“Alle persone non interessa”: gli australiani bloccati si disperano

La decisione del governo nazionale di dimezzare il tetto agli arrivi internazionali ha lasciato decine di migliaia di australiani bloccati all'estero per far fronte a voli cancellati, risparmi in diminuzione e mesi di tormentosa incertezza.

Sono anche venire a patti con una verità profondamente scomoda: che alla maggior parte dei loro connazionali australiani non sembra importare.

La riduzione degli arrivi internazionali viene imposta in nome della protezione degli australiani. Ma anche le persone bloccate all'estero sono australiane, e si sentono come se il loro stesso paese li avesse “abbandonati” fin troppo felicemente.

Molti credono che il governo li stia usando come un comodo “capro espiatorio” per i propri fallimenti .

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Online, c'è una crescente comunità di australiani bloccati che danno reciproco sostegno e consiglio. Questi forum sono pieni di storie strazianti.

Ci sono persone che desiderano disperatamente ricongiungersi con coniugi e figli, o vedere i propri cari morenti.

Altri sono rimasti bloccati per questo tempo che i loro visti sono scaduti. Non possono più lavorare e stanno rapidamente finendo i soldi.

Se si trovano negli Stati Uniti, dove l'assicurazione sanitaria è così spesso legata al tuo lavoro, ora sono completamente privi di assicurazione.

Ci sono donne incinte che vogliono partorire in Australia, ma presto non potranno volare. Ci sono mariti sconvolti perché non possono tornare a casa per la nascita di un bambino.

Innumerevoli persone hanno sradicato le loro vite – lasciando il lavoro, terminando i contratti di locazione e prenotando voli per casa – solo per scoprire che, a causa di le decisioni del governo, quei voli potrebbero non decollare mai.

Indubbiamente hai già sentito alcune di queste storie. Occasionalmente, i più tragici trovano la loro strada nei titoli dei giornali.

Il punto di questo articolo non è semplicemente bombardarti con storie strappalacrime. È per mostrarti l'effetto pratico che le politiche del governo stanno avendo sulla vita delle persone; e l'effetto corrosivo che stanno avendo sul senso di identità nazionale di quelle persone.

Alcuni hanno concluso che l'Australia non è il paese che pensavano fosse.

Gli aerei vuoti

Cominciamo dallo sfondo.

Una settimana fa , il primo ministro Scott Morrison ha annunciato una riduzione del 50 per cento dell'assunzione di passeggeri internazionali in Australia, affermando che la mossa “toglierebbe un po' la pressione” dal sistema di quarantena dell'hotel.

“A causa della particolare virulenza del ceppo Delta , si ritiene che sia un'azione prudente mentre rimaniamo in questa fase di soppressione del virus”, ha affermato Morrison.

È stato un netto capovolgimento da parte del governo federale.

” Non credo che i limiti settimanali dovrebbero essere ridotti”, aveva detto il ministro degli Interni Karen Andrews solo due giorni prima, aggiungendo che la risposta dell'Australia alle epidemie “non dovrebbe essere quella di chiudere i nostri confini”.

Ms Andrews ha fatto saltare in aria la premier del Queensland Annastacia Palaszczuk, che stava facendo pressioni per ra significativa riduzione, e il suo governo laburista.

“Quando hanno il loro fallimento che non possono gestire, sono molto veloci a saltare su e giù, provano a incolpare il governo del Commonwealth e poi chiedono che i confini vengano chiusi o che i limiti vengano ridotti”, ha detto.

“Gli abitanti del Queensland possono vedere queste affermazioni esattamente per quello che sono. Non si accumulano, sono una cortina fumogena e, francamente, il Premier deve continuare a gestire lo stato.”

Ma alla successiva riunione del gabinetto nazionale, la signora Palaszczuk, il Premier del Victoria Daniel Andrews e Il premier dell'Australia occidentale Mark McGowan ha prevalso.

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Quando hanno accolto pubblicamente il limite riduzione, il Premier del New South Wales Gladys Berejiklian – che non era d'accordo con la decisione – simpatizzava con le migliaia di australiani che ora sarebbero bloccati.

