“Sorprendente” trovato nel profondo del deserto cinese

I satelliti hanno avvistato la Cina mentre costruiva più di 100 nuovi silos di missili nucleari nel profondo del deserto – e questo cambia i conti della distruzione reciproca assicurata.

Ricercatori dell'US Middlebury Institute of International Gli studi hanno individuato i lavori di costruzione di 119 silos di missili balistici intercontinentali (ICBM) vicino alla remota città di Yumen, nella provincia nord-occidentale cinese del Gansu.

“Il sito stesso è enorme, più di 1100 chilometri quadrati”, afferma James Martin Jeffrey Lewis, direttore del Centro per gli studi sulla non proliferazione. “Ci sono i silos. Ci sono anche bunker sotterranei in costruzione che possono fungere da centri di lancio, con trincee che portano i cavi a 10 diversi lanciatori di silo. Ci sono strade e una piccola base militare. La scala della costruzione è sorprendente e la Cina ha aperto il sito solo pochi mesi fa, a febbraio. ”

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Il professor Stephan Fruhling dell'Australian National University's Strategic and Defense Studies Center ha dichiarato a news.com.au che questo porta a 145 il numero totale di silos missilistici noti per essere in costruzione.

“È un cambiamento significativo”, dice. “Sarebbe certamente molto più difficile per gli Stati Uniti usare armi nucleari contro la Cina.”

Deterrente mortale

Si ritiene che Pechino abbia circa 300 armi nucleari sparse su vari lanciatori terrestri, marittimi e aerei.

“Dato che la Cina ha una forza di solo circa 100 missili balistici intercontinentali, vedere altri circa 100 silos in costruzione è stato sbalorditivo”, afferma Lewis.

Potrebbe essere che Pechino stia pianificando un “gioco delle conchiglie”, nascondendo alcuni missili tra un gran numero di silos.

“Quindi, anche se potrebbe sembrare che 120 silos significhino 120 missili, potrebbero facilmente essere 12. Non lo sappiamo”, dice. “E anche se la Cina dovesse schierare solo una manciata di missili, le sue forze potrebbero col tempo crescere nei silos.”

La scoperta, tuttavia, non è inaspettata.

Il Pentagono ha avvertito di una “espansione mozzafiato” della forza nucleare di Pechino ad aprile. E le proiezioni sulla crescita dell'arsenale cinese sono improvvisamente cambiate da “raddoppio” a “quadruplicamento”.

La causa potrebbe essere i 145 nuovi silos (Un ulteriore progetto di costruzione è stato individuato a febbraio vicino a Jilantai nella Mongolia interna e il nuovo DF-41 ICBM.

Si ritiene che il missile trasporti fino a 10 testate, viaggi a 25 volte la velocità del suono e raggiunga fino a 15.000 km.

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Per decenni Pechino ha rifiutato di partecipare ai colloqui sulla limitazione e la riduzione delle armi nucleari con Washington e Mosca. E questo ha spinto gli Stati Uniti a potenziare la capacità, anche se non il numero, del proprio arsenale.

Questo, a sua volta, potrebbe essere alla base della spinta di Pechino a costruire più silos.

“La Cina è espandere le sue forze nucleari in parte per mantenere un deterrente in grado di sopravvivere a un primo attacco degli Stati Uniti in numero sufficiente per sconfiggere le difese missilistiche statunitensi”, ha detto Lewis al Washington Post giovedì.

Pow er Shift

Costruire più silos di missili balistici è un passo significativo verso una nuova Guerra Fredda.

“Penso il suo significato risiede in due aree”, afferma il professor Fruhling. “Uno è che indica che i cinesi sono interessati ad aumentare significativamente il numero di missili intercontinentali, nonostante sia gli Stati Uniti che la Russia mantengano o riducano le dimensioni delle proprie forze. Il secondo potrebbe indicare un cambiamento nella percezione cinese di come il loro arsenale si relaziona con gli Stati Uniti.”

I silos di missili balistici sembrano antiquati.

In un mondo di testate guidate intelligenti, così grandi e le strutture immobili sono immensamente vulnerabili.

Ma il professor Fruhling dice che i silos fanno parte di un brutale gioco di numeri. Per ogni silo che hai, il tuo avversario ha bisogno di almeno due testate per essere sicuro di metterlo fuori combattimento.

“Quindi più silos hai, più assorbi l'arsenale dell'avversario”, dice. “E questo è il cambiamento nella misura in cui i cinesi fino ad ora si sono affidati in gran parte al nascondere la loro piccola forza nucleare per la sopravvivenza.”

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Anche se molti silos sono vuoti, qualsiasi avversario non può rischiare di non bersagliarli. E questo significa che gli Stati Uniti hanno meno opzioni. E meno missili per altri bersagli.

“Se ora stanno costruendo silos missilistici, potrebbe indicare che stanno cercando di negare l'effetto strategico dell'ancora molto più grande arsenale statunitense presentando anche molti obiettivi da superare per gli Stati Uniti”, afferma il professore. “È un'altra indicazione che i cinesi potrebbero entrare in competizione quantitativa per le dimensioni delle loro forze nucleari con gli Stati Uniti in un modo che non hanno fatto in passato.”

Giochi mentali

“La lezione della crisi missilistica cubana è stata un'idea controintuitiva e inizialmente impopolare: controllo degli armamenti, “dice Lewis. “Non ci piacevano i sovietici e di certo non ci fidavamo di loro. Ma condividevamo anche un interesse molto importante: non volevamo morire in una guerra nucleare e avevamo bisogno dell'aiuto reciproco per evitarlo.”

Ma non esiste una hotline di crisi del “telefono rosso” tra Washington e Pechino come a Mosca.

“Pechino sembra molto convinto che il rischio di un'escalation nucleare possa essere controllato”, afferma il professor Fruhling. “Ma gli Stati Uniti sono piuttosto preoccupati che l'escalation nucleare possa avvenire inavvertitamente.”

Ed è per questo che Washington ha adottato una posizione e una struttura nucleare per gestire tale rischio.

Pechino, tuttavia, ha no.

“I cinesi in genere sembravano abbastanza convinti che le armi nucleari siano “Tigri di carta” – le chiamano così”, dice il professore. “Pensavano di essere incapaci di influenzare il comportamento.”

Pechino presume che Washington non prenderebbe mai in considerazione l'uso di armi nucleari.

E questo mina il suo effetto deterrente.

“Ci vorrebbe una grave crisi in cui i cinesi si trovano di fronte alla seria possibilità dell'uso del nucleare per scuotere alcune di queste ipotesi”, ritiene il professor Fruhling. “E questo presenta agli Stati Uniti uno scenario di rischio molto diverso da quello dell'URSS della Guerra Fredda.

“La necessità di hotline di crisi tra Stati Uniti e Cina non si limita allo spazio nucleare. La necessità di questo c'è ben prima che le armi nucleari entrino in gioco”.

Jamie Seidel è uno scrittore freelance | @JamieSeidel

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