‘Controllo della realtà’: la Cina di Taiwan applaude

Ventotto aerei da combattimento hanno sondato le difese di Taiwan all'inizio di questa settimana.

È stata la forza più potente a farlo finora. Questa è la nuova Cina “affidabile, amabile e umile” del presidente Xi Jinping?

L'incursione del 15 giugno nello spazio aereo rivendicata da Taiwan rappresenta un significativo passo avanti nella potenza di fuoco.

Comprendeva il più moderno degli aerei da combattimento della Cina. Rappresentava un “pacchetto di attacco” completo contenente comando, sorveglianza, attacco strategico e aerei da combattimento a lungo raggio.

“Il presidente Xi non ti ha ordinato di rendere la Cina affidabile, amabile e rispettabile?” chiedeva un tweet del ministero degli Affari esteri di Taipei. “Non ti ha anche ordinato di incatenare i lupi e di essere modesto e umile? Tempo per un controllo di realtà. Minacciare Taiwan militarmente e diplomaticamente viola gli ordini del grande uomo!”

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Notevole è stato anche la tempistica del volo.

Un drappello statunitense centrato sulla portaerei USS Ronald Reagan stava passando per coprire la ritirata degli Stati Uniti dall'Afghanistan.

E, appena due giorni prima , i leader del Gruppo dei Sette hanno rilasciato una dichiarazione congiunta criticando Pechino per aver minato la pace e la stabilità nella regione.

“Non si devono interferire negli affari interni della Cina, la reputazione della Cina non deve essere calunniata e gli interessi della Cina non devono essere essere violato”, hanno dichiarato i suoi funzionari diplomatici.

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Pechino afferma Taiwan è una questione “interna”. Questo nonostante l'isola sotto mandato delle Nazioni Unite non si sia mai arresa al Partito Comunista Cinese durante la rivoluzione del 1949.

Pechino chiede la “riunificazione”.

Taipei non vuole essere “assimilata”.

Il presidente Xi insiste anche sul fatto che l'intero Mar Cinese Meridionale fa parte del patrimonio sovrano della Cina continentale. Malesia, Vietnam, Filippine, Brunei e Indonesia, tuttavia, non sono d'accordo.

Ma ciò non ha impedito alla Cina di inviare 16 aerei da trasporto da combattimento nelle acque definite dall'ONU della Malesia all'inizio di questo mese.

“Xi potrebbe voler tornare dalla diplomazia di 'Wolf Warrior' a 'Winnie the Pooh' in termini di tono, ma questo non cambierà probabilmente il modo in cui la Cina definisce i suoi principali interessi nazionali”, cittadino dell'Australian Institute of International Affairs (AIIA) il direttore esecutivo, il dott. Bryce Wakefield, ha dichiarato a News Corp.

Strike force

L'operazione aerea è stata ampia, coordinata e completa. Al suo interno c'erano quattro bombardieri H-6 in grado di trasportare missili balistici e da crociera. Questi possono essere armati con testate nucleari o convenzionali.

Sulla loro scia volavano velivoli antisommergibile Y-8 e da guerra elettronica in grado di generare un immenso “rumore” ai sensori opposti accecati. E intorno a loro c'era una grande forza di caccia d'attacco a lungo raggio J-16.

A sorvegliare da vicino questa massa di aerei da guerra c'erano due aerei di preallarme e comando KJ-500, con il loro distaccamento protettivo di J -11 intercettori e caccia J-16 nelle vicinanze.

In tutto questa forza contava 28.

Erano solo tre in più rispetto al precedente più grande sforzo di intimidazione del 12 aprile.

Ma rappresentava un pacchetto su misura in grado di affrontare qualsiasi cosa incontrasse.

“Derivare intenzioni dall'azione cinese è sempre difficile a causa della mancanza di trasparenza sulla sua pianificazione militare”, afferma il dott. Wakefield.

Potrebbe essere stata una risposta alla USS Ronald Reagan. Potrebbe essere stato un altro esempio di “intimidazione strategica”.

“Le incursioni potrebbero anche essere state una risposta alla dichiarazione del G7 su Taiwan”, aggiunge il dott. Wakefield. “Mentre c'è un accordo generale nel G7 sul fatto che il comportamento della Cina è problematico, i leader sono stati divisi sul grado in cui dovrebbero prendere una linea dura nei confronti della Cina. Pechino potrebbe sperare che tali azioni assertive inducano i leader mondiali a pensarci due volte prima di sfidare la sua autorità.”

L'Ufficio per gli affari di Taiwan di Pechino ha dichiarato che l'operazione è stata una risposta ad “atti di collusione” tra Taiwan e “forze straniere” .

I media di Taiwan riportano che i piloti cinesi hanno colpito le onde radio per schernire “questo è il nostro territorio”, “abituati a questo” e “Questo è il mare aperto, ok? Leggi qualche libro”. L'aereo è passato vicino al remoto atollo Pratas di Taiwan e ha travolto la costa orientale dell'isola natale.

Taipei ha fatto decollare i caccia e ha attivato i radar di difesa aerea in risposta. Secondo quanto riferito, ha anche emesso circa 15 avvisi di sicurezza del volo, dichiarando “se succede qualcosa, sei responsabile!”

La Marina degli Stati Uniti ha affermato che la USS Ronald Reagan non ha riportato “interazioni” con aerei cinesi quel giorno. A febbraio, un gruppo di bombardieri cinesi H-6 secondo quanto riferito ha effettuato un “attacco simulato” contro il gruppo d'attacco della portaerei USS Theodore Roosevelt.

