All'interno di Covid lab-leak cospirazione

Arma segreta? Perdita incompetente dal laboratorio? O evoluzione naturale? La fonte della pandemia Covid-19 è un groviglio di speculazioni, bugie e insabbiamenti. Allora cosa sappiamo effettivamente?

Questa settimana, il Presidente degli Stati Uniti ha pubblicamente ordinato alle sue agenzie di intelligence di “raddoppiare” i loro sforzi per trovare le origini della pandemia.

È arrivato al punto di evidenziare quella che in precedenza era stata liquidata come una teoria del complotto infondata – che proveniva da un laboratorio cinese.

“Gli Stati Uniti continueranno a lavorare con partner che la pensano allo stesso modo in tutto il mondo a spingere la Cina a partecipare a un'indagine internazionale completa, trasparente e basata su prove e a fornire accesso a tutti i dati e le prove pertinenti “, ha annunciato il presidente Biden.

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L'Australia è stata una delle prime sostenitrici di tale indagine internazionale .

La reazione di Pechino è stata brutale. I suoi diplomatici guerrieri-lupi sono stati scatenati e sono state imposte sanzioni commerciali.

Ora, gli Stati Uniti stanno raccogliendo il testimone.

I funzionari della Casa Bianca accusano la Cina di non essere ” completamente trasparente ”durante un'indagine dell'Organizzazione Mondiale della Sanità all'inizio di quest'anno.

Focolai simili devono essere evitati, sostengono. Perché ciò avvenga, è necessario comprendere il virus che ha ucciso quasi 3,5 milioni e infettato 165 milioni di persone.

Proveniva dalla natura? O è uscito da un laboratorio?

“Non sappiamo al 100% la risposta”, ha ammesso questa settimana il dottor Anthony Fauci, consigliere medico capo della Casa Bianca.

“È imperativo che facciamo un'indagine.”

Data la riluttanza della Cina, le spie possono risolvere il problema?

“Non mi è chiaro esattamente quale tipo di “prova” la comunità dell'intelligence statunitense ritiene che le sue agenzie stiano cercando, per non parlare di ciò a cui credono di avere accesso “, afferma il dottor Michael Sullivan, esperto di relazioni internazionali della Flinders University.

” Se ci fosse un'intelligence segreta che dimostri oltre ogni ragionevole dubbio che il virus è trapelato dal laboratorio, sarebbe stato raccolto nel 2019, sottoposto ad analisi, trapelato e segnalato ufficialmente al pubblico molto tempo fa “.

Saving face

I funzionari cinesi sono ancora una volta indignati per il suggerimento sono responsabili del virus Covid-19. Sono anche arrabbiati per le accuse di insabbiamento e incompetenza.

Pechino ha risposto al presidente Biden accusandolo di politicizzare la pandemia. Il portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian ha insistito sul fatto che l'OMS aveva “ripetutamente elogiato l'atteggiamento aperto e trasparente della Cina” e “escluso” la probabilità di una fuga di notizie dal laboratorio. spin.

“Sono state sollevate alcune domande sul fatto che alcune ipotesi siano state scartate”, ha affermato il direttore generale dell'OMS, il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus.

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“Voglio chiarire che tutte le ipotesi rimangono aperte e richiedono ulteriori studi.”

Ma Pechino aveva più munizioni nella manica.

Prendeva di mira il coinvolgimento delle spie statunitensi.

“Il mondo conosce il passato oscuro degli Stati Uniti agenzie di intelligence “, ha detto Zhao, evidenziando i ruoli che hanno svolto nelle guerre passate.

Ha ragione.

L'ex primo ministro liberale australiano John Howard e l'ex britannico Il primo ministro laburista Tony Blair afferma che i servizi segreti statunitensi li hanno convinti che il dittatore iracheno Sadd am Hussein aveva armi di distruzione di massa. Ma dopo una guerra breve e brutale, ricerche approfondite non hanno trovato nulla.

