Porto australiano al centro della battaglia di Pechino

Un porto apparentemente innocuo nel Northern Territory sta rapidamente diventando il prossimo punto critico nel deterioramento delle relazioni tra Canberra e Pechino.

Si teme che un accordo siglato nel 2015 per garantire un Una società cinese con un contratto di locazione di 99 anni sul porto di Darwin avrebbe potuto mascherare un piano di Pechino per tenere d'occhio l'Australia e il suo alleato, gli Stati Uniti.

Ha portato a crescenti richieste per la società cinese Landbridge, che pagato $ 506m al governo del territorio per l'affitto, per essere privato del controllo del porto.

In un video patinato, Landbridge ha lodato il suo asset australiano come un “perno” per la Cina.

Ma gli osservatori della difesa australiani hanno detto che Darwin è ora una “posizione strategica” nell'Asia del Pacifico ed è un'anomalia avere Pechino che controlla il porto preminente dell'Australia settentrionale.

La Cina ha ribattuto che il porto ha ” nessun scopo militare “e l'azienda ha negato di avere qualcosa di diverso da intenti strettamente commerciali per i suoi investimenti.

CORRELATI: China's anti -Australian poster

Lunedì il Dipartimento della Difesa ha detto che stava cercando consigli di sicurezza sulla custodia del porto da parte di Landbridge.

“Se c'è un consiglio dal Il Dipartimento della Difesa o le nostre agenzie di sicurezza che cambiano la loro opinione sulle implicazioni per la sicurezza nazionale di qualsiasi parte di infrastruttura critica, ora abbiamo una legislazione che si occupa di infrastrutture critiche “, il Primo Ministro Scott Morrison.

Questa nuova legislazione dà Canberra ha il potere di annullare gli accordi tra potenze straniere e singoli stati e territori.

Ha usato la nuova legge per strappare l'accordo di Victoria con Pechino sull'iniziativa Belt and Road – una mossa che ha fatto infuriare la Cina.

Ora l'affare Darwin Port di Landbridge sembra che potrebbe subire la stessa sorte.

Decisione controversa di consegnare Darwin alla compagnia cinese

Il porto di Darwin era stato un drenaggio nelle casse del governo del territorio, quindi quando Landbridge è arrivato nel 2015 con mezzo miliardo di dollari in contanti sembrava un vantaggio per tutti.

Il porto sarebbe stato aggiornato, un hotel di lusso costruito e tutto senza alcun costo per il contribuente che alla fine avrebbe riavuto l'infrastruttura.

Sei anni fa le relazioni tra Cina e Australia erano più equilibrate, ma anche la decisione del NT era controversa.

Eppure le preoccupazioni furono liquidate come mera “paura” e le aziende cinesi potevano essere persuasivi – all'epoca – nel dire che avevano pochi legami con il governo guidato dai comunisti.

Inoltre, la struttura non era collegata al porto militare compatto di Darwin.

Ma ora le cose sono diverse .

Peter Jennings del think tank dell'Australian Strategic Policy Institute ha affermato che si è verificato un “cambiamento strategico” da quando il porto è passato di mano.

“La Cina di Xi Jinping è su una rotta aggressiva verso dominare l'Indo-Pacifico, soppiantare gli Stati Uniti come principale potenza militare della regione, indebolire i suoi alleati e non tollerare alcun dissenso contro i desideri di Pechino “, ha scritto in L'australiano .

Il signor Jennings ha detto la scorsa settimana l'annuncio da parte del governo federale di spendere 747 milioni di dollari per potenziare le gamme di allenamento nell'Australia settentrionale significava che il ruolo del porto era più cruciale che mai.

“Quasi ogni litro di carburante, ogni round di munizioni, ogni pezzo di equipaggiamento militare utilizzato in quei campi di addestramento verrà scaricato al porto di Darwin.

“Darwin sta emergendo come una posizione strategica non solo per l'Australia, ma per i nostri alleati e partner. Il controllo del porto conta ancora di più ora che nel 2015. “

CORRELATI: Costo 'sconcertante' della guerra USA-Cina

Quanto è indipendente Landbridge?

