Nazione “fissando l'abisso COVID”

La crisi del COVID-19 che ha travolto la nazione montuosa del Nepal è probabilmente iniziata da qualche parte come la città di confine di Birgunj.

Conosciuta come la “Porta del Nepal”, la vivace Birgunj è un collegamento principale tra la capitale Kathmandu e Calcutta, la terza città dell'India con 14 milioni di residenti.

I due paesi condividono un confine aperto; non sono necessari passaporti e ogni giorno i cittadini di ogni paese attraversano liberamente la frontiera.

È probabile che poche settimane fa, la nuova e più contagiosa variante indiana del COVID-19 abbia fatto l'autostop sul confine e affondò le sue proteine spike nella nazione di 30 milioni.

“Uno dei miei migliori amici ha COVID; i miei parenti a Kathmandu hanno COVID; quasi ogni famiglia ha una o due persone con COVID “, ha detto a news.com.au Sydneysider Shamim Anwar, i cui genitori vivono a Birgunj.

Sua madre e suo padre finora non sono risultati positivi, ma il signor Anwar teme che sia solo questione di tempo.

“Per popolazione la situazione è peggiore dell'India. La maggior parte delle persone che conosco in Nepal ha COVID. È devastante “.

Nepal 'fissando l'abisso'

Domenica il Nepal ha registrato 8777 nuovi casi di coronavirus. Potrebbe non sembrare molto se paragonato alle 400.000 infezioni giornaliere dell'India, ma gli 1,3 miliardi di abitanti dell'India sono molto più dei 29 milioni del suo vicino himalayano.

I letti in terapia intensiva si sono esauriti, l'ossigeno sta finendo e il tempo del Primo Ministro potrebbe presto sorgere anche lui, con il leader KP Sharma Oli che oggi deve affrontare una mozione di sfiducia nel parlamento del paese.

È stato paragonato all'imperatore Nerone, di “giocherellare quando Roma bruciava”.

All'inizio della crisi aveva raccomandato di fare i gargarismi nepalesi con foglie di guava per scongiurare l'infezione. Non ha funzionato.

A marzo in Nepal venivano diagnosticate meno di 100 persone al giorno. Alla fine di aprile, i casi giornalieri hanno superato la soglia dei 1000. L'attuale media mobile di sette giorni è 8100. I corpi vengono cremati in massa.

“Il Nepal sta fissando l'abisso COVID con casi alle stelle del 1200% in settimane”, tuonò Indian Express giornale.

“Gli esperti ritengono che questa sia solo la punta dell'iceberg, poiché l'alto tasso di positività mostra che il Nepal non sta rilevando un numero sufficiente di casi”, riporta il documento.

A circa 500 chilometri a ovest di Birgunj si trova Nepalgunj. Un'altra città di confine, è ora il secondo epicentro COVID-19 del paese fuori Kathmandu.

“L'ospedale è sovraccarico, stiamo curando i pazienti in ogni angolo dell'edificio”, ha detto Badri Chapagain, medico di l'ospedale.

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'I casi erano nascosti'

Le recenti elezioni statali in India hanno visto manifestazioni massicce, affollate con le persone. Si è svolta anche una grande festa religiosa, alla quale hanno partecipato anche molti nepalesi. Si pensa che entrambe siano state le condizioni ideali per diffondere il virus.

Il Nepal ha adottato misure per limitare l'attraversamento delle frontiere, ma così facendo, decine di migliaia di nepalesi che lavorano in India si sono precipitate a casa, probabilmente portando COVID- 19 con loro.

“Quando è arrivato in Nepal, non potevano controllarlo”, ha detto Anwar.

“All'inizio i casi in Nepal erano tutti nascosti, il principale i media non lo coprirono. Ma quando le persone stavano morendo, la gente comune ha iniziato a postare qualcosa sui social media. “

La crisi è stata aggravata a causa di diversi fattori.

Il sistema sanitario del Nepal è debole con 1595 posti letto ad alta intensità di auto e 480 ventilatori. Secondo i dati della Banca mondiale, ha solo 0,7 medici ogni 100.000 persone. È meno dello 0,9% dell'India.

