Il gruppo di ricerca sull'olografia della Brigham Young University ha scoperto come creare “spade laser” – verdi per Yoda e rosse per Darth Vader – con veri e propri raggi luminosi. Ispirati dalla fantascienza, i ricercatori hanno anche progettato versioni altrettanto piccole della Starship Enterprise e di un Klingon Battle Cruiser che può essere visto ad occhio nudo. Gli esperti di ologrammi hanno creato immagini reali che si muovono nell'aria. Credito immagine: BYU “Quello che vedi nelle scene che creiamo è reale; non c'è nulla di generato dal computer su di loro”, ha detto il ricercatore capo Dan Smalley, un ingegnere elettrico alla BYU. “Non è come nei film, dove le spade laser oi siluri fotonici non sono mai esistiti nello spazio fisico. Questi sono reali e se li guardi da qualsiasi angolazione li vedrai esistere in quello spazio”. È l'ultimo lavoro di Smalley e di un team di ricercatori che ha attirato l'attenzione nazionale e internazionale tre anni fa quando hanno scoperto come disegnare oggetti senza schermo e fluttuanti nello spazio. Chiamati display a trappola ottica, vengono creati intrappolando una singola particella nell'aria con un raggio laser e spostando quella particella intorno, lasciando dietro di sé un percorso illuminato al laser che fluttua a mezz'aria come una “stampante 3D per la luce”. Il nuovo progetto dei ricercatori, finanziato dalla National Science Foundation degli Stati Uniti, passa al livello successivo e produce animazioni semplici nel nulla. Lo sviluppo apre la strada a un'esperienza immersiva in cui le persone possono interagire con oggetti virtuali di tipo olografico che coesistono nel loro spazio immediato. “La maggior parte dei display 3D richiede che tu guardi uno schermo, ma la nostra tecnologia ci consente di creare immagini che fluttuano nello spazio – e sono fisiche, non un miraggio”, ha detto Smalley. “Questa tecnologia può rendere possibile la creazione di contenuti animati vibranti che orbitano intorno o strisciano o esplodono da oggetti fisici di tutti i giorni”. Credito immagine: BYU / Still dal video di YouTube Per dimostrare questo principio, il team ha creato figure stilizzate virtuali che camminano nel nulla. I ricercatori hanno dimostrato l'interazione tra le loro immagini virtuali e gli esseri umani chiedendo a uno studente di posizionare un dito nel display volumetrico e poi filmare la stessa figura stilizzata che cammina e salta giù da quel dito. Smalley e Rogers descrivono in dettaglio queste e altre recenti scoperte inNature Scientific Reports. Il lavoro supera un fattore limitante nei display delle trappole ottiche: alla tecnologia mancava la capacità di mostrare immagini virtuali. Smalley e Rogers mostrano che è possibile simulare immagini virtuali utilizzando uno sfondo di proiezione prospettica variabile nel tempo. “Possiamo fare alcuni scherzi fantasiosi con la parallasse di movimento e possiamo far sembrare il display molto più grande di quanto non sia fisicamente”, ha detto Rogers. “Questa metodologia ci consentirebbe di creare l'illusione di un display molto più profondo fino a teoricamente un display di dimensioni infinite”. Fonte: NSF

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