Penitenziali – I sacerdoti medievali avevano manuali per trattare la devianza sessuale

La penitenza ha avuto un ruolo di primo piano nelle religioni di tutto il mondo. E la cosa interessante è che ci sono documenti in tutto il mondo che discutono della penitenza e forniscono chiare opportunità per saperne di più sulla storia del mondo. La letteratura penitenziale fornisce informazioni credibili che ti permettono di sbirciare nella vita delle persone. Ma cos'è esattamente la letteratura penitenziale e perché è così interessante per la storia?

Cosa sono i penitenziali?

Le dottrine cattoliche descrivono la letteratura penitenziale come una raccolta di opere di diversi autori cristiani che riflettono pesantemente sul tema della penitenza. Descrivono principalmente gli atti di confessione per i peccati, pentimento per loro e trovare il perdono con la certezza di soddisfarli. La penitenza è stata prevalentemente associata al recupero della grazia di Dio e come strada verso la salvezza eterna.

I sacerdoti medievali avevano penitenziali per aiutarli a liberare la penitenza dalle confessioni. Fonte: Corpus Christi

Per quanto interessanti possano essere, la letteratura penitenziale del medioevo ha un vantaggio formidabile per gli studi storici. Ci sono stati fedeli seguaci della letteratura penitenziale, con molti autori e nuovi ordini religiosi che sono emersi profondamente nella prima parte del 1200. Allo stesso tempo, molti riformatori protestanti, in particolare Lutero, espressero le loro critiche contro la letteratura penitenziale nel XVI secolo.

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I penitenziali servivano fondamentalmente come manuali che i sacerdoti dovevano usare per ascoltare la confessione. Il contenuto della letteratura penitenziale si riflette principalmente sulle opere utilizzate dai confessori nelle diverse comunità religiose. Molte fonti indicano la possibilità dello sviluppo del penitenziale come risultato del passaggio dalla confessione pubblica alla divulgazione privata. E, soprattutto, i penitenziali aiutano a svelare il sudario sulla devianza sessuale nel periodo medievale. Cosa era considerato proibito nella società del Medioevo?

Un prete ascoltare la confessione durante la Quaresima. (Wellcome Collection / CC BY 4.0 )

La penitenza era così importante?

Prima di approfondire l'importanza della letteratura penitenziale, è importante comprendere le implicazioni della penitenza. Quanto sono state condannate le persone dalla Chiesa cattolica per i loro atti di devianza sessuale? I peccati nei penitenziali medievali invitavano a penitenze che includevano il digiuno per lunghi periodi, l'elemosina, la ripetizione di salmi o la pratica del celibato per alcuni anni. D'altra parte, la fornicazione era uno dei peccati più comunemente menzionati nei manuali penitenziali.

La letteratura penitenziale non si limitava solo alle devianze sessuali associate alla fornicazione. I penitenziali esprimevano prospettive diverse sulle deviazioni sessuali con preoccupazione per vari temi. Alcuni dei punti salienti importanti nei penitenziali medievali includono la purezza rituale, l'adulterio, l'omosessualità, l'incesto e la bestialità.

L'atteggiamento dei penitenziali verso questi diversi temi e la loro associazione con la più ampia percezione della devianza sessuale nella società medievale può rivelare di più sul loro effetto sulla formazione della storia. Esploriamo di più le definizioni e gli esempi di deviazioni sessuali nei penitenziali medievali per capire la loro influenza.

Burchard's Decretum

È interessante notare che vogliamo fare una sosta qui per dare un'occhiata al Decretum di Burchard del 1003. Burchard era il vescovo di Worms dal periodo dal 1000 al 1025, e questo fu il periodo in cui creò l'enorme lista di peccati che copre oltre venti libri. Il fattore sorprendente del Decretum è che dipinge un'immagine vivida di quasi tutti i peccati a cui si potrebbe pensare in epoca medievale, basata su confessioni reali durante quel periodo e le precedenti penitenziali.

Particolare di una pagina di un manoscritto del Decretum di Burchard of Worms (inizio XI secolo). ( Dominio pubblico )

Questa è una chiara prova del fatto che la letteratura penitenziale non è solo il prodotto dei capricci di sacerdoti e chierici frustrati. Burchard ha citato fonti risalenti a circa il VII secolo, mostrando così il profondo livello di ricerca investito nella creazione di penitenziali.

Il riferimento al Decretum di Burchard è una prospettiva più leggera sulle devianze sessuali nell'età medievale. Quattrocento anni dopo, la pubblicazione di Malleus Maleficarum cambiò completamente l'approccio alla pena in quanto le persone venivano condannate a morte per errori banali. D'altra parte, Decretum delinea alcune delle punizioni più banali per pratiche apparentemente “diaboliche” delineate nel libro.

Diamo uno sguardo ad un paio degli esempi più degni di nota di pratiche peccaminose in Decretum , che trasgrediscono i confini del sacro pratiche:

  • Irrompere in un cimitero, scavare la tomba di qualcuno e prendere i loro vestiti richiederebbe una penitenza di due anni con il digiuno.
  • Rifiutare di assistere alle preghiere o alla messa o fare offerte a preti sposati può portare alla penitenza di un anno con giorni di digiuno fissati.

