Il bizzarro backflip “termonucleare” della Cina

La Cina è diventata “termonucleare” – minacciando l'armageddon contro gli Stati Uniti e attacchi missilistici sull'Australia.

Ma ora, il presidente Xi Jinping sta improvvisamente chiedendo una diplomazia “affidabile, amabile e umile”.

Il marchio di governo di Pechino non si basa su segnali sottili. Ma minacciare una tempesta nucleare in precedenza era il dominio personale del tirannico Kim Jong-un della Corea del Nord.

“Una cosa è avere a che fare con una potenza che ha un obiettivo chiaro; si potrebbe avere scopi contrastanti, ma almeno si sa a che punto sono le cose. Un potere che si scaglia come un ubriacone bellicoso, tuttavia, è più difficile da affrontare”, avverte il professore di relazioni estere cinesi Sulmaan Wasif Khan.

E il messaggio di Pechino è certamente bellicoso.

“ Dobbiamo essere preparati per un'intensa resa dei conti tra Cina e Stati Uniti”, ha scritto l'editore esecutivo del servizio di notizie del Global Times Hu Xijin.

“Il numero di testate nucleari cinesi deve raggiungere la quantità che fa rabbrividire le élite statunitensi se dovessero intrattenere l'idea di impegnarsi in uno scontro militare con la Cina.”

Non è la voce di un editorialista marginale alla disperata ricerca di attenzione.

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Sono le parole ponderate di un membro di rango del Partito Comunista trasmesse in un ambiente politico che censura automaticamente anche termini potenzialmente critici come “Pooh Bear” e “imperatore” .

Era giovedì 27 maggio.

Tre settimane prima, il 7 maggio, Hu minacciava allo stesso modo Canberra: “La Cina ha una forte capacità produttiva , compresa la produzione di ulteriori missili a lungo raggio con testate convenzionali che prendono di mira obiettivi militari in Australia quando la situazione diventa molto tesa.”

Quindi, martedì 1 giugno, il presidente Xi Jinping si è alzato per parlare a una riunione della più élite delle élite del Partito Comunista Cinese – il Politburo.

I 24 fedeli del partito “hanno ascoltato attentamente la sua spiegazione e ne hanno discusso”.

Xi ha proclamato l'urgente necessità di “creare un ambiente favorevole all'opinione pubblica esterna”.

“Dobbiamo prestare attenzione a cogliere il tono, essere aperti, fiduciosi e umili e sforzarci di creare un'immagine credibile, amabile e rispettabile della Cina.”

Fuoco e furia

“Vorrei ricordare ancora una volta che abbiamo molti compiti urgenti, ma tra i più importanti c'è quello di aumentare rapidamente il numero di testate nucleari commissionate”, ha scritto Hu sulla crescente capacità nucleare della Cina.

Ha sottolineato, in particolare, il nuovo missile strategico DF-41 le che sono in grado di raggiungere la maggior parte del mondo e che si dice siano in grado di schivare la maggior parte dei tentativi di intercettarli.

“Questa è la pietra angolare della deterrenza strategica della Cina contro gli Stati Uniti”, afferma.

“Un gran numero di Dongfeng-41 e JL-2 e JL-3 (missili balistici lanciati da sottomarini), formeranno il pilastro della nostra volontà strategica.”

Il giorno successivo, 28 maggio, uno del suo staff ha scritto un'altra minaccia.

Questa volta mirava di nuovo all'Australia.

“Zhang Junshe, ricercatore senior presso il PLA Naval Military Studies Research Institute, (ha detto) che l'Australia potrebbe consentire agli Stati Uniti di schierare più militari attrezzature sul suo suolo, rendendolo l'unico amico degli Stati Uniti nella sua strategia indo-pacifica”, afferma la storia.

“In questo modo, l'Australia diventerà un bersaglio per futuri conflitti militari tra gli Stati Uniti e altri paesi.”

Al momento, le scorte nucleari della Cina sono notevolmente inferiori a quelle degli Stati Uniti: circa 2 00-300 testate contro 5800.

Ma è decisamente più moderno. E flessibile.

E questo mette la Cina a rischio significativo di escalation.

Il missile balistico a medio raggio DF-26 “Carrier Killer” può trasportare testate convenzionali o nucleari. Quindi sapere esattamente cosa è stato sparato sulla tua strada sarà di estrema importanza se si verifica un conflitto.

“Dobbiamo usare la nostra forza e le conseguenze che Washington non può permettersi di sopportare se prende mosse rischiose, per mantenerle sobrio”, dichiarò Hu.

Guerrieri dei lupi con la museruola?

L'appello del presidente Xi per una nuova immagine internazionale ha raggiunto un nuovo minimo nella crescente faida di Pechino con Washington e l'Occidente.

Il presidente Joe Biden la scorsa settimana ha ordinato alle sue agenzie di intelligence di “raddoppiare” sulle loro indagini sulle origini della pandemia di coronavirus di fronte alla resistenza della Cina.

I diplomatici di Pechino, famosi per la loro ipersensibilità alle critiche, si sono scagliati contro, definendo la mossa divisiva, razzista e non scientifica. I suoi Wolf Warriors (diplomatici schietti) hanno tentato ancora una volta di scaricare la colpa sugli stessi Stati Uniti, rilanciando le accuse che il virus provenisse da Fort Detrick negli Stati Uniti.

E la minaccia termonucleare di Hu è stata pubblicata il giorno dopo quella del presidente Biden indirizzo.

Ma era un ululato troppo lontano?

Pechino sa che la sua diplomazia è sul naso.

Un sondaggio internazionale condotto lo scorso anno su 14 nazioni in Europa, Nord America e Asia ha rilevato che la Cina sempre più impopolare. E questo era anche il caso prima che iniziassero a volare le accuse secondo cui Pechino aveva tentato di coprire le fasi iniziali della pandemia nella provincia di Wuhan.

E questo grazie alla sua diplomazia Wolf Warrior.

La sua repressione della minoranza etnica uigura. Il suo atteggiamento aggressivo nei confronti di Taiwan e Hong Kong. Le sue incursioni in territori rivendicati da India, Indonesia, Malesia, Vietnam, Filippine e Giappone.

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Non c'è da stupirsi che, combinata con la belligeranza dei suoi diplomatici, Pechino non sia poi così popolare.

Quindi le parole apparentemente moderate di Xi indicano un cambiamento di politica?

Gli esperti internazionali non ne sono così sicuri.

E, mercoledì, il portavoce del ministero degli Esteri cinese Wang Wenbin ha evitato una domanda chiedendo se i suoi diplomatici avrebbero cambiato tono.

E allora significano le parole di Xi?

Sono un monito di un ramo del Partito Comunista eccessivamente entusiasta ma patriottico?

O si traducono in “L'Occidente deve essere persuaso a vedere le cose come vuole la Cina “?

Perso nella traduzione?

Dopo l'apparizione al Politburo del presidente Xi, i media controllati dallo stato si sono immediatamente lanciati nel compito. “I momenti caldi di Xi con i bambini” sono apparsi improvvisamente sul canale YouTube del People's Daily.

Era un segno delle cose a venire?

Nel 2016, il presidente Xi ha ordinato un importante cambiamento nella posizione diplomatica cinese.

Ha chiesto un “osa- to-fight” per far avanzare con forza gli interessi cinesi.

Questi decenni senza fine di leadership del Partito Comunista hanno imposto un fronte internazionale concentrato, ma moderato.

L'anno scorso, è peggiorato. Molto peggio.

“Ciò che è cambiato nel 2020 è che il nazionalismo fine a se stesso è diventato il motivo predominante della condotta cinese”, scrive il professor Khan.

“Da quell'anno in poi, ciò che sta sulla diplomazia cinese sta diffondendo voci selvagge sul Covid-19, litigando con l'Australia e minacciando conseguenze disastrose per chiunque decida di boicottare le Olimpiadi invernali del 2022 a Pechino”.

Accusa Pechino – e il presidente Xi – di far cadere la palla.

“La caratteristica predominante della condotta cinese oggi non è la grande strategia, ma un nazionalismo bellicoso e difensivo che si scaglia senza badare alle conseguenze. Il motivo per cui si è verificato quel crollo è incerto, ma è chiaro che il cambiamento ha messo in pericolo sia la Cina che il mondo.”

Ma la risposta, sostiene un analista, ci sta guardando in faccia.

“Ciò che guida veramente la politica economica della Cina non sono i grandi progetti strategici o gli impulsi autocratici, ma qualcosa di più pratico e immediato: stabilità e sopravvivenza”, afferma Audrye Wong, ricercatrice di studi sui titoli di Harvard e del MIT.

“L'obiettivo fondamentale del Partito Comunista Cinese è preservare la legittimità del suo governo. La politica economica della Cina, quindi, è spesso impiegata per spegnere gli incendi immediati e proteggere l'immagine nazionale e internazionale del PCC. La Cina vuole eliminare le critiche e premiare coloro che sostengono le sue politiche.”

Between the lines

Anche se il presidente Xi ha pronunciato le dichiarazioni pacifiche, i suoi generali erano impegnati a incoraggiare il contrario.

Tre navi da guerra spinte nelle acque intorno al Giappone a seguito delle sue esercitazioni militari con Stati Uniti, Francia e Australia. Il Global Times si è contraddetto dichiarando il viaggio “di routine” e che “dovrebbe essere considerato un avvertimento per Tokyo”.

Il che è anche strano, visto che, il 20 aprile, il presidente Xi aveva messo in guardia contro “il boss altri intorno”.

“Gli affari internazionali dovrebbero essere condotti attraverso negoziati e discussioni, e il destino futuro del mondo dovrebbe essere deciso da tutti i paesi”, ha detto Xi al Forum Boao per l'Asia.

“Per quanto forte possa crescere, la Cina non cercherà mai l'egemonia, l'espansione o una sfera di influenza, né la Cina si impegnerà mai in una corsa agli armamenti.”

Ma la sua milizia marittima rimane nelle Filippine 'zona economica esclusiva. E, martedì, una forza di 16 moderni aerei militari cinesi è entrata nello spazio aereo sotto il controllo della Malesia, suscitando una feroce protesta diplomatica.

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Tutto dopo che Xi ha chiesto un cambiamento alla posizione diplomatica della Cina.

Ma esattamente che tipo di cambiamento?

“È necessario rafforzare il design di alto livello e il layout della ricerca, costruire un sistema di comunicazione strategico con caratteristiche cinesi distintive”, ha affermato, “e concentrarsi sul miglioramento dell'influenza della comunicazione internazionale, dell'attrattiva culturale cinese, dell'affinità di immagine cinese, della persuasività del discorso cinese e della guida dell'opinione pubblica internazionale ”.

“È necessario rafforzare la propaganda e l'interpretazione del Partito Comunista Cinese, per aiutare il popolo straniero a rendersi conto che il Partito Comunista Cinese lotta davvero per la felicità del popolo cinese, capisci perché il Partito Comunista Cinese può, perché si pratica il marxismo e perché i soci alismo con caratteristiche cinesi è buono.”

Le parole possono ferire

“Non c'è alcun motivo ovvio”, dice il professor Khan della diplomazia “termonucleare” di Pechino.

“Era completamente inutile che i portavoce del ministero degli Esteri Zhao Lijian e Hua Chunying twittassero teorie del complotto su Covid-19 o che la Cina avvii una guerra commerciale con l'Australia semplicemente perché gli australiani hanno avuto il coraggio di chiedere un'indagine sulla gestione della pandemia da parte della Cina. Queste sono reazioni istintive, prive delle fredde manovre che definiscono la grande strategia.”

Questo, dice, potrebbe essere sintomatico del patriottismo – armato di fronte alle mosse indipendentiste di Hong Kong e Taiwan – che spezza sciolto dal controllo del presidente Xi.

“Non c'è alcun tentativo di frenare questi accessi di collera. Peggio ancora, sembra probabile che anche se fossero emessi, sarebbero difficili da far rispettare, con il nazionalismo senza scopo ora gestito amok.”

È una posizione che fa un danno immenso alla reputazione internazionale della Cina.

E dimettersi non sarà facile da fare per un autocrate.

È richiederebbe un allentamento delle repressioni nello Xinjiang ea Hong Kong. Avrebbe bisogno di un nuovo stato di comprensione reciproca con Taiwan. Implicherebbe un'indagine completa e gratuita sul Covid-19.

“Un compito arduo, ma metterebbe la Cina su una base più stabile, ridurrebbe i costi e guadagnerebbe amici”, afferma Khan.

“In breve, anche semplicemente rinunciare alla retorica più stridente, cessare le campagne di disinformazione e allentare l'attività nello Stretto di Taiwan farebbe risparmiare denaro e renderebbe più difficile per il resto del mondo mantenere un atteggiamento ostile verso Cina.”

E il resto del mondo deve prestare attenzione ai danni che la belligeranza di Pechino si è inflitta.

“Quando si gareggia, dovrebbe essere fatto con calma”, dice Khan.

“Dichiarazioni violente o violente suscitano reazioni simili a Pechino e raramente fanno molto bene.

“Una politica come questa non trasformerà la Cina in una democrazia amante della pace. Ma priverebbe i guerrieri lupo dell'attenzione, che è ciò che cercano in primo luogo.”

Jamie Seidel è un freelance scrittore | @JamieSeidel

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