Paese che l'Australia non può più ignorare

È il 1988. Marcio con gli altri studenti verso il municipio di Yangon, cantando: “Vogliamo la democrazia!” Un camion militare carico di soldati si ferma davanti alla manifestazione. Un altro camion, pieno di soldati armati di mitra, si ferma dietro di noi. Si sparano colpi. I proiettili mi volano davanti. Molti studenti vengono fucilati. La gente va nel panico e corre in tutte le direzioni.

Proprio davanti a me, vedo una giovane donna colpita al petto cadere a terra. Porto il suo corpo senza vita, lo metto in uno dei veicoli per la fornitura di cibo e acqua e scappo per salvarmi la vita. Io e altri studenti ci rifugiamo in un negozio di tè. Salgo sul soffitto. Ci sono alcune scatole e borse in giro e cerco di coprirmi il corpo con esse. I miei vestiti sono macchiati di sangue e sudore. Non riesco a trattenermi dal tremare.

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I sentire i soldati entrare nel negozio di tè, urlare e urlare, arrestando altri studenti. Rimango nel soffitto per quella che sembra un'eternità. Alla fine, i soldati se ne vanno e alcune persone del posto entrano nel negozio di tè e mi aiutano a uscire dal mio nascondiglio.

Sono stato l'unico studente che non è stato arrestato. Un uomo lava via il sangue dal mio corpo, mi dà i suoi vestiti e mi offre del tè e del cibo a casa sua.

Un turbato history

Sono cresciuto sotto il regime militare del Myanmar e so quanto sia brutale. Dal 1962, quando l'esercito ha rovesciato un governo democratico e istituito uno stato socialista a partito unico, i militari hanno cementato ricchezza e potere economico per i generali, le loro famiglie e gli interessi finanziari.

Quell'incubo del 1988 , 33 anni fa, mi perseguita ancora. La rivolta dell'8888, come divenne nota, fu iniziata da studenti a Yangon e si diffuse in tutto il paese. Centinaia di migliaia di persone si sono alzate e hanno chiesto la fine del governo militare e il ritorno alla democrazia.

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Per aver osato chiedere una vita migliore, migliaia di persone sono state uccise dai militari. Altre migliaia sono fuggite come profughi. Ora vivo a Melbourne, essendo emigrato in Australia nel 1995.

Tornando in Myanmar 25 anni dopo, ho visto come il mio paese fosse ancora più indietro rispetto al resto del mondo.

Nel 2016, quando il partito per la democrazia di Aung Sun Suu Kyi ha vinto la maggioranza dei seggi in parlamento, sono tornato di nuovo in Myanmar con mia moglie e mia figlia australiane. Finalmente il Myanmar si avvia verso la democrazia.

Ma a febbraio le cose sono andate male. Il governo democraticamente eletto del Myanmar è stato deposto dall'esercito, che ha dichiarato lo stato di emergenza e arrestato i parlamentari.

Da allora, i militari hanno ucciso più di 600 persone nel tentativo di fermare le enormi proteste che hanno scoppiata chiedendo un ritorno al governo democratico. Sono stati fucilati bambini di appena cinque anni. La maggior parte delle persone è stata colpita alla testa e al petto da cecchini.

Sentendo il colpo di stato a febbraio, il mio primo pensiero è stato: “Non voglio che nessuno sperimenti niente come ho fatto io”.

Come l'Australia può aiutare

Il Il governo Morrison non è stato timido nel parlare delle violazioni dei diritti umani commesse dal governo cinese. Il ministro degli Esteri Marise Payne ha evidenziato gli “abusi sistematici” dei musulmani uiguri nei campi di concentramento cinesi. Lo stesso Morrison ha chiesto a Pechino di consentire l'accesso delle Nazioni Unite nello Xinjiang e ha offerto visti estesi alle persone in fuga dalla repressione cinese sulle proteste per la democrazia a Hong Kong.

Ma finora, il governo Morrison ha fatto poco per condannare il regime militare del Myanmar.

Di fronte a questa violenza che minaccia i loro cari e la loro patria, la comunità australiana di espatriati in Myanmar non è rimasta inattiva. A marzo, i rappresentanti della comunità del Myanmar hanno incontrato i parlamentari federali per spiegare la situazione in Myanmar e sollecitare l'azione del governo. Ad aprile, i rappresentanti hanno ulteriormente esposto il caso per una forte risposta australiana in un'audizione al Senato.

Anche gli attivisti per la democrazia in Myanmar hanno parlato, con grande rischio personale. A maggio, quasi 400 gruppi della società civile in Myanmar hanno scritto una lettera aperta chiedendo a Marise Payne di abbandonare la continua inerzia dell'Australia sul Myanmar, che incoraggia la giunta militare terroristica.

“La vergognosa inazione dell'Australia è scoraggiante per coloro che continuano a difendere e promuovere la democrazia e i diritti umani, incoraggiando gli stessi autori di efferati crimini atroci”, si legge nella lettera.

“Il tempo delle parole e delle dichiarazioni è passato da tempo e l'azione dall'Australia è attesa da tempo.”

Eppure, nonostante queste richieste, l'Australia è in ritardo rispetto agli altri governi occidentali. Lungi dal rimanere in silenzio, l'Australia dovrebbe usare il suo status e il suo ruolo di leadership nella regione per chiedere un'azione forte contro il regime militare.

Se il governo australiano può prendere una posizione forte contro le violazioni dei diritti umani in Cina, non c'è motivo per cui non possa farlo in Myanmar.

Scott Morrison e Marise Payne devono sostenere le sanzioni contro l'esercito del Myanmar, i suoi leader e i loro interessi commerciali. Il parlamento australiano dovrebbe anche riconoscere il governo di unità nazionale del Myanmar, l'organo rappresentativo dei parlamentari birmani eletti democraticamente. L'Australia deve usare la sua influenza per spingere verso la fine della violenza, il ritorno al governo guidato dai civili e il rilascio di molte donne e uomini che sono stati detenuti dai militari dopo il colpo di stato.

Se l'Australia e il mondo non agiranno, temo che molti più giovani moriranno e sperimenteranno questo terribile incubo ancora e ancora. Il momento di agire è adesso, prima che sia troppo tardi per la mia gente.

Ko Saulsman, un membro della diaspora birmana australiana

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