Non c'è niente di strano in questi atti di devianza e nell'adeguata penitenza loro assegnata, vero? D'altra parte, gli esempi di deviazioni sessuali delineati in Decretum possono cambiare il modo in cui pensi alla società medievale.

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Il prezzo dell'amore a volte è un affare sanguinante

Uno dei racconti parla di una donna che ha assaggiato il seme di suo marito per aumentare il suo amore per lei. La supposta penitenza per questo atto diabolico è di sette anni di digiuno, e devi seguirla in giorni specifici.

Il prossimo atto di devianza sessuale delineato in Decretum potrebbe farti pensare due volte prima di avere quel pezzo in più della torta quando il tuo partner è durante il ciclo. Nel Medioevo, alcune donne apparentemente mescolavano il sangue mestruale al cibo o alle bevande per aumentare l'amore di un uomo per loro – questa è una violazione piuttosto grave della santità della ragione e, soprattutto, del cibo! Apparentemente, la punizione per un simile atto era di cinque anni di penitenza con digiuno nei giorni assegnati.

Una donna medievale che dà la sua confessione. (Wellcome Collection / CC BY 4.0 )

Now That’s Some Fishy Business

Tra tutte le stranezze che potresti aver incontrato nel mondo, una delle più assurde potrebbe arrivare in una delle storie dettagliate in Decretum . Racconta di una donna che prende un pesce vivo e lo mette nella sua vagina e lo tiene lì finché non muore.

Aspetta, non è ancora finita.

La donna cucina o arrostisce anche il pesce e lo dà da mangiare al marito per farla amare di più dal marito. Questo atto sorprendentemente strano di devianza sessuale invita a due anni di penitenza in determinati giorni di digiuno.

La vasta gamma di “peccati” assurdi delineati nei penitenziali medievali può confondere molte persone sui modi di vita nella società medievale. Un ulteriore esame delle implicazioni del penitenziale in diversi aspetti come la purezza rituale, l'omosessualità e l'incesto può aiutare a scoprire ulteriormente il significato di questa letteratura.

I penitenziali sono stati profondamente coinvolti nella risoluzione dei problemi dell'emissione notturna

I Penitenziali narrano ripetutamente di “inquinamento notturno”. La maggior parte degli autori di Penitentials erano assorbiti dalla mentalità di quanto fosse involontaria o volontaria l'emissione. Si sono anche chiesti se l'emissione fosse provocata da un sogno erotico o esotico.

Questa era una preoccupazione piuttosto seria nei penitenziali del Medioevo. Ad esempio, una delle penitenziali di Cummean elabora volentieri le ripercussioni dell'inquinamento. Il penitenziale dice che la persona che volontariamente si inquina durante il sonno dovrebbe svegliarsi e cantare nove salmi in un ordine specificato. Alla fine di ogni salmo, dovrebbe inginocchiarsi! Per il giorno seguente non mangerà altro che pane e acqua. Se non vuole ripagare sacrificando il cibo, l'alternativa è cantare trenta salmi e inginocchiarsi dopo averli completati.

Il canone penitenziale di cui sopra ha portato un senso di confusione, che è stato poi chiarito con un altro canone. Dice che la persona che pecca durante il sonno e si è contaminata involontariamente dovrebbe cantare 15 salmi. L'uomo che pecca ma non è contaminato dovrà cantare 24 salmi. Questi sono i due principali canoni che si ripetono attraverso i penitenziali.

Esempio di penitenziale altomedievale, il 'Paenitentiale Theodori.' (Dominio pubblico )

La necessità di chiarimenti rappresenta che questi erano visti come problemi comuni e cruciali. Più tardi la discussione sull'emissione notturna fu trasmessa agli ecclesiastici medievali nei manuali chiamati “Guazzabuglio di canoni contraddittori”.

Successivamente, le differenze tra emissioni intenzionali e non intenzionali sono state dichiarate in termini di fattori attenuanti e aggravanti. Le prove sono indicate chiaramente per mantenerle coerenti in tutti gli altri manuali medievali esaminati da quel momento. Ma ci sono alcune tradizioni imposte alle emissioni notturne involontarie.

Queste tradizioni sono rappresentate come prescrizioni bibliche o processi per raggiungere la purezza per gli uomini. Queste prescrizioni sono indicate per gli uomini che stanno avendo emissioni seminali involontarie. Una di queste tradizioni, chiamata Deuteronomio 23: 10-11, afferma che se un uomo non è pulito o si è inquinato durante il sonno, deve uscire dal campo o dalla casa, tornare la sera e lavarsi adeguatamente dopo il tramonto. Solo allora può entrare di nuovo nel campo o nella casa. Secondo questa tradizione, puoi concludere che l'emissione è involontaria e il periodo di inquinamento è di 24 ore o un giorno.

