Lato negativo della vittoria della Cina in Australia

Per gran parte della storia dell'Australia si è detto che le fortune dell'economia della nostra nazione sono andate in groppa alle pecore. Con la lana che è stata la principale merce di esportazione dell'Australia tra il 1871 e gli anni '60, dove i prezzi della lana hanno guidato, la nostra economia a volte ha seguito.

60 anni dopo e l'Australia è altrettanto dipendente dalle esportazioni per i suoi prosperità economica com'era più di un secolo fa. Tranne questa volta, il futuro economico della nazione non corre più sul dorso di una pecora, ma in cima a una nave portarinfuse di minerale di ferro delle dimensioni di un campo da calcio diretta in Cina.

Quando la Cina è entrata nel primo blocco del mondo a gennaio l'anno scorso, sembrava che l'oca d'oro australiana potesse aver finalmente raggiunto le condizioni che avrebbero segnato la sua fine.

Ma nei mesi successivi, uno stimolo del governo cinese guidato dalle costruzioni non solo ha stabilizzato i prezzi del minerale di ferro ben al di sopra del $ 55 dollari USA per tonnellata ipotizzati nel bilancio federale 2019-20, ma impostando i prezzi su una rotta verso nuovi massimi record.

Quando i prezzi hanno raggiunto un picco di $ 226 dollari USA per tonnellata a maggio, il minerale di ferro aveva fornito ai dati principali sulla crescita economica dell'Australia e al bilancio federale un'enorme manna.

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Nel 2011 durante il precedente picco dei prezzi del minerale di ferro al culmine del boom minerario, l'ann Il valore reale delle esportazioni di minerale di ferro ha raggiunto i 58,4 miliardi di dollari.

Per contestualizzare l'attuale rialzo dei prezzi del minerale di ferro che stanno fornendo all'economia, l'Australia ha esportato minerale di ferro per un valore di 64,1 miliardi di dollari solo negli ultimi cinque mesi.

Con il periodo di picco dei prezzi registrato a maggio ancora da coprire dai dati dell'Australian Bureau of Statistics (ABS), è probabile che l'attuale valore record mensile delle esportazioni di minerale di ferro di $ 14 miliardi verrà superato una volta di più.

Nonostante la chiusura dei confini internazionali costi 47 miliardi di dollari all'anno per l'economia australiana in spese da parte dei turisti stranieri, l'impennata dei prezzi del minerale di ferro sta guadagnando questo deficit e altro ancora, in pochi mesi.

Ma mentre le cifre del PIL tornano in vita e il tesoriere Josh Frydenberg si rallegra che il rating del credito AAA della nazione sia stato assicurato, dietro le quinte le prospettive a lungo termine del boom del minerale di ferro che hanno contribuito a rendere possibili entrambi gli eventi sembrano sempre più traballanti.

Trad Cina-Australia e guerra

Prima della pandemia la Cina era relativamente contenta di continuare ad acquistare minerale di ferro dall'Australia. Tuttavia, dall'inizio della pandemia, le relazioni sono peggiorate in modo significativo.

Pechino ha intensificato la sua attenzione alle esportazioni australiane attraverso azioni commerciali punitive, in parte a seguito delle pressioni del primo ministro Scott Morrison per un'indagine sulle origini del coronavirus pandemia.

Mentre le relazioni andavano di male in peggio, il desiderio di Pechino di trovare una fonte più affidabile e conforme per il bene chiave e motore della crescita economica continua a crescere.

Con la produzione di acciaio in La Cina sta attualmente registrando livelli record e Pechino si appoggia pesantemente sull'edilizia come fondamento della sua ripresa economica, l'ultima cosa che Pechino vuole che paghi il dollaro più alto in assoluto per il minerale di ferro.

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A causa degli alti prezzi delle materie prime, Pechino ha già implementato una serie di diverse politiche per eliminare il commercio speculativo nel tentativo di far scendere i prezzi.

Martedì, lo sviluppo nazionale e la riforma della Cina C ommission (NDRC) ha annunciato che il pianificatore statale e il regolatore del mercato hanno avviato congiuntamente un'indagine sul mercato spot del minerale di ferro. L'indagine è destinata a prendere di mira l'accaparramento e la speculazione all'interno dei mercati del minerale di ferro.

Anche se queste mosse potrebbero potenzialmente far scendere i prezzi in modo significativo a breve termine, è il messaggio a lungo termine che inviano che dovrebbe essere molto più preoccupante per l'Australia e il bilancio federale.

Pechino sta cercando di diversificare in modo permanente le sue fonti di minerale di ferro, sia per limitare la sua esposizione agli elevati prezzi di mercato, sia per garantire un approvvigionamento continuo di materie prime, anche se le tensioni con gli Stati Uniti e i suoi alleati degenerano in crisi.

Per anni la Cina ha cercato di sviluppare fonti alternative di minerale di ferro, dalle miniere del Brasile a numerosi tentativi di progetti in gran parte dell'Africa.

Mentre l'apparentemente insaziabile sete di Pechino per la crescita economica guidata dalle costruzioni continua, nessuno di questi altri progetti si è materializzato come una fonte di minerale di ferro che potrebbe anche iniziare a competere con il relativo monopolio dell'Australia sulle forniture via mare alla Cina.

Ma come il ge le linee di battaglia opolitiche sono tracciate e le tensioni continuano a divampare su Taiwan, Pechino ha ora un rinnovato senso di urgenza per trovare un'alternativa al minerale di ferro australiano molto prima di quanto avrebbero altrimenti pensato.

La Cina ha già riaperto alcuni della propria capacità di minerale di ferro fuori servizio e sta aumentando la produzione.

La spinta allo sviluppo dell'enorme giacimento di minerale di ferro di Simandou nella nazione della Guinea, nell'Africa occidentale, è probabilmente in cima alla lista dei progetti, poiché Pechino tentativi di garantire forniture future e esercitare una pressione al ribasso sui prezzi.

Quanto successo avrà Pechino nell'assicurarsi alternative al minerale di ferro australiano è una questione aperta. Storicamente hanno lottato per costruire una catena di approvvigionamento alternativa, ma da allora le cose sono cambiate molto.

Con le tensioni in aumento e i prezzi vicino ai massimi storici, un'alternativa al minerale di ferro australiano è passata da un , sarebbe bello per Pechino, per qualcosa che probabilmente si avvicina a una necessità.

Per ora l'Australia farà fieno mentre il sole splende, godendosi la generosità dei miliardi di dollari che il minerale di ferro fornisce all'economia della nazione e il bilancio federale.

Ma a lungo termine, se Pechino trova un'altra importante fonte di minerale di ferro, l'Australia potrebbe avere un serio problema.

Tarric Brooker è un giornalista freelance e commentatore sociale | @AvidCommentator

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