L'8 maggio, 22 dei distretti sanitari del paese hanno avuto carenza di posti letto, secondo l'Health Emergency Operation Center del Nepal.

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La burocrazia non aiuta la salute già tesa sistema

Ai critici, il governo di Kathmandu è sembrato ostacolare più che aiutare.

Indicano un diktat del ministero della salute che ha ordinato agli ospedali di chiedere il permesso ufficiale prima che potessero riempire il loro già piccolo numero di bombole di ossigeno, creando più burocrazia nel mezzo di una crisi.

I media locali hanno riferito che diversi gli ospedali hanno ora chiamato le famiglie dei pazienti chiedendo loro di portarli a casa poiché non possono fornire loro ossigeno. Quattro grandi ospedali hanno comunicato al governo che non potranno ricoverare i pazienti in caso di interruzione dell'erogazione di ossigeno.

“Gli ospedali governativi sono senza letti. Gli ospedali privati, dove sono disponibili i letti, non sono stati in grado di fornire servizi a causa della mancanza di ossigeno a causa della decisione del governo “, ha detto l'Associazione dell'Istituto Sanitario Privato del Nepal al Kathmandu Post .

Un blocco è ora in atto nella capitale.

Mr Anwar sta facendo quello che può, da Sydney, per aiutare Nepal. Attraverso Himani Kosh, il ramo australiano dell'Himani Trust, un ente di beneficenza fondato da un'ex principessa nepalese, ha aperto una pagina GoFundMe. Spera di raccogliere $ 50.000 per pagare cibo, medicine, attrezzature e ossigeno.

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La mancanza di vaccinazioni ha colpito duramente anche il Nepal. Solo il 7,2% della popolazione ha subito un jab, per lo più fiale di AstraZeneca prodotte in India. Ma la crisi di quel paese lo ha portato a smettere di esportare i colpi in modo da poter aumentare la propria campagna di vaccinazione.

La situazione in Nepal è in netto contrasto con il vicino Bhutan, che confina anche con l'India. La nazione di 800.000 ha vaccinato il 93% dei suoi cittadini in poco più di due settimane ad aprile. Quando l'India ha smesso di spedire vaccini, il Bhutan era già pronto.

Ieri ha segnalato solo 15 casi di COVID-19; ha visto un solo decesso durante l'intera pandemia.

“Il Bhutan è stato ben gestito ma guardi il Nepal e ha problemi a ottenere il vaccino dall'India”, ha detto Anwar.

PM è 'Nero fiddling while Rome burns'

Prima del lunedì voto di sfiducia nel parlamento di Kathmandu, il premier Oli sta subendo una batosta.

Un pezzo d'opinione su The Kathmandu Post ha deriso il suo programma.

“È un uomo impegnato. Inizia la sua giornata già otto o nove volte.

“(Ma) è troppo impegnato per prestare attenzione alla furiosa pandemia di coronavirus che giovedì ha causato 54 vittime.”

Alcuni analisti locali hanno affermato che una faida tra fazioni nella coalizione di governo gli ha distolto la mente dalla crisi in corso.

“Ciò potrebbe portare a un'ulteriore escalation della crisi politica, mettendo così fuori gioco la crisi pandemica. focus “, ha affermato l'editoriale.

Altri erano ancora più caustici.

” Il Primo Ministro Oli può essere paragonato a Nerone, il quinto imperatore romano che si guadagnò notorietà per aver giocherellato quando Roma bruciò … per la sua indifferenza verso la situazione della gente “, ha detto Rajendra Maharjan, un commentatore politico.

” Non è per niente preoccupato anche se le persone muoiono per mancanza di letti e ossigeno. “

I nepalesi hanno un disperato bisogno di un governo concentrato sul virus che sta attanagliando la nazione, non sulle lotte intestine.

Per il signor Anwar, vuole solo aiutare i suoi genitori, e altri, a contrarre il COVID-19 in un paese non attrezzato per far fronte ai propri bisogni di salute in caso di malattia.

“È davvero doloroso sapere che i miei amici e la mia famiglia hanno o stanno ricevendo COVID.

” È emotivamente e psicologicamente doloroso e stressante in questo momento. Cerco solo di aiutarli con qualunque mezzo posso. “

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