Successivamente è stato rivelato che la “fonte segreta” era un lobbista dell'opposizione irachena.

Non c'è da stupirsi dell'intelligence globale le agenzie soffrono di problemi di credibilità.

Quello che sappiamo

Uno dei problemi quando si tratta di Covid-19 è la mancanza di prove.

La pandemia è stata identificata per la prima volta nella città cinese di Wuhan nel dicembre 2019. A gennaio, si era già diffuso in tutto il mondo.

Il primo focolaio confermato si è verificato in un mercato “umido”. La cella frigorifera piena di carcasse di pesci e animali sembrava il terreno fertile ideale per un virus compatibile con l'uomo.

Questa congettura è stata rapidamente eliminata. Molti dei primi casi non avevano collegamenti con quel luogo o con chiunque avesse lavorato o visitato lì.

Poi è arrivata un'allettante coincidenza.

Wuhan è la casa del Istituto di virologia di Wuhan. È un centro di ricerca leader a livello mondiale sui coronavirus. Il suo lavoro è stato improvvisamente avvolto nel segreto.

Finora, non ci sono prove dirette né delle origini naturali né dell'idea di fuga dal laboratorio.

Tutti gli argomenti si basano su congetture plausibili.

Nessuno dei due può ancora offrire alcuna prova.

Origini naturali

I codici genetici non sono fissati nel calcestruzzo. Il DNA è in continua mutazione. Quasi sempre falliscono. Ma – a volte – i cambiamenti riusciti rimangono.

Questo è il modo in cui avvengono le variazioni naturali. Come un tiro di dado, a volte otterrai due serpenti con la testa, bambini con sei dita per piede. O un virus che è improvvisamente in grado di vivere sia nei pipistrelli che negli esseri umani.

“Si stima che il 60% delle malattie infettive conosciute e il 75% di tutte le malattie nuove, emergenti o riemergenti in gli esseri umani hanno origini animali “, spiega Polly Hays, microbiologa dell'Università di Westminster.

“SARS-CoV-2 è il più recente dei sette coronavirus trovati nell'uomo, tutti provenienti da animali, pipistrelli, topi o animali domestici.”

L'HIV proveniva dal contatto tra esseri umani e scimpanzé. Ebola da “carne di boscaglia”. Anche l'allevamento intensivo di suini e polli ha prodotto ripetutamente nuove influenze di suini e uccelli.

Il Covid-19 è molto simile ai coronavirus dei pipistrelli. Ma le differenze sono anche significative.

E nessuna traccia di un salto da pipistrello a umano – anche tramite un altro animale – è stata ancora trovata.

Questo è strano dato l'abbondanza delle prime evidenze disponibili per i recenti virus SARS1 e MERS.

Nonostante ciò, la teoria dell'origine naturale del Covid-19 è il modello generalmente accettato.

È probabile. Ma non dimostrato.

Lab leak

Non è poi così raro. Il virus del vaiolo, ora estirpato, è sfuggito ai laboratori britannici negli anni '60 e '70. Il virus SARS1 degli anni 2000 è esploso anche dalle strutture di ricerca a Singapore e Taiwan – e Pechino.

Ora The Wall Street Journal ha aggiunto benzina sul fuoco citando un “documento segreto dell'intelligence” trapelato da un anonimo funzionario dell'amministrazione Trump. Afferma che i ricercatori dell'Istituto di virologia di Wuhan sono stati trattati per “sintomi coerenti con Covid-19 e una comune malattia stagionale” nel 2019.

Non è la prima volta che l'accusa è stata trasmessa.

