Preoccupazione per misure di budget nascoste

L'Australia taglierà il suo budget per gli aiuti esteri il prossimo anno in un momento di grande bisogno con una mossa “spaventosa” che è anche contro l'interesse nazionale del paese, sostiene un esperto.

Jonathan Pryke, direttore del programma per le isole del Pacifico del Lowy Institute, ha affermato che il taglio rivelato nel budget di martedì sera è stato deludente, soprattutto perché l'economia era in condizioni molto migliori del previsto.

“Come si spiega un taglio nel mezzo di una crisi ? ” ha detto.

“Deve essere così impopolare con la base (della coalizione) che non potevano sopportare, anche un modesto aumento durante la più grande crisi della nostra vita.”

In Negli ultimi mesi, l'Australia ha fornito aiuti a paesi come la Papua Nuova Guinea e l'India che hanno lottato contro i focolai di COVID-19, ma il budget mostra che accantonerà meno soldi per questo tipo di programmi nel prossimo anno finanziario.

Il signor Pryke ha detto che fornire più aiuti era nell'interesse nazionale dell'Australia poiché ha lottato per affrontare una Cina sempre più assertiva.

Ha detto che il primo ministro Scott Morrison stesso aveva indicato le crescenti minacce in un discorso lo scorso anno a lanciare l'aggiornamento strategico per la difesa dell'Australia.

“Questa semplice verità è questa: anche se osserviamo la pandemia COVID a casa, dobbiamo anche prepararci per un mondo post-COVID più povero, più pericoloso , e questo è più disordinato “, ha detto Morrison a luglio.

” Non abbiamo visto la fusione di l'incertezza strategica ora sperimentata qui in Australia nella nostra regione dalla minaccia esistenziale che abbiamo affrontato quando l'ordine globale e regionale è crollato negli anni '30 e '40. “

Quest'anno l'ex ministro della Difesa Christopher Pyne ha avvertito che la guerra con la Cina nell'Indo-Pacifico era più probabile di prima.

In mezzo al crescente disagio, il signor Pryke ha detto che gli aiuti esteri erano “più essenziali che mai” e l'Australia era l'unica a “stare in piedi” nonostante un crescente bisogno per i finanziamenti nella regione e in tutto il mondo.

“È spaventoso considerando la nostra ricchezza e considerando che la nostra economia è molto più sana di quanto ognuno di noi avrebbe potuto aspettarsi”, ha detto a news.com.au.

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Mentre il signor Pryke ha riconosciuto che i finanziamenti per la regione indo-pacifica erano aumentati, questo era arrivata a scapito dei finanziamenti ad altri paesi.

“Le sfide che i paesi dovranno affrontare diventeranno peggiori negli anni grazie a COVID-19”, ha detto .

“Ci siamo intensificati nel Pacifico, ma così facendo ci siamo dimessi altrove ei nostri interessi vanno ben oltre il Pacifico.”

Ha aggiunto: “Il mondo in via di sviluppo rimarremo indietro durante il recupero e questo significa che non saremo in grado di aprire il più possibile. Ci sarà un impatto a lungo termine e la nostra regione immediata sarà più povera, meno sicura o protetta. “

Il signor Pryke ha detto che il governo ha mantenuto la promessa di mantenere la spesa per gli aiuti a 4 miliardi di dollari all'anno, ma il prossimo anno la spesa sarà inferiore rispetto al 2020-21 perché ci sarà un importo inferiore di finanziamenti per misure temporanee per affrontare la pandemia di coronavirus.

Questo finanziamento temporaneo passerà da 480 milioni di dollari a 335 milioni di dollari nel 2021-22.

Si è lamentato del fatto che l'Australia non sia riuscita a trovare denaro durante una pandemia globale per aiutare altre nazioni che lottano peggio di noi.

“Non vediamo una risposta commisurata alla crisi, “Ha detto.

” Non stiamo facendo la nostra parte per aiutare il mondo in via di sviluppo a non rimanere indietro mentre affrontiamo una pandemia globale. “

Il signor Pryke ha detto che il governo Howard , dopo aver inizialmente tagliato il budget per gli aiuti esteri, ha finito per raddoppiarlo durante il suo mandato di governo, in parte in risposta a eventi come lo tsunami del Santo Stefano e le Timore Orientali e crisi.

Ma da quando la Coalizione è arrivata al potere più di recente, c'è stato un taglio del 30% agli aiuti, nello stesso periodo in cui gli aiuti totali nel mondo erano aumentati.

“Siamo soli nel mondo sviluppato nel modo in cui stiamo tagliando il nostro programma di aiuti negli ultimi 10 anni”, ha detto il signor Pryke.

Ha detto che gli aiuti ora rappresentano solo lo 0,63% del governo federale

“Gli aiuti australiani sono in ritardo rispetto ad altre nazioni ricche”, ha detto.

“Siamo la 10 nazione più ricca del mondo (misurato come PIL pro capite) e il 19 ° più generoso nella misurazione degli aiuti rispetto al reddito nazionale. “

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Il professor Stephen Howes di economia dell'università nazionale australiana ha esaminato i finanziamenti per gli aiuti esteri nel bilancio federale, che è complicato da calcolare a causa del modo in cui è riportato.

Ha scoperto che gli aiuti che l'Australia fornisce ad altri paesi diminuiranno del 4,9 per cent nel 2021-22 rispetto al 20 20-21, dopo aver tenuto conto dell'inflazione. Si prevede inoltre che diminuirà del 5,5% nel 2022-23, dello 0,3% nel 2023/24 e dell'1,9% nel 2024-25.

Mentre l'Australia ha aumentato il suo budget totale per gli aiuti nel 2020-21 di circa il 6,3%, il prof Howes sostiene che il taglio del 4,9% del prossimo anno cancellerà la maggior parte di tale aumento.

In confronto, l'Australia sta investendo 1,9 miliardi di dollari in più per rafforzare la sicurezza nazionale del paese, la legge forze dell'ordine e agenzie di intelligence, compresi i soldi per le navi pattuglia e gli aggiornamenti ai campi di addestramento militare nel Territorio del Nord.

Il governo australiano si è impegnato a far crescere il budget della Difesa al 2% del PIL australiano, con un finanziamento previsto di 575 miliardi di dollari nel decennio fino al 2029-30.

Il signor Pryke ha detto che mentre la Cina era stata più assente dalla regione indo-pacifica nell'ultimo anno poiché si occupava delle proprie questioni interne, ha avvertito che l'Australia “non dovrebbe” t essere compiacenti “.

” Dovremmo aspettarci che tornino ruggenti nei prossimi anni “, ha detto.

Ha detto che lo sviluppo attraverso gli aiuti e altre misure è uno dei tre pilastri della politica estera insieme alla diplomazia e alla difesa, che potrebbe essere utilizzato per contrastare la minaccia geopolitica rappresentata dalla Cina.

“Il più proattivo è lo sviluppo e è un investimento nella costruzione di influenza in questi paesi “, ha detto.

Ha detto che la Cina ha già compiuto” massicce incursioni “attraverso questo approccio allo sviluppo nella regione e in tutto il mondo.

“Anche se le persone non credono nell'argomento umanitario, c'è ancora un vantaggio dal fronte geopolitico – è puramente nell'interesse nazionale dell'Australia”, ha detto.

charis.chang@news.com. au | @ charischang2

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