'Metà della storia': White Island accusata in tribunale

Tredici organizzazioni e persone potrebbero subire multe fino a $ 1,4 milioni ciascuna se ritenute colpevoli di aver causato la morte o lesioni gravi nel disastro di Whakaari/White Island in Nuova Zelanda che ha causato 22 vittime e lasciato altre ferite orribili.

Un'udienza presso il tribunale distrettuale di Whakatane, la grande città più vicina a White Island, ha visto oggi 13 imputati affrontare le accuse presentate dall'ente regolatore della salute e sicurezza sul lavoro della Nuova Zelanda WorkSafe.

A dicembre , 9, 2019, il vulcano situato a 48 chilometri dalla costa nord dell'Isola del Nord ha eruttato mentre decine di turisti stavano esplorando l'isola.

Molti di questi erano della Ovation of the Seas, una nave da crociera che era partito da Sydney.

Vapore surriscaldato e gas vulcanici furono espulsi, coprendo gran parte dell'isola dove 47 persone stavano ancora esplorando. Le morti includevano 14 australiani.

Le tredici organizzazioni e persone accusate da WorkSafe includevano la National Emergency Management Agency, la scienza GNS – l'agenzia di geologia della Nuova Zelanda e la Buttle Family che possedeva l'isola.

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Le accuse si riferiscono al motivo per cui ai lavoratori e ad altri è stato permesso di entrare nell'isola che all'epoca era livello di allerta 2, il che significava che c'era un aumento del rischio di “agitazione vulcanica”.

Il livello di allerta più alto è 5, che è una grande eruzione vulcanica.

Ciascuno dei 13 imputati potrebbe affrontare una multa di 1,5 milioni di dollari neozelandesi.

All'udienza di giovedì, la National Emergency Management Agency si è dichiarata non colpevole. Tuttavia, le restanti 12 organizzazioni e individui devono ancora presentare un appello.

L'avvocato di White Island Tours, Richard Raymond, ha detto al giudice Evangelos Thomas che “semplicemente non sarebbe favorevole alla giustizia” per il suo cliente di presentare un appello poiché erano ancora in attesa della divulgazione dei documenti, ha riferito il New Zealand Herald .

Ha detto che la difesa aveva ricevuto 3000 documenti finora, “solo metà della storia”.

“E alcuni di quei documenti sono lunghi centinaia di pagine.”

L'avvocato di WorkSafe Kirsty McDonald si è opposto al ritardo.

“È sorprendente per l'accusa, data la portata della divulgazione iniziale già fornita agli imputati, che non siano in grado di farlo oggi.”

Amministratore delegato di WorkSafe Phil Parkes in precedenza ha affermato che l'accusa era il risultato dell'indagine più ampia e complessa mai intrapresa dalle organizzazioni.

“Abbiamo indagato se coloro che erano coinvolti nel prendere ts all'isola stavano adempiendo ai loro obblighi ai sensi dell'Health and Safety at Work Act 2015.

“Riteniamo che queste 13 parti non abbiano rispettato tali obblighi. Spetta ora al sistema giudiziario determinare se l'abbiano fatto o meno.”

Il giudice Thomas ha affermato che tutti i motivi devono essere presentati entro il 24 agosto.

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