Una scheda informativa pubblica del Dipartimento di Stato USA pubblicata il 15 gennaio 2021 recita: “Il governo degli Stati Uniti ha motivo di credere che diversi ricercatori all'interno della WIV si siano ammalati nell'autunno 2019, prima del primo caso identificato dell'epidemia , con sintomi compatibili sia con Covid-19 che con comuni malattie stagionali. “

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Quello che si sa è che l'istituto ha fatto frequenti visite alle grotte dei pipistrelli della provincia dello Yunnan, nel sud della Cina. Sono stati raccolti circa 100 diversi ceppi di virus.

È possibile che il personale si sia infettato durante una spedizione di campionamento di questo tipo, o sul posto di lavoro al laboratorio.

” Quello che dobbiamo sapere è se qualcuno dei primi casi di Covid avesse legami con l'istituto “, dice il dottor Sullivan. “E questo dipende dall'ottenere la cooperazione di Pechino”.

Il direttore dell'istituto ha detto alla recente indagine dell'OMS che non c'erano state “segnalazioni di malattie insolite” nella struttura. E i test per gli anticorpi Covid-19 erano tornati negativi.

Ma quei test erano stati eseguiti poco prima della visita dell'OMS, più di un anno dopo che si erano verificate le presunte infezioni. Eventuali anticorpi potrebbero essere scomparsi da tempo.

Pertanto non possono essere interpretati come prove, a favore o contro.

Assassino prodotto

Un contenimento per la rottura di virus manipolato – è un tema popolare afferrato da molti film e giochi di pandemia e apocalisse zombi e libri.

È possibile. Ma è probabile?

“Siamo uniti per condannare fermamente le teorie del complotto che suggeriscono che il Covid-19 non ha un'origine naturale”, ha scritto un gruppo di virologi sulla rivista medica Lancet il 19 febbraio 2020.

Ma il giornalista Nicolas Wade, scrivendo per il Bulletin of the Atomic Scientists (l'organizzazione dietro il famoso Doomsday Clock) sostiene che potrebbe esserci qualche sostanza dietro questa idea.

Sottolinea che l'Università del ricercatore sul coronavirus della Carolina del Nord Ralph Baric ha iniziato a lavorare con il Wuhan Institute nel 2015 per testare la trasmissione tra specie.

Il dottor Zhengli Shi, il capo scienziato per le malattie emergenti presso il Wuhan Institute, ha lavorato al “Creazione” di nuovi coronavirus attraverso l'ingegneria genetica.

Questo materiale è pubblicamente disponibile. È nelle domande di sovvenzione e nei rapporti di riviste scientifiche. È quello che fanno i virologi.

“L'ipotesi di una perdita di liquido dal laboratorio si basa solo sull'esperienza di un laboratorio che ha lavorato a lungo su coronavirus di pipistrello che sono filogeneticamente correlati alla SARS-CoV-2”, La dott.ssa Zhengli ha detto al MIT Technology Review in difesa del suo lavoro.

“Tale ricerca non è insolita “, Dice il dottor Sullivan. “Gli scienziati di tutto il mondo stanno sperimentando per trovare nuovi modi per curare le malattie. È una piccola comunità. E spesso confrontano le note e condividono i finanziamenti. ”

Ma rimane un campo immensamente complesso. E rischioso. E la scienza ha appena scalfito la superficie della sua meccanica.

Ciò rende possibile l'ipotesi di una pandemia fabbricata. Ma non ancora probabile. Ha bisogno di prove.

Rinnovata controversia

Il 14 maggio, un gruppo di ricercatori ha pubblicato una lettera sulla rivista Science sostenendo che l'idea di una fuga di dati dal laboratorio deve essere

“Dobbiamo prendere sul serio le ipotesi sugli spillover naturali e di laboratorio fino a quando non abbiamo dati sufficienti”, scrivono gli scienziati. “Un'indagine adeguata dovrebbe essere trasparente, obiettiva, basata sui dati, comprensiva di un'ampia esperienza, soggetta a supervisione indipendente e gestita in modo responsabile per ridurre al minimo l'impatto dei conflitti di interesse.

