La nuova inquietante pietra miliare di Pandemic

Nuovi ceppi di Covid-19 stanno sfondando le linee di contenimento. E il mondo sta già peggio di quanto non fosse per l'intero 2020.

La pandemia ha superato un traguardo preoccupante lo scorso fine settimana. Più di 83,6 milioni di persone sono state infettate dal 1 ° gennaio.

È lo stesso numero dell'intero 2020, nonostante siano stati distribuiti 1,7 miliardi di vaccini in tutto il mondo.

Non è che il i vaccini non hanno effetto. Gli Stati Uniti hanno registrato un significativo rallentamento dei nuovi contagi. Anche il Regno Unito e l'Italia stanno riportando risultati positivi.

Altrove, però, il Covid-19 sembra esplodere tra le popolazioni.

Il Brasile rimane un caso di paniere. E Timor-Leste, Cambogia, Laos, Papua Nuova Guinea e Thailandia, in particolare, stanno vivendo tassi di infezione drammaticamente alti.

E questo nonostante il Sud-est asiatico sia stato salutato come un rifugio sicuro dopo aver ampiamente schivato il proiettile della pandemia per ultimo anno.

Perché?

Turisti. Quarantena dell'hotel compiacente. E confini porosi.

Mentre simili indiscrezioni erano state precedentemente rapidamente contenute, nuovi ceppi di virus dispersi nell'aria stanno trovando modi per diffondersi tra le popolazioni.

“Finora, siamo fortunati che non l'abbiamo fatto hanno grandi epidemie qui in Australia (tranne una a Melbourne lo scorso inverno), ma ciò può accadere in qualsiasi momento “, afferma il dottor Abrar Chughtai, direttore dell'intelligence sulle malattie infettive dell'UNSW Sydney.

Il costo dell'autocompiacimento

Il Sud-est asiatico sembrava benedetto.

I confini erano controllati. Ma la vita all'interno è rimasta sostanzialmente immutata – con “business as usual” a mercati, centri commerciali, templi e bar.

Era l'umidità? Era lo stile di vita? Altre infezioni locali avevano conferito una certa immunità?

Ma, a febbraio, tutto è cambiato.

Il virus ha preso piede.

Cambogia, Laos, Thailandia sono bloccati . La Malesia è in fase di invasione. Anche Taiwan – che lo scorso anno ha trascorso 255 giorni senza segnalare alcuna infezione locale – sta affrontando epidemie incontrollate.

La causa?

Turisti.

Secondo i media cambogiani , un gruppo di cittadini cinesi è arrivato da Dubai a bordo di un jet privato. Hanno corrotto una guardia di sicurezza della quarantena dell'hotel per saltare i requisiti obbligatori di quarantena di 14 giorni. Poi sono andati in discoteca per godersi la vita notturna di Phnom Penh.

Il problema era che due di loro erano portatori del virus. E almeno uno di loro aveva la variante britannica estremamente contagiosa.

Entro un mese, i tassi di infezione locale sono aumentati da una media di 10 nuovi casi ogni giorno a quasi 500. A maggio, nonostante i blocchi, quella cifra giornaliera aveva raggiunto il picco a 900.

Anche il Laos è alle prese con un'epidemia dopo che tre thailandesi hanno attraversato illegalmente il fiume Mekong per visitare un amico. Hanno visitato diversi bar e un tempio. Di conseguenza, quella nazione è ora al suo secondo mese di blocco.

Ora i numeri stanno aumentando vertiginosamente nella vicina Thailandia. Si trova assediata da infezioni “trapelate” oltre i confini da Cambogia, Laos, Malesia e Myanmar.

Zone di pericolo

Un fattore sconosciuto nella crisi pandemica del Sud-est asiatico è il Myanmar.

A gennaio, prima del colpo di stato, la nazione di 55 milioni di persone stava lavorando per contenere un'epidemia che produceva circa 500 nuove infezioni al giorno.

