‘Traditore’: la folla anti-lockdown perseguita il giornalista della BBC

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha condannato i manifestanti anti-lockdown che hanno inseguito un giornalista della BBC per strada a Londra, urlandogli in faccia.

Il giornalista in questione è Nick Watt, redattore politico del programma Newsnight.

Watt era a Whitehall, vicino alla Houses of Parliament e alla residenza del Primo Ministro al 10 di Downing Street, per filmare un segmento sulla decisione di Johnson di estendere l'attuale blocco di Covid-19 in Inghilterra fino al 19 luglio.

In precedenza si prevedeva che le restrizioni venissero revocate il 21 giugno. Per giustificare la sua decisione, Johnson ha citato la crescente prevalenza del variante Delta più infettiva, che sembra aver avuto origine in India.

“Essendo prudenti ora, abbiamo la possibilità nelle prossime quattro settimane di salvare molte migliaia di vite vaccinando milioni di persone in più”, ha affermato .

Questa decisione ha fatto infuriare gli attivisti anti-lockdown, che erano fuori Downing St per protestare.

Video ripreso da uno dei manifestanti , e trasmesso sul loro canale YouTube, mostra inizialmente Watt seguito da un piccolo gruppo di manifestanti. Una donna con in mano un ombrello arcobaleno è particolarmente vicina a lui, urlando e indicando.

Si gira e attraversa una linea di polizia nel tentativo di scrollarsi di dosso la donna. Le forze dell'ordine non intervengono.

La folla che insegue Watt diventa sempre più grande e rumorosa.

“Corri, fottuto c”, urla uno dei manifestanti. Molti di loro iniziano a scandire la parola “traditore”.

“Perché hai mentito e hai detto che i blocchi sono legali? Come può essere legale rinchiudere le persone nelle loro case?” chiede una delle persone più calme dietro la telecamera.

A questo punto il giornalista inverte la direzione e si fa strada indietro tra la folla, diversi uomini gli si sono scontrati in faccia mentre passavano.

Comincia a correre via, mentre la folla grida “feccia”. Diversi uomini si mettono a correre per inseguirlo.

Watt riesce a superare la linea di polizia che aveva incontrato prima. Anche se di nuovo, gli ufficiali non fermano la folla, è in grado di trovare sicurezza dall'altra parte di un cancello di sicurezza.

La BBC ha rilasciato una dichiarazione del suo direttore generale, Tim Davie, in risposta a l'incidente.

“La sicurezza dei giornalisti è fondamentale per ogni democrazia. Devono essere in grado di riferire senza ostacoli, senza abusi”, ha detto Davie.

“Non c'è assolutamente alcuna giustificazione per un giornalista che venga trattato in questo modo.”

The National Il sindacato dei giornalisti ha chiesto alla polizia metropolitana di rivedere la loro risposta all'incidente.

“La persecuzione e gli abusi contro Nick Watt di Newsnight fuori Downing Street ieri dai manifestanti anti-blocco sono stati spaventosi e oltraggiosi”, il sindacato Il segretario generale, Michelle Stanistreet, ha dichiarato.

“È davvero scioccante che un uomo sfuggito a una folla che gli urlasse contro, gridando “traditore” e chiamandolo “feccia”, non abbia provocato l'intervento immediato della polizia . Bisogna agire contro questi teppisti. Nessuno dovrebbe tollerare tali comportamenti abusivi e molestie semplicemente per aver svolto il proprio lavoro.”

Il Met, da parte sua, inizialmente ha affermato che i suoi agenti “non erano nelle immediate vicinanze dell'incidente”, prima di correggere quella dichiarazione quando è emerso un video più lungo.

“Il comportamento mostrato nel video è inaccettabile”, ha detto la polizia.

“I membri del pubblico, di qualsiasi professione, hanno il diritto di vivere la loro giornata senza subire molestie verbali o azioni che li mettano in pericolo per la loro incolumità.”

Hanno detto che un uomo sulla cinquantina era stato interrogato dagli investigatori in relazione all'incidente. Un secondo uomo è ancora alla ricerca.

“Vergognoso vedere la persecuzione di Nick Watt fare il suo lavoro”, ha detto Boris Johnson.

“I media devono essere in grado di riportare i fatti senza paura né favore. Sono la linfa vitale della nostra democrazia.”

Il ministro degli Interni, Priti Patel, ha fatto eco a quel sentimento, definendo il filmato “spaventoso e angosciante”.

“Questo comportamento non è mai accettabile. La sicurezza dei giornalisti è fondamentale per la nostra democrazia”, ha affermato la signora Patel.

I parlamentari laburisti hanno rilasciato dichiarazioni simili condannando l'incidente.

“Non condividerò il video, ma il filmato del giornalista della BBC Nick Watt che viene inseguito e molestato da una folla anti-blocco è assolutamente vergognoso. Questo comportamento non ha alcun posto in nessuna nazione democratica”, ha affermato la dottoressa Rosena Allin-Khan, membro del gabinetto ombra dell'opposizione.

“Questo filmato estremamente inquietante mostra una chiara intimidazione di un giornalista mentre svolge il suo lavoro è assolutamente inaccettabile e dovrebbe essere condannato con la massima fermezza”, ha affermato il segretario alla cultura ombra Jo Stevens.

In sua difesa si sono espressi anche i colleghi di Watt nei media britannici.

” intimidire qualsiasi giornalista è del tutto inaccettabile. Tutti i giornalisti dovrebbero essere in grado di svolgere il proprio lavoro senza impedimenti o rischi per la propria incolumità”, ha affermato Esme Wren, editore di Newsnight.

“Il video di Nick Watt inseguito e maltrattato da una folla è assolutamente orribile”, ha detto Jess Brammar, ex vicedirettore del programma.

“È disgustoso, sta facendo il suo lavoro. So che la BBC sarà giustamente furiosa per questo. Questo è ciò che sembra alimentare l'odio (non la critica, è completamente diverso) contro i giornalisti e la BBC.

“Sai chi sei se hai giocato a quel gioco. Spero che tu abbia la decenza di provare un po' di vergogna per questo. È questa la società in cui vuoi vivere? Questo non è più un gioco.”

“Trattamento vergognoso”, ha detto Andrew Neil, un veterano dell'emittente e presidente di GB News. Ha definito Watt “un bravo giornalista e un buon amico”.

“Cosa sta facendo la polizia?” si chiedeva Mail on Sunday l'editorialista Dan Hodges.

“Perché permettiamo al governo della folla di mascherarsi da protesta pacifica?”

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