“Il mio cuore è con le migliaia di australiani che devono aspettare più a lungo per venire casa”, ha detto la signora Berejiklian.

“Ho espresso pubblicamente questo punto di vista, ma l'ho anche espresso ai miei colleghi: solo perché riduci il numero di persone che entrano, non significa che i focolai siano t succederà.

“Sono deluso che ogni stato non abbia fatto la sua giusta parte, ma apprezzo e devo rispettare la decisione del gabinetto nazionale.”

Il dimezzamento del limite di arrivi significa che 3035 passeggeri entreranno in Australia ogni settimana invece dei precedenti 6070.

NSW continuerà a ricevere la metà di queste persone, con 1505. Brisbane e Melbourne avranno un limite di 500 ciascuna , con un massimo di 265 consentiti a Perth e Adelaide.

Cosa significa a livello pratico? Non solo gli australiani bloccati avranno più difficoltà a prenotare i voli per casa, ma molti di coloro che già possiedono i biglietti verranno espulsi dai loro voli o li annulleranno del tutto.

Martedì The Guardian

ha riferito che alle compagnie aeree è stato assegnato zero passeggeri per alcuni voli con i nuovi limiti. Ciò include un terzo di tutti i voli verso Sydney, il che significa che le compagnie aeree dovranno fare affidamento sul trasporto di merci e passeggeri in partenza per fare soldi.

Gli altri due terzi dei voli su Sydney saranno consentiti solo 25- 26 passeggeri. Tale limite sarà di 11-13 per Melbourne e di cinque per alcuni voli per Brisbane e Perth.

Abbiamo fatto molta strada dalla dichiarazione di Morrison, nel settembre del 2020, che sperava avere “quante persone a casa, se non tutte, entro Natale”.

Lottando con l'incertezza

I voli di alcune persone, solitamente prenotati con mesi di anticipo, sono già stati cancellati.

I più fortunati potrebbero essere riprenotati su un volo alternativo qualche mese dopo. Gli sfortunati sono lasciati a cercare nuovi biglietti a prezzi ancora più esorbitanti.

Ma anche i passeggeri che sono ancora programmati per tornare a casa stanno soffrendo, mentre aspettano con ansia di sapere se effettivamente essere in volo. La maggior parte non lo saprà con certezza fino a pochi giorni prima.

Tecnicamente, Jason Nitz non è in nessuno di questi campi. È già tornato a Sydney ed è attualmente in quarantena in hotel.

Ma sua moglie e suo figlio sono ancora a Denver, negli Stati Uniti, in attesa di un volo tra un mese che sospettano sarà annullato. Teme questa possibilità.

“Saranno senzatetto, senza auto e senza assicurazione sanitaria”, ha detto il signor Nitz.

“Non abbiamo idea di cosa faranno fare, data la coda di persone che questo influenzerà. Senza sapere come le compagnie aeree decidono effettivamente chi urtare, è davvero un gioco di attesa.

“Hanno solo posti economici, che erano già troppo gonfiati, quindi potrebbe essere il caso di dover pagare la business class tariffe, $ 14.000 ciascuno, per assicurarsi un posto. Altrimenti rimarranno senzatetto in attesa di un posto a Los Angeles.”

Naturalmente, i prezzi sono aumentati bruscamente dall'annuncio della riduzione del tetto. Al momento in cui scrivo, le tariffe di business class da Los Angeles a Sydney erano elencate per almeno $ 20.000 e costose fino a $ 30.000.

Devo notare che le diverse compagnie aeree hanno metodi diversi per decidere quali passeggeri prendere a calci i loro voli.

Singapore Airlines, ad esempio, ha detto ai clienti che coloro che hanno prenotato per ultimi i loro posti verranno scaricati per primi. Un'altra compagnia aerea potrebbe cancellare i biglietti dei passeggeri in classe economica prima di quelli in classe business.

Le comunità online hanno fatto del loro meglio per capire come opera ciascuna compagnia aerea, anche se alcune rimangono ostinatamente