” Agenzie di sanità pubblica e ugualmente i laboratori di ricerca devono aprire i propri archivi al pubblico. Gli investigatori dovrebbero documentare la veridicità e la provenienza dei dati da cui vengono condotte le analisi e le conclusioni tratte. “

Ma i registri del laboratorio di Wuhan rimangono sigillati, per ordine di Pechino. Resta sconosciuto se tali prove esistano o meno.

E oggetto di speculazioni.

E sospetti.

Il giornalista Nicholas Wade sostiene il L'articolo di Lancet critico nei confronti dell'idea della fuga di notizie dal laboratorio è stato “organizzato e redatto” dal presidente della EcoHealth Alliance di New York Peter Daszak. La sua organizzazione ha finanziato con fondi pubblici la ricerca sul coronavirus presso l'Istituto di Wuhan. Non ha rivelato questo fatto.

E Daszak era tra i virologi dell'OMS inviati a Wuhan all'inizio di quest'anno.

“Se il virus SARS2 fosse effettivamente sfuggito alla ricerca, finanziato, Daszak sarebbe potenzialmente colpevole “, afferma Wade.

E Daszak ha confermato in un'intervista del dicembre 2019 che i ricercatori del Wuhan Institute of Virology avevano riprogrammato le proteine del coronavirus per renderle in grado di infettare i topi umanizzati.

È un insieme allettante di circostanze. Ma, al momento, non ci sono prove che indichino che questo significhi qualcosa.

È possibile ottenere un verdetto?

Il presidente Biden ha ammesso una mancanza di certezza quando ha spinto per nuove indagini.

Ha detto che la maggior parte delle 18 agenzie di intelligence statunitensi indipendenti “Non credo che ci siano informazioni sufficienti per valutare che uno sia più probabile dell'altro.”

Ma ha aggiunto che due avevano gettato il loro peso dietro l'idea del collegamento animale, e “uno si sporge di più verso” la teoria del laboratorio. Si è qualificato aggiungendo, “ciascuno con una fiducia bassa o moderata”.

Quindi ha ordinato alle sue spie di guardare più attentamente.

“Sotto Trump nel 2020, le agenzie di intelligence avevano il compito di trovare le prove per dimostrare la teoria del laboratorio di Wuhan “, afferma il dott. Sullivan. “Non potevano e non lo fecero”.

A peggiorare le cose è l'estrema sensibilità politica di Pechino.

Critica la sua gestione delle fasi iniziali dell'epidemia . I suoi primi tentativi di sopprimere i resoconti e le indagini hanno fissato le aspettative.

Si trattava solo di deviare le colpe.

“Il governo cinese ha fortemente frenato qualsiasi tentativo di indagare sulle origini di Covid-19 – sia internamente che da esperti stranieri – sostenendo allo stesso tempo teorie alternative che la pandemia abbia avuto origine altrove “, afferma John Garrick della Charles Darwin University.

“La massima leadership vede il controllo su questa narrativa come vitale per il suo controllo sulla popolazione cinese e per il rafforzamento della sua reputazione internazionale.”

Si tratta di puntare il dito per caos economico globale, sconvolgimento sociale e milioni di morti.

È facile accusare un pugno di “scienziati pazzi” incompetenti o malvagi.

E politici sono ben abituati a sacrificare gli interessi nazionali per proteggere le carriere.

Il dottor Sullivan afferma che la teoria del laboratorio non può essere esclusa in modo definitivo. Ma aggiunge che l'indagine dell'Organizzazione mondiale della sanità rimane l'unico metodo praticabile attraverso il quale si può ottenere la cooperazione con i cinesi.

“Piuttosto che essere una pedina dei comunisti, l'OMS è critica degli aspetti di accesso ai dati cinesi “, dice.

” Ma questo non si rivela un insabbiamento, per non parlare della teoria del laboratorio. “

Jamie Seidel è uno scrittore freelance | @JamieSeidel

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