Ottenendo 'reale'

L'attività militare cinese intorno a Taiwan è al suo punto più alto dalla crisi dello stretto di Taiwan del 1995. Ciò è stato innescato da Pechino che conduceva giochi di guerra di invasione mentre sparava missili vivi al largo della costa di Taiwan.

L'analista della RAND Corporation Derek Grossman afferma che tali provocazioni militari “aiutano l'aeronautica del PLA a migliorare le capacità operative in linea con la direttiva sulla leadership allenarsi in condizioni realistiche”.

“La linea di fondo è che quest'ultima operazione, per me, rappresenta il prossimo passo logico verso la preparazione del PLA per il combattimento reale”, ha detto al South China Morning Post.

Ma il dottor Wakefield sostiene che “c'è una differenza tra la messaggistica e la realtà”.

“Un'acquisizione militare pianificata dell'isola è ancora improbabile nel breve e medio termine, data l'importanza strategica di Taiwan per gli Stati Uniti e, soprattutto, per i suoi alleati chiave come il Giappone. La Cina ha anche altri mezzi per punire o fare pressioni su Taiwan, in particolare attraverso metodi di logoramento. Quindi l'aumento dei voli probabilmente riguarda più l'atteggiamento che l'effettiva preparazione ad andare in guerra.”

Gli esperti di affari internazionali di Singapore, il dott. Adrian Ang U-Jin e il dott. Olli Pekka Suorsa, sostengono che c'è molto di più in gioco qui che il “rumore di sciabola” anti-Taiwan.

“Noi sosteniamo che le incursioni aeree cinesi nell'ADIZ di Taiwan hanno avuto gli Stati Uniti nel mirino più spesso di Taipei”, scrivono.

Segnalano il “dispiacere” di Pechino per il miglioramento delle relazioni diplomatiche di Washington con Taipei. Rappresenta una sorveglianza rafforzata del Canale Bashi strategico tra Taiwan e le Filippine. È un contrasto alle dimostrazioni di forza degli Stati Uniti. E tenta di stabilire una “nuova normalità” per l'espansione delle attività dell'Esercito di Liberazione Popolare.

“Queste incursioni di alto profilo e su larga scala sono eventi rari”, sottolineano i dottori U-Jin e Suorsa. “Il novanta per cento delle incursioni coinvolge non più di quattro sortite (aeromobili), il 3,5 per cento coinvolge da cinque a nove missioni e meno del 3% coinvolge 10-14 velivoli”.

Ma ciò che è anche evidente nei dati, dicono, c'è il continuo aumento della quantità e dell'intensità dell'attività. E tale attività è di solito in risposta diretta ad atti statunitensi, come le visite diplomatiche a Taipei.

Missioni di messaggistica

Decifrare la belligeranza di Pechino sta tenendo svegli la notte una schiera di esperti di affari internazionali.

I suoi messaggi contrastanti non rendono le cose più facili.

“Qualsiasi cambiamento nella diplomazia cinese a seguito del discorso di Xi sarà nel tono, non nella sostanza”, afferma il dott. Wakefield. “Pechino capisce che ci sono una serie di problemi in cui deve cooperare con altre potenze, e la sua recente diplomazia del guerriero lupo non è favorevole a questo. Pechino si rende anche conto che il tono è impostato dall'alto.”

Anche se il presidente Xi potrebbe aver approvato il tono in passato, le filippiche diplomatiche avevano meno probabilità di essere coordinate. Invece, sono stati “una risposta dei singoli diplomatici che giocano a ciò che pensano che Pechino voglia”.

“E' chiaro che il regime sta arrivando a rendersi conto che gli eccessi selvaggi degli schietti diplomatici cinesi hanno danneggiato lo status della Cina nel comunità internazionale”, afferma il dott. Wakefield.

Ma Pechino non sarà mai indietro nel farsi avanti sui propri interessi.

“Difenderemo risolutamente la nostra sovranità nazionale, la sicurezza e gli interessi di sviluppo, e combattere risolutamente contro tutti i tipi di ingiustizie e violazioni imposte alla Cina”, ha ribattuto l'ambasciata di Londra di Pechino dopo il comunicato del G7.

È una posizione che lascia poco spazio al compromesso.

Soprattutto con parole altrettanto decise dell'opposizione.

Le “crescenti attività militari condotte nelle vicinanze di Taiwan sono destabilizzanti e aumentano il rischio di calcoli errati”, ha affermato un portavoce del Pentagono. “Il nostro impegno a Taiwan è solido e contribuisce al mantenimento della pace e della stabilità nello Stretto di Taiwan e all'interno della regione. In risposta alla crescente minaccia della RPC, continueremo ad approfondire le nostre relazioni di sicurezza non ufficiali per garantire che Taiwan abbia capacità sufficienti per difendersi.”

È uno scenario che continuerà a svolgersi nell'aria e nelle acque del sud-est Asia.

“La Cina continuerà a spingere i confini nel Mar Cinese Meridionale, e mentre gli Stati Uniti e altri rilasceranno dichiarazioni sul suo comportamento, alla fine, è probabile che il suo comportamento sia tollerato”, il dott. Wakefield dice.

Ma, dice, la preoccupazione principale è l'aumento dell'attività aerea nel Mar Cinese Meridionale.

“Data la dinamica delle operazioni marittime, di solito c'è più tempo per valutare un incidente militare o una provocazione, il che significa che una rapida escalation è meno probabile e che le teste più fredde possono prevalere. Con l'aumento dell'uso di voli da parte di Pechino per la postura, c'è un rischio maggiore che un incidente o una provocazione vadano fuori controllo.”

Jamie Seidel è uno scrittore freelance | @JamieSeidel

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