Il curioso caso dei labirinti della valle rocciosa

Situata tra Boscastle e Tintagel, Rocky Valley è una piccola valle nel nord della Cornovaglia, in Inghilterra, scavata dal fiume Trevillet. Sito di fascino mistico e storico, ospita due piccoli labirinti incisioni rupestri, soprannominati Rocky Valley Labyrinths, situati all'interno del vecchio Mulino di Trewethett con una targa che accompagna la scultura che recita “Labyrinth Carvings Probably of the Early Bronze Age (1800-1400 BC ). ”

Il mulino in questione attingeva l'acqua dal vicino ruscello e produceva tessuti e filati fino al 1861. Le origini dei petroglifi sono avvolte nel mistero e sono apparentemente di dubbia origine, con prove certe che indicano che non provengono dai primi Età del bronzo. Lo stesso è stato confermato in uno splendido studio di Abegael Seward, pubblicato sulla rivista Caerdroia nel 2001. Per inciso, Caerdroia è una parola gallese che significa un labirinto o un labirinto tagliato dai pastori nel prato, che funge da puzzle.

I labirinti della valle rocciosa si trovano vicino al fiume Trevillet, qui raffigurato, in Cornovaglia. ( Jenny / Adobe Stock)

Abegael Seward: Dissipare la nozione di diffusione culturale

Per inciso, Seward non è d'accordo con veemenza con l'idea che si tratti di petroglifi della prima età del bronzo. La sua analisi si concentra sul tracciare il lignaggio storico del ritrovamento. La scoperta fu fatta da un abitante di nome S. J. Madge nel 1948, durante una delle sue “passeggiate guidate” nella zona. A quel tempo, la nozione predominante era che i petroglifi “rappresentassero la diffusione diretta dei popoli mediterranei … nella Cornovaglia preistorica”.

Nella frase successiva, Seward si affretta a dissipare questo come un altro aspetto della creazione di miti, dal momento che non c'erano prove materiali a sostegno. In questo momento, le tradizioni storiografiche dominanti erano molto influenzate dal lavoro rivoluzionario dell'archeologo australiano V. Gordon Childe, specializzato nella preistoria europea e in tutta questa nozione di diffusione delle culture.

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Secondo Childe, questo pot-pourri culturale era incentrato sulle migrazioni e sulla diffusione di idee che stavano raggiungendo un senso di universalizzazione. Ciò è stato aiutato dal fatto che l'area del Mediterraneo e la sua gente erano stati a lungo accreditati per essere al centro del motivo del labirinto. Ciò era dovuto alla sua vicinanza al Nord Africa e al viaggio attraverso l'Atlantico verso le Americhe, che ne fecero un fulcro del cosmopolitismo culturale.

A tal fine, gli storici hanno confrontato le incisioni del mulino con l'arte rupestre dell'età del bronzo e del ferro di Pontevedra nella Spagna nord-occidentale e della Val Camonica nell'Italia alpina. Tuttavia, ci sono due punti di partenza qui. In primo luogo, i petroglifi hanno pochi punti in comune per collocarli nella più ampia tradizione atlantica. In secondo luogo, ci sono pochissimi esempi contemporanei di arte rupestre preistorica nell'Inghilterra sudoccidentale.

Primo piano di uno dei labirinti della valle rocciosa. Le origini di questi cosiddetti petroglifi sono dubbie. (Tuxraider reloaded / CC BY-SA 3.0 )

Labirinti della valle rocciosa – Radicati nella tradizione moderna

La ricerca di Seward si concentra sulle prove a portata di mano, piuttosto che postulare su ciò che non può essere dimostrato. I fatti concreti e le prove suggeriscono che le incisioni, nelle fantastiche condizioni in cui si trovano, furono probabilmente scolpite in epoca moderna. Lei scrive:

“Le incisioni sono situate su uno sperone liscio di scisto relativamente morbido, e siedono accanto a un piccolo ruscello che porta direttamente al mare. Il torrente ha fornito l'energia per il mulino Trewethett del XVIII secolo, che si trova tra la parete rocciosa scolpita e l'acqua. La valle è ripida e ha molti affioramenti simili, sebbene nessuno abbia una faccia così riparata come quella su cui si trovano le incisioni.

La linea dell'incisione è molto sottile, ed entrambi
labirinti sembrano essere stati scolpiti con uno strumento simile, se non lo stesso – molto probabilmente ferro o acciaio piuttosto che un'altra pietra. Inoltre, le condizioni delle incisioni sono molto buone se si considera che la superficie è stata esposta per molti anni all'acqua corrente e all'azione delle radici. Lo scisto in cui sono scolpiti è morbido e tende a spaccarsi se esposto alle intemperie. ”

Le incisioni sono state trovate vicino alle rovine di Trevethy Mill, con alcuni esperti che hanno concluso che i labirinti di Rocky Vally sono stati effettivamente scolpiti da un inquilino del passato. (Kmtextor / CC BY-SA 4.0 )

Neo-paganesimo e misticismo ai labirinti della valle rocciosa

Secondo la pubblicazione online Atlas Obscura , un'altra teoria è che questi labirinti provengano dalla cultura celtica. Potrebbero essere stati un simbolo di fertilità o di vita, o forse persino usati nei rituali pagani. È un sito di visita popolare per i neo-pagani che spesso lasciano offerte che possono essere trovate appese agli alberi e all'interno delle crepe e delle fessure del mulino abbandonato.

