La Cina “raddoppia” nel mare agitato

Non dovrebbero essere barche da pesca. La Cina ha imposto un divieto generale. Ma altre 100 navi si sono trasferite nelle Union Banks delle Filippine, portando il totale a 238.

È questo un altro segno di Pechino che usa “tutti i mezzi tranne la guerra ” per prendere il controllo?

La società di analisi geospaziali Simularity ha pubblicato un rapporto che analizza centinaia di immagini satellitari scattate nelle isole Spratly nel Mar Cinese Meridionale nelle ultime settimane.

“A partire dal 17 giugno 2021, circa 238 navi si trovano nella zona economica esclusiva (ZEE) delle Filippine”, conclude il rapporto.

Sono almeno 100 in più rispetto a quanto era lì un mese fa.

Le navi non identificate sono state fotografate raggruppate intorno a Union Banks nel centro del conteso gruppo delle Isole Spratly.

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A marzo, circa 220 pescherecci cinesi, tra cui molti identificati come appartenenti alla milizia addestrata del Partito Comunista – riunita nella vicina Julian Felipe Reef, anch'essa parte delle Union Banks. Nonostante il cielo azzurro e il vento favorevole, Pechino ha insistito sul fatto che le barche si stessero riparando da una tempesta.

“Avevamo protestato, supplicato e alzato in piedi per mesi, ma [China] abbiamo semplicemente ignorato tutto. Invece di lasciare i nostri territori e obbedire alla legge, sembra che abbiano aggiunto un enorme [number of ships]”, ha detto mercoledì la senatrice filippina Risa Hontiveros.

'Aggravamento infernale'

Membri del governo di Manila dicono che la doppiezza di Pechino li ha fatti arrabbiare.

“Invece di allentare le tensioni nelle acque contese, hanno raddoppiato”, ha accusato il senatore Hontiveros.

“Questo mostra chiaramente che la Cina è spudoratamente decisa ad aggravare la situazione.”

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Le Filippine, che non riconoscono la giurisdizione di Pechino sulle isole, continuano a consentire ai propri pescatori di rimanere attivi nel Mar Cinese Meridionale.

Manila ha vinto nel 2015 una causa della corte internazionale di arbitrato contro Pechino. Ha riscontrato che la rivendicazione della “Nine Dash Line” della Cina sull'intero Mar Cinese Meridionale non ha basi o fondamenti storici ai sensi della Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare (UNCLOS).

La Cina ha respinto la sentenza.

“La Cina è più fiduciosa nel lavorare con le nazioni del sud-est asiatico per modellare congiuntamente l'ordine del Mar Cinese Meridionale in linea con gli interessi a lungo termine della regione”, Resoconti dei media cinesi controllati dallo stato.

“A tal fine, la Cina e le Filippine hanno istituito un meccanismo di consultazione bilaterale per la questione del Mar Cinese Meridionale, che li ha aiutati a raggiungere molti consensi.”

'Dignità e Rispetto'

La pazienza all'interno del governo di Manila nei confronti dei tentativi del presidente Duterte di placare Pechino sembra essere agli sgoccioli.

“Ora che la Cina ha aggiunto altro navi, forse il palazzo si alzerà. Ma, in caso contrario, noi filippini dobbiamo imparare a non scegliere un leader che non si schieri per noi”, ha detto Hontiveros.

“Il DFA deve convocare di nuovo l'ambasciatore cinese per colloqui intensivi . L'inesorabile aggressione della Cina contro il nostro Paese non può continuare. A noi, come nazione, dobbiamo dignità e rispetto.”

Pechino insiste che Manila è stata fuorviata.

“Il lodo arbitrale del Mar Cinese Meridionale ha ha avuto un impatto negativo sulla situazione e sulle relative controversie nel Mar Cinese Meridionale”, afferma un editoriale del China Daily .

“Nell'ultimo anno, all'insegna del “mantenimento e rispetto del diritto internazionale”, alcuni paesi, regionali ed extraregionali, hanno invocato il lodo arbitrale del Mar Cinese Meridionale per cercare di legittimare le loro azioni volto a negare le affermazioni della Cina nel Mar Cinese Meridionale. Il lodo arbitrale illegale e non valido del Mar Cinese Meridionale nel 2016 ha, a sua volta, contribuito all'intensificazione della questione della piattaforma continentale esterna del Mar Cinese Meridionale.”

Obiettivo: Pag-asa

La “pesca” cinese la milizia sta mantenendo la pressione politica. Anche se non può pescare.

L'analisi di Simularity ha identificato 11 navi non identificate raggruppate strettamente intorno all'isola di Pag-asa (Thitu) nelle Filippine.

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Questa isola occupata dalle Filippine ha una pista di atterraggio, un centro medico e un piccolo villaggio .

A differenza delle vicine fortezze delle isole artificiali cinesi, non ha torri missilistiche e per cannoni, hangar rinforzati, depositi di munizioni e vaste strutture di caserme.

Invece , ha un municipio e una piccola guardia costiera congiunta e una rampa di pesca.

I pescatori di Pag-asa si lamentano regolarmente delle “molestie” cinesi e di essere costretti a fuggire dai vicini banchi di sabbia. Manila ha fatto poco per rispondere con la sua limitata presenza navale.

Una media di 18 navi della milizia cinese è stata registrata intorno all'isola tra dicembre e marzo mentre il governo filippino tentava di aggiornare la pista. Fino a 88 hanno bloccato Pag-asa nel dicembre 2019.

“La maggior parte sono pescherecci da traino, eppure sono fermi, chiaramente non a strascico. Un piccolo numero sta cadendo navi nette, ma non hanno attrezzature schierate “, ha dichiarato all'epoca l'Asia Maritime Transparency Initiative (AMTI) del Centro per gli studi strategici e internazionali.

Ma questo ha iniziato a cambiare.

Hardening Resolve

“Il palazzo dovrebbe guardare Pechino dritto negli occhi e dirle di rimuovere le sue navi dai nostri territori”, ha detto questa settimana il senatore Hontiveros.

AMTI afferma che dal 1 marzo al 25 maggio aveva osservato “13 navi delle forze dell'ordine o militari filippine che effettuavano un totale di 57 visite nelle acque intorno alle isole Spratly e Scarborough Shoal”.

Si tratta di “un aumento sostanziale rispetto ai dieci mesi precedenti, quando sono state tracciate tre navi che effettuavano sette visite totali a caratteristiche contestate”.

Pechino incolpa gli Stati Uniti per l'aumento tensioni regionali.

“La “militarizzazione” del Mar Cinese Meridionale, guidata dagli Stati Uniti e seguita b y alcuni altri paesi extra-regionali, si è intensificato”, accusa il China Daily.

“Sono aumentate sia la portata che la frequenza delle attività militari nel Mar Cinese Meridionale condotte da questi paesi.

“Se gli stati costieri del Mar Cinese Meridionale lavorano insieme per promuovere cooperazione e cercare di eliminare le interferenze esterne, è possibile garantire la stabilità a lungo termine nel Mar Cinese Meridionale.”

Jamie Seidel è uno scrittore freelance | @JamieSeidel

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