Australia post-Covid “più piccola, più vecchia”

L'Australia sarà più piccola e più antica di quanto precedentemente previsto e le scosse di assestamento di Covid-19 si ripercuoteranno sull'economia negli anni 2060, prevede il tesoriere.

Presentando l'Australia's Intergenerational Report (IGR) lunedì, il tesoriere Josh Frydenberg ha previsto i deficit di bilancio per almeno i prossimi 40 anni e ha avvertito che gli impatti della pandemia non sarebbero stati di breve durata.

Frydenberg ha sostenuto che una riforma economica “dura e controversa” era necessaria per mitigare gli effetti della crisi, che ha descritto come lo “shock economico globale più grave dalla Grande Depressione”.

“(Significa che l'economia sarà più piccola e la popolazione australiana sarà più anziana di quanto sarebbe stata altrimenti, con implicazioni per i nostri risultati economici e fiscali”, ha detto Frydenberg al Comitato per lo sviluppo economico dell'Australia.

L'IGR, pubblicato ogni cinque anni e proiettato quattro decenni nel futuro, ha per la prima volta rivisto al ribasso la sua proiezione di crescita della popolazione.

Si prevede che la popolazione australiana raggiungerà i 38,8 milioni entro 2060-61, essendo stato puntato a raggiungere 39,7 milioni entro il 2054-55 nel rapporto 2015.

M r Frydenberg ha affermato che una popolazione più piccola e anziana eserciterebbe una maggiore pressione sulle casse del governo richiedendo un “drastico aumento” della spesa sanitaria e per l'assistenza agli anziani.

Il deficit di bilancio record di 161 miliardi di dollari dovrebbe ridursi leggermente nel 2030 ma aumentano di nuovo con l'invecchiamento della popolazione.

“Il fatto che viviamo più a lungo è positivo, ma gli impatti sulla nostra economia e sul nostro budget sono profondi”, ha affermato Frydenberg.

“E' un segnale di avvertimento e sottolinea perché far crescere l'economia è così importante. Solo facendo crescere l'economia possiamo continuare a garantire i servizi essenziali su cui fanno affidamento gli australiani.”

L'IGR 2015 si basava sull'ipotesi di un tasso di fertilità di 1,9, anche se è stato rivisto al ribasso a 1,65 nel rapporto di lunedì.

Ciò ha “esacerbato” un drammatico calo della migrazione causato dalla pandemia di Covid-19, che aveva messo la crescita della popolazione “almeno sei anni indietro” rispetto a dove sarebbe stata altrimenti, ha affermato Frydenberg.

Il Tesoriere ha confermato che i migranti “continueranno ad essere la nostra più grande fonte” di crescita della popolazione in futuro, rivelando che il governo stava “pensando” alle strade per consentire ai migranti qualificati di arrivare a breve termine.

“Penso che l'Australia abbia davvero una buona opportunità, dato il modo in cui la nazione ha risposto a questa pandemia, per andare ad attirare i migliori e i più brillanti da tutto il mondo”, ha detto.

Il rapporto di lunedì è stato un cambiamento drammatico dall'IGR 2015, consegnato dall'allora tesoriere Joe Hockey, che ha fatto proiezioni rialziste del budget in corso eccedenze.

Con l'Australia sprofondata nella sua prima recessione in quasi quattro decenni, Frydenberg ha ammesso che le proiezioni a lungo termine erano “intrinsecamente incerte”.

Ma ha descritto la riforma mirata alla produttività come il “ingrediente vitale” per la ripresa a lungo termine dell'Australia.

“Se vogliamo mantenere i nostri standard di vita, generare salari più alti e creare più posti di lavoro, l'Australia non ha alternativa che perseguire le riforme economiche, molte delle quali è dura e contestata. È un imperativo nazionale”, ha affermato.

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