Sta per essere svelata la principale tradizione legata alle emissioni notturne! È stato trovato per la prima volta in Estratti da un libro di Davide. Era il VI secolo e il libro nacque nel primo quarto di esso. Questo libro serviva soggettivamente a due canoni destinati a fornire ideologie specifiche che si occupassero di scenari di emissioni notturne.

David è raffigurato mentre dà un salmo per pregare per la liberazione in questa xilografia del 1860 di Julius Schnorr von Karolsfeld. ( Dominio pubblico )

I canoni dicevano che l'uomo che si inquina intenzionalmente nel sonno dovrebbe svegliarsi immediatamente e cantare sette salmi, rinunciare al cibo per la giornata e vivere di acqua e pane. Se non riesce a farlo, allora deve cantare 30 salmi come alternativa. Insieme a ciò, il secondo canone dice che se l'uomo desidera peccare durante il sonno, ma non può, allora deve cantare 15 salmi. Ma, se ha desiderato, provato e non si è inquinato, deve cantare 24 salmi. L'inquinamento accidentale dovrebbe essere equalizzato con 15 salmi.

Questi canoni potrebbero sembrare simili al penitenziale di Cummean discusso sopra. È vero ed evidente che i canoni sono quasi gli stessi in entrambi questi penitenziali, ma la differenza nei canoni di Cummean è che l'inquinamento intenzionale nel sonno ha una penitenza di 9 salmi in esso, mentre il Estratti da un libro di Davide afferma che si tratta di sette salmi. Un'altra differenza tra questi due penitenziali e canoni è che il periodo di penitenza è di due giorni in Cummean, mentre Excerpts ha un giorno.

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I canoni penitenziali bigoti e bobbio sull'emissione notturna

A seguito dell'elaborazione delle emissioni notturne, più penitenziali hanno il proprio insieme di penitenze e regole. Anche il penitenziale bigotto narra gli stessi canoni ma con un moderato cambiamento o inclusione in esso. Questo penitenziale afferma che se un uomo ha fatto un sogno esotico o erotico, ma nessuna emissione seminale o non si è inquinato, dovrà completare 24 salmi come penitenza.

Il Bobbio Penitenziale prevede la prescrizione o penitenza di 7 salmi e il digiuno giornaliero al verificarsi di un uomo che si inquina, intenzionalmente o meno. Ma la penitenza aumenta a 30 salmi se si tratta di un evento ripetuto.

I penitenziali di Pseudo-Beda ed Egbert continuano la discussione sull'emissione notturna

Lo Pseudo-Beda Penitenziale ha un canone simile a quello di Bobbio Penitenziale, ma con alcune modifiche. Il conteggio del salmo è 30, con digiuno per un giorno. Ma se l'uomo è inquinato dai propri pensieri o da un sogno erotico, dovrà cantare altri 22 salmi.

D'altra parte, l'Egbert Penitential ripete completamente il canone originale dichiarato dagli Excerpts from a Book of David, ma senza una scelta. Ciò significa che il penitente non avrà la possibilità di scegliere tra 30 salmi aggiuntivi o il digiuno per un giorno. Invece, dovrà cantare tutti i 37 salmi come penitenza.

In questa miniatura del manoscritto francese, un eremita confessa i suoi peccati a un vescovo. (Wellcome Collection / CC BY 4.0 )

Infine, The Paris Penitential on Nocturnal Emission

Il canone originale viene ripetuto nella Penitenziale di Parigi senza modifiche. Viene nuovamente esaminato e implementato nella Disciplina Ecclesiastica di Regino. Unica esclusione è l'aggiunta di 15 salmi per lo scenario di inquinamento involontario. Il penitente dovrà cantare 37 salmi o digiunare per un giorno.

Proprio così, scopriamo che 6 manuali su 12 contengono questo canone sull'emissione notturna. Sono stati poi dispersi nel tempo in diverse regioni. L'inclusione di questo canone con modifiche minori in diversi penitenziali mostra un intenso interesse per la necessità di trattare le emissioni seminali involontarie in modo equo e con una routine. Tuttavia, ci sono molti altri penitenziali che non erano destinati a trarre i loro canoni da queste tradizioni e hanno fornito i propri.

Conclusione

Come puoi vedere, i penitenziali medievali avevano un forte interesse a fornire informazioni rigorose, programmate e di routine sulla penitenza per aver commesso atti che la Chiesa considerava sessualmente devianti. Apparentemente l'ente religioso aveva un'attenzione particolare per controllare la penitenza necessaria per le emissioni notturne.

Tuttavia, leggere il contenuto dei penitenziali medievali mostra più di ciò che la Chiesa percepiva come peccato e gli atti necessari affinché i peccatori si riconciliassero con Dio, dimostra anche ciò che può essere accaduto nella mente e nella vita dei veri confessori in il Medioevo.

Immagine in alto: un giovane prete ascolta la confessione. Fonte: Lightfield Studios / Adobe Stock

Di Bipin Dimri

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