Ma la guerra civile scoppiata a febbraio ha frenato i test, la vaccinazione e persino il trattamento.

Scontri tra manifestanti e militari stanno accadendo ogni giorno. Gli infortuni sono numerosi. E più di 4300 cittadini sono stati arrestati.

Nel frattempo, il sistema sanitario della Malesia sta lottando per far fronte all'aumento dei tassi di infezione.

Anche se lo stato di emergenza è stato dichiarato a gennaio, attuazione incoerente delle regole ha dato al virus un facile accesso.

Il tasso di infezioni della Malesia è attualmente il più alto nel sud-est asiatico, con 16.000 casi per milione.

Il governo del primo ministro Muhyiddin Yassin sta affrontando un aumento indignazione.

“Possono chiamarmi 'stupido primo ministro'. Va bene “, ha detto ai media locali. “So quanto sia difficile da gestire, ma questa è una nostra responsabilità comune.”

Ma il suo governo è stato attaccato per non aver imposto controlli più severi sui movimenti, applicazione delle uniformi e sanzioni più severe contro le violazioni del blocco.

Volano anche accuse che i destinatari ricevano meno della dose stabilita di vaccini disponibili.

“Molti temono che un rigoroso blocco possa danneggiare l'economia”, specialista in malattie infettive presso l'Università di Lo ha detto a Reuters Malaya Adeeba Kamarulzaman. “Ma l'impatto sarà peggiore o durerà molto più a lungo se continuiamo con misure poco convinte.”

Quando la fortuna si esaurisce

Professore associato di epidemiologia presso La Trobe University, Hassan Vally, dice che siamo in una corsa per far vaccinare l'Australia prima di questi più contagiosi varianti del virus si scatenano qui.

“La notizia della trasmissione comunitaria che coinvolge la variante indiana rafforza che le libertà che abbiamo in questo momento in Australia sono costruite su basi precarie e le cose potrebbero cambiare in qualsiasi momento. Come è sempre stato il caso, possiamo cercare a livello internazionale esempi di ciò che vogliamo evitare: casi in cui l'autocompiacimento si è insinuato e il virus ne ha tratto vantaggio. “

Il dott. Chughtai afferma che la popolazione australiana è particolarmente vulnerabile a causa della sua tassi di vaccinazione bassi “anche rispetto a molti paesi a basso reddito”.

“Dobbiamo riconoscere il rischio di trasmissione aerea di SARS-CoV2 e considerare strutture di quarantena designate per i viaggiatori di ritorno”, aggiunge. “Sappiamo che il ceppo B. 1.617 è altamente trasmissibile e ha portato a un'epidemia molto vasta in India e in pochi altri paesi. Inoltre, i virus si diffondono più rapidamente durante gli inverni. Quindi dovremmo usare tutte le strategie non farmaceutiche disponibili (blocco, evitare la raccolta di massa, uso di maschere, ecc.) Per controllare questo focolaio. Se questo è fuori controllo, potrebbe essere più devastante delle precedenti epidemie. “

Data l'esperienza delle nazioni del sud-est asiatico, i virologi dicono che il pericolo che l'Australia deve affrontare con la nuova epidemia è estremo.

“È chiaro ora che abbiamo a che fare con una variante altamente contagiosa del virus, che deve essere affrontata prima che sia troppo tardi”, afferma il professore associato di microbiologia presso l'Università RMIT Taghrid Istivan.

“Dato che ci stiamo dirigendo verso l'inverno, oltre all'esitazione nel ricevere il vaccino AstraZeneca da riceventi più anziani idonei, e che molti residenti di assistenza agli anziani non hanno ancora ricevuto il loro primo vaccino COVID-19, e con la rapida crescita numero di casi positivi rilevati negli ultimi (pochi) giorni, spero non sia troppo tardi. ”

Jamie Seidel è uno scrittore freelance | @JamieSeidel

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