in situ. La successiva lotta per identificare positivamente l'età di questi resti ha portato a molte controversie.

Durante gli scavi a Hueyatlaco in Messico, Cynthia Irwin-Williams ha scoperto insieme ossa di animali, fossili e strumenti di pietra. La datazione di questi resti ha creato infinite polemiche. ( Erica Guilane-Nachez / Adobe Stock)

Un enigma delle prime origini dell'uomo

Gli strumenti che sono stati scoperti includevano alcuni strumenti molto rudimentali e primitivi, ma anche strumenti molto più sofisticati, con doppi bordi e costruzione dettagliata a sfaldamento. Questi strumenti erano diversi e includevano punti proiettili piuttosto elaborati, molti dei quali erano realizzati con materiali non locali. Questa è stata una chiara prova che Hueyatlaco è stato utilizzato da vari gruppi di persone per un lungo periodo di tempo. Ad ogni modo, questi risultati stavano rapidamente respingendo la cronologia precedentemente ritenuta dell'abitazione umana in Sud America, che ha causato conflitti nel mondo scientifico.

All'inizio degli scavi, si è tentato di screditare il lavoro svolto a Hueyatlaco, e alcuni si sono rivelati attacchi palesi all'opera. Qualcuno apparentemente aveva un problema con l'idea che il Sud America fosse abitato molto prima di quanto si credesse comunemente. Nel 1967, Jose Lorenzo, un membro del Messicano Instituto Nacional de Antropologia e Historia, si presentò con un controverso affermano che i manufatti scoperti sono stati deliberatamente piantati nel sito, in un modo che ha reso difficile sapere se sono stati effettivamente scoperti. Questo pettegolezzo era apparentemente immeritato e assomigliava molto a un tentativo di impedire all'equipaggio di fare ulteriori affermazioni sul sito.

Inoltre, le attività sospette non si sono fermate qui. Irwin-Williams ha fatto una scoperta sorprendente di frammenti di ossa di mammut che sono stati scolpiti con immagini complesse, raffiguranti vari animali megafauna come serpenti e gatti dai denti a sciabola. Immagini simili scolpite sono state scoperte in tutto il mondo e sono associate all'uomo primitivo. Tuttavia, queste ossa scolpite sono scomparse in circostanze sconcertanti, come se qualcuno non volesse che arrivassero agli occhi del pubblico. Le fotografie delle incisioni sopravvivono.

Virginia Steen-Mcintyre lavora al sito di Hueyatlaco a metà degli anni '60. ( The Pleistocene Coalition )

Stigmatizzato a causa della verità a causa dei risultati di Hueyatlaco

Nel 1969, Irwin-Williams cercò sostegno nella comunità scientifica e ottenne il sostegno di tre rinomati studiosi che visitarono il sito degli scavi e confermarono che tutto veniva condotto in modo professionale. Nello stesso anno, il team ha pubblicato il suo primo articolo scientifico che ha dettagliato gli scavi e l'importanza del sito. E quell'importanza era l'età .

Furono utilizzati vari metodi per datare i reperti, molti dei quali rivoluzionari per l'epoca. La solita datazione al radiocarbonio indicava che i resti avevano circa 35.000 anni. Tuttavia, la datazione all'uranio ha suggerito che i resti fossero molto più antichi, circa 260.000 anni. A quel tempo, questi risultati erano considerati un'anomalia, soprattutto per il fatto che la scienza generale proponeva un tempo generale di 16.000 anni prima del presente per la colonizzazione delle Americhe.

Alcuni hanno suggerito che gli strati (o strati geologici) fossero stati erosi da antichi corsi d'acqua, e questo avrebbe potuto confondere gli esemplari e causare risultati così diversi. Nel 1973, gli scienziati tornarono a Hueyatlaco, sperando di condurre nuovi scavi e tentare di esaminare ancora una volta gli strati e di risolvere le stranezze della datazione dei reperti. Tuttavia, la loro ricerca ha concluso che gli strati non erano erosi e che gli esemplari non erano confusi.

Inoltre, questo nuovo team è riuscito ad analizzare la cenere vulcanica dal sito e ad applicare il rivoluzionario metodo di datazione della traccia di fissione dello zircone. Attraverso questo approccio geochimico, hanno determinato che la cenere vulcanica – scoperta nello stesso strato degli strumenti – aveva all'incirca tra 370.000 e 240.000 anni. Ciò ha confermato la vecchiaia dell'abitazione umana nel sito e ha ulteriormente approfondito l'enigma che era Hueyatlaco.

Col tempo sono sorti molti attriti tra i membri del team, non riuscendo a mettersi d'accordo sull'età, sulla direzione in cui si stava dirigendo lo scavo o sull'accuratezza dei metodi di datazione. La datazione dell'uranio era estremamente nuova all'epoca e la sua affidabilità non era ben nota, mentre il metodo di datazione della traccia di fissione aveva un notevole margine di errore. Col tempo, la squadra di scavo è stata separata dalle loro opinioni.

Irwin-Williams credeva che l'età probabile fosse di 20.000 anni prima del presente, sebbene quella visione di per sé fosse considerata controversa da molti. D'altra parte, Harold Malde e Virginia Steen-McIntyre, altri team leader, credevano fermamente alla datazione originale di 200.000 anni prima del presente, che era così rivoluzionaria che era difficile da comprendere. Alcuni hanno suggerito che la teoria dei 20.000 anni di Irwin-Williams fosse “sconcertante” e quasi una tattica deliberata per screditare la scoperta. Questo è stato creduto principalmente perché negli scavi non è stata trovata alcuna prova di quell'età.

Gli scavi a Hueyatlaco portarono alla luce strumenti di pietra, alcuni dei quali erano strumenti molto rozzi e primitivi, ma altri molto più sofisticati. ( Antiche origini )

A Tearing of the Scientific Community

Irwin-Williams non è mai andata avanti per rafforzare le sue affermazioni. In effetti, non ha mai pubblicato alcun rapporto sul sito, il che ha portato a domande sull'onestà delle sue affermazioni. D'altra parte, l'altra parte del team credeva fermamente nella loro teoria dei 200.000 anni e non era disposta a lasciarla cadere. Nel 1981, questa fazione composta da Malde, Fryxell e Steen-McIntyre pubblicò un ampio articolo scientifico nel Journal of Quaternary Research , fornendo una visione dettagliata e prove per l'antichissima datazione dell'abitazione umana nel sito.

Nel loro articolo, hanno fornito i risultati di quattro diversi test di datazione: il tracciato di fissione, il test uranio-torio, lo studio degli agenti atmosferici minerali per determinare l'età e i test di idratazione tefrica. Tutti questi test hanno confermato che l'età dei resti era di circa 250.000 anni, il che ha confermato le loro teorie. A tal fine, gli autori hanno scritto nel loro articolo:

“Le prove qui delineate indicano costantemente che il sito di Hueyatlaco ha circa 250.000 anni. Noi che abbiamo lavorato sugli aspetti geologici dell'area di Valsequillo siamo dolorosamente consapevoli che un'epoca così grande pone un dilemma archeologico […] A nostro avviso, i risultati qui riportati allargano la finestra temporale in cui una seria indagine sull'età dell'uomo nel Il Nuovo Mondo sarebbe garantito. Continuiamo a dare un occhio critico a tutti i dati, compreso il nostro “.

Questa è stata una risposta istruita e accurata che ha riconosciuto che un'affermazione così radicale sembrava strana, ma non era del tutto impossibile. La storia di Hueyatlaco ha continuato a sembrare un tentativo deliberato di screditare questi reperti o nasconderli sotto il tappeto. Le prove c'erano: i primi umani avrebbero potuto abitare il cosiddetto Nuovo Mondo, le Americhe, molto prima di quanto si credesse comunemente.

Ma a quanto pare, qualcuno non voleva che quella verità fosse accettata. A tal fine, Irwin-Williams, che era in disaccordo con il resto della squadra, ha sollevato obiezioni su diversi aspetti dell'articolo pubblicato, apparentemente continuando i suoi attacchi ai reperti. La squadra era fiduciosa e ha rapidamente confutato i suoi tentativi di screditare il loro lavoro.

Risultati controversi a Hueyatlaco messo a tacere dall'ombra

Ulteriori segreti furono presto svelati. Virginia Steen-McIntyre è stata a un certo punto licenziata dal suo lavoro a causa delle sue affermazioni, e ha anche rivelato che alcuni dei membri del team originale sono stati molestati, le loro carriere sono state minacciate e sono stati proclamati incompetenti, tutto a causa del loro coinvolgimento nel progetto . Quindi, dobbiamo chiederci, perché queste scoperte hanno causato così tanta inimicizia dalla scienza tradizionale? Certo, per alcuni, le affermazioni di una tale vecchiaia potrebbero sembrare radicali e difficili da credere. Ma piuttosto che semplicemente in disaccordo con le affermazioni, gli studiosi tradizionali hanno fatto di tutto per attaccare, molestare e screditare completamente il lavoro professionale svolto dal team.

  • Prove per gli abitanti pre-clovisi delle Americhe emergono dal fondale marino
  • Le Americhe erano abitate 30.000 anni fa?

Tuttavia, con il passare del tempo, sono stati condotti nuovi test, fornendo nuove prove e approfondendo le controversie relative al sito. Nel 2004, ad esempio, il ricercatore Sam Van Landingham ha condotto un'ampia analisi bio-stratigrafica, confermando che gli strati che portavano gli strumenti scoperti avevano circa 250.000 anni. Ha riconfermato questi ritrovamenti ancora una volta nel 2006. Afferma nelle sue carte che i campioni possono essere datati al cosiddetto stadio Sangamoniano (da 80.000 a 220.000 anni prima del presente) a causa della presenza di diverse specie di diatomee che compaiono solo in quell'età. Ulteriori scoperte sono apparse nel 2008, quando sono stati condotti test paleomagnetici sugli strati di cenere vulcanica del sito, datandoli a circa 780.000 anni prima del presente.

Hueyatlaco rimane una vera anomalia scientifica. Non è affatto impossibile che l'uomo primitivo possa aver raggiunto le Americhe molto, molto prima di quanto si creda attualmente. In effetti, c'è già l'enigma della teoria solutreana, che ci dice che il popolo Clodoveo, gli antenati proposti dei nativi americani, non erano i primi abitanti delle Americhe. Oltre a questi, ci sono numerose prove in tutto il continente che ci dicono che è quasi ora che riconsideriamo la storia dell'abitazione umana nelle Americhe.

Immagine in alto: i risultati scoperti a Hueyatlaco rimangono controversi anche oggi. Fonte: Kovalenko I / Adobe Stock

Di Aleksa Vučković

Riferimenti

Meltzer, D. 2009. I primi popoli in un nuovo mondo: colonizzare l'America dell'era glaciale . University of California Press.

Steen-McIntyre, V. e Fryxell, R. e Malde, H. 1981. Geologic Evidence for Age of Deposits at Hueyatlaco Archaeological Site . US Geological Survey.

Varie, 2016. “Ambienti del Pleistocene primitivo e medio nel bacino di Valsequillo, Messico centrale: una rivalutazione” in Journal of Quaternary Science .

Zillmer, H. 2010. The Human History Mistake: The Neanderthals and Other Inventions of the Evolution and Earth Sciences . Pubblicazione di Trafford.

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