Landbridge ha insistito sul fatto che è un puro impresa commerciale. Ma ci sono domande su quanto possa essere veramente indipendente qualsiasi azienda in Cina.

Sono emerse immagini del 2014 che sembrano mostrare collegamenti tra Landbridge e l'Esercito popolare di liberazione. Nell'agosto di quell'anno, le immagini mostravano la formazione di una compagnia di milizie armate per supportare i militari nelle emergenze o anche nelle manovre militari.

Il ruolo di Darwin in Belt and Road

In un video brillante prodotto da Landbridge nel 2019, la società ha esaltato il ruolo che Darwin avrebbe svolto nell'iniziativa Belt and Road

Darwin, diceva il video, era ora una parte cruciale di un “importante perno di cooperazione marittima per One Belt e One Road per contribuire alla Cina una forza portuale più potente”.

Linguaggi del genere non sono più musica per le orecchie del governo Morrison.

Belt and Road è la controversa e costosissima strategia di Pechino per legare le nazioni al suo successo economico. L'unico accordo palese di Belt and Road in Australia con il Victoria, è stato ora tagliato dal governo federale.

Ci sono state affermazioni secondo cui si tratta di poco più che “diplomazia del debito”. La critica è che la Cina presta ingenti importi alle nazioni per costruire nuove infrastrutture, come i porti, che i paesi possono poi faticare a ripagare portando Pechino a rilevare l'asset internazionale potenzialmente strategico.

John Garrick, un docente senior di diritto commerciale presso la Charles Darwin University ha affermato che non sarebbe stato il risultato a Darwin.

“Landbridge ha acquistato il contratto di locazione, piuttosto che una banca cinese che presta fondi al governo del Territorio del Nord per sviluppare il porto”, ha scritto sul sito web The Conversation nel 2018.

“Se Landbridge fosse in default, perderebbe i suoi soldi. Qualsiasi tentativo da parte di Landbridge di utilizzare il porto come garanzia per prendere in prestito denaro da una banca cinese innescherebbe la rinegoziazione del contratto di locazione. “

Se l'Australia avesse accumulato denaro per migliorare il porto, ha detto Garrick, il contratto di locazione potrebbe non essere stato venduto così avidamente.

Darwin Southern flank of US operations

Ma mentre Landbridge non può trattenere il porto a tempo indeterminato, per ora un'azienda cinese con collegamenti opachi con Pechino ha un punto d'appoggio in una città sempre più al centro di una rampa di difesa.

Decine di Stati Uniti i soldati, a rotazione nel Territorio del Nord, si trovano regolarmente a pochi chilometri da un'installazione controllata dalla Cina.

“Darwin è importante perché è il fianco meridionale delle operazioni statunitensi nel Pacifico”, ha detto Garrick.

La Cina respinge ogni critica all'affitto di Landbridge e accusa il governo di sollevare la questione “di seguire le orme degli Stati Uniti”.

Questa è l'opinione di t he Global Times , un giornale strettamente legato al pensiero a Pechino.

Diceva che l'accordo era un vantaggio per l'Australia e la chiave per trasformare la regione “ampiamente sottosviluppata” dell'Australia settentrionale in una base manifatturiera ed energetica.

“Il contratto di locazione non è cambiato, ma l'ambiente internazionale è cambiato”, ha detto il giornale in un editoriale di questa settimana.

Ha citato un ricercatore presso l'Università cinese di Liaocheng, Yu Lei, che ha detto che i timori intorno a Pechino sono stati inventati.

“La Cina non rappresenta una minaccia per gli interessi nazionali dell'Australia e non ha ambizione di interferire negli affari dell'Australia.

“Il contratto di locazione del porto di Darwin è un puro affare senza scopi militari.”

È improbabile che queste parole rassicuranti placheranno le preoccupazioni a Canberra. Pechino, infatti, sembra che si stia preparando affinché l'affitto venga sottratto a Landbridge.

Una mossa del genere potrebbe portare un sospiro di sollievo agli osservatori della difesa. Ma quasi certamente manderà le relazioni Cina-Australia ancora più nel profondo congelamento.

40 Views
(Visited 2 times, 1 visits today)

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *