Il COVID-19 provoca una grande varietà di sintomi diversi e alcuni di essi sono piuttosto difficili da spiegare. Ora un nuovo studio condotto dall'Università di Birmingham ha scoperto che almeno alcuni di questi sintomi sono dovuti alla risposta immunitaria del corpo contro i propri tessuti e organi. Questa è una conoscenza importante che approfondisce la pandemia di COVID-19. Il virus SARS-CoV-2 causa la malattia COVID-19, ma alcuni anticorpi scelgono di attaccare i tessuti del corpo. Credito immagine: Galleria di immagini NIH tramite Wikimedia Gli scienziati hanno analizzato gli anticorpi prodotti da 84 persone che all'epoca avevano un grave COVID-19 o si erano appena riprese da questa malattia. Hanno confrontato questi dati con un gruppo di controllo di 32 pazienti che erano in terapia intensiva per un altro motivo non correlato al COVID-19. I ricercatori stavano esaminando gli autoanticorpi, che sono un tipo di anticorpi che vengono diretti contro una o più proteine dell'individuo. In altre parole, gli scienziati stanno esaminando i casi in cui il COVID-19 provoca qualcosa di simile a una malattia autoimmune. In effetti, i ricercatori affermano che SARS-CoV-2, un virus che causa il COVID-19, può innescare malattie autoimmuni a lungo termine come la sindrome di Guillain-Barre. Gli scienziati hanno scoperto che mentre le persone del gruppo di controllo mostravano un diverso modello di autoanticorpi, i pazienti COVID-19 avevano un pannello più ristretto di autoanticorpi tra cui pelle, muscolo scheletrico e anticorpi cardiaci. Inoltre, quelli con casi più gravi di infezione avevano molto più frequentemente autoanticorpi nel sangue. Gli scienziati non possono dire se questo è un fenomeno comune: la fase successiva di questo studio includerà una maggiore varietà di persone nel tentativo di rispondere a queste domande. Inoltre, non sanno se questi autoanticorpi possono spiegare alcuni dei sintomi inaspettati del COVID-19. Gli scienziati stanno ancora cercando di capire alcuni dei sintomi persistenti del COVID-19. È possibile che siano causati da una forte risposta autoimmune. In altre parole, gli anticorpi potrebbero danneggiare i tessuti del corpo. Comprendere questi problemi potrebbe aiutare a risolverli nelle parti successive della pandemia. Il professor David Wraith, autore senior dello studio, ha dichiarato: “In questo studio dettagliato su una gamma di tessuti diversi, abbiamo dimostrato per la prima volta che l'infezione da COVID-19 è legata alla produzione di autoanticorpi selettivi. È necessario ulteriore lavoro per definire se questi anticorpi contribuiscono alle conseguenze a lungo termine dell'infezione da SARS-CoV-2 e quindi potrebbero essere presi di mira per il trattamento”. E gli scienziati continueranno a lavorare in questa direzione. Si spera che alla fine di questo studio saranno in grado di spiegare i sintomi del lungo COVID-19. I vaccini e le nuove norme sociali ci aiuteranno ad affrontare questa pandemia, ma anche dopo ci saranno migliaia di persone che soffriranno di sintomi persistenti. Fonte: Università di Birmingham

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