I petroglifi potrebbero forse essere stati creati dalle azioni di un entusiasta neopagano o devoto che voleva lasciare il segno negli annali della storia e portare fama al sito per avere incisioni rupestri della prima età del bronzo? Non è raro che i viaggiatori e coloro che visitano i siti storici lasciano in qualche modo i loro segni – nomi o incisioni, su monumenti, alberi e simili.

Seward scrive anche in dettaglio sull'incorporazione culturale del misticismo in Cornovaglia, riconosciuto nelle guide come sede di siti magici e mistici. Durante l'era delle possibilità degli anni '70 e '80, viaggiatori curiosi ed entusiasti (in particolare hippy) portarono avanti le teorie dei coloni classici dai culti di Arianna, il cui ruolo era fondamentale nel mito di Teseo e il Minotauro, e Dioniso l'antico dio greco di vino, fertilità ed estasi religiosa.

I labirinti divennero siti di affascinanti teorie di origine mistica, come “l'uso dei labirinti da parte delle streghe per indurre stati alterati di coscienza”. Nella vicina Boscastle, presso il museo della stregoneria, c'è un'altra lapide rupestre con un labirinto classico, spesso citata a sostegno di questa teoria. La targa stessa, però, ha anche origini dubbie.

Come per The Guardian , dietro il mulino è stata trovata una ricca orda di offerte votive che ha alimentato un ulteriore fascino mistico per il sito. Ciò includeva monete abbandonate, chiavi, un Buddha di latta, braccialetti, nastri, piume, conchiglie e una crescita sporadica di fiori colorati come violette e ranuncoli. C'è anche la comparsa dell'aglio selvatico dietro il mulino, che suggerisce ulteriori superstizioni e folclore.

Teorie alternative per l'origine dei labirinti della valle rocciosa

Nessuna teoria moderna in Europa è completa senza un legame con qualche elemento della Chiesa, nonostante il trionfo dell'Europa con il secolarismo. La vicinanza più a monte di St. Nectan's Glen, un eremo paleocristiano che contiene quella che viene chiamata la Pietra di Hollywood, l'unico altro petroglifo nelle isole britanniche di un'antichità significativa. Tuttavia, ci sono poche prove materiali a sostegno di questa affermazione delle origini paleocristiane.

La ricerca storica di Unwin nel 1999 ha effettivamente indicato come uno degli inquilini precedenti del mulino (probabilmente uno degli operai in loco) abbia probabilmente scolpito i labirinti. Questa ipotesi è supportata dalla “pratica dell'inquilino di incidere vari nomi e date sulle pareti del mulino”. Inoltre, il mulino fu abbandonato dopo il 1861, motivo probabilmente per questo non fu notato fino ad altri 80 anni dopo.

L'uso del labirinto classico era sinonimo di tradizioni e folclore contemporanei, il che significa che questo non era un aspetto del sapere posseduto da quelli delle classi superiori o dei proprietari terrieri, ma piuttosto dalla gente comune. La prova dell'uso diffuso durante il XVIII secolo è stata notata nei labirinti della miniera di Chaldon in Inghilterra. Ci sono anche prove dello stesso dalla regione scandinava durante questo periodo.

Moneta d'argento coniata a Cnosso, Creta, intorno al 300-270 a.C., con immagini labirintiche ispirate ai racconti mitologici del labirinto multicursale creato per contenere il micidiale Minotauro. (Hispalois / CC BY-SA 4.0 )

Capire petroglifi e labirinti

Un petroglifo è un'immagine creata rimuovendo parte di una superficie rocciosa mediante incisione, intaglio o altre tecniche classificate come una forma di arte rupestre. I petroglifi sono associati ai popoli preistorici e possono essere trovati in zone sparse in tutto il mondo. In genere hanno un profondo significato culturale, religioso e storico per le società che li hanno scolpiti. La loro associazione preistorica allude anche a un periodo in cui il linguaggio non era complesso o ben formato e, quindi, molti petroglifi in tutto il mondo rimangono ancora inspiegabili.

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Un labirinto è un labirinto elaborato, tratto dalla mitologia greca di Daedaelus che costruisce un labirinto multicursale a Creta così confuso da poter contenere il micidiale Minotauro. Il modello per eccellenza creato da esso è indicato come un labirinto nel gergo moderno. Il classico motivo a labirinto (come osservato sui petroglifi a Rocky Valley) deriva da monete cretesi risalenti tra il 400 e il 200 a.C.

Oggi ci sono oltre 6.000 labirinti registrati in tutto il mondo. I labirinti sono diventati un'affascinante area di studio, rappresentazioni di sogni e simili, inclusa la filosofia negli scritti di autori come Jorge Luis Borges, Umberto Eco, fino al popolare e moderno Percy Jackson serie e innumerevoli film e televisione. Trovano anche una rappresentazione significativa nell'arte contemporanea e nei videogiochi. Per quanto ne sappiamo, forse i petroglifi erano il lavoro di talento di un operaio inattivo o solo un inquilino del mulino, come suggeriva Unwin!

Immagine in alto: I labirinti della valle rocciosa in Cornovaglia si trovano vicino a Tintaget lungo il fiume Trevillet. Fonte: Jenny / Adobe Stock

Di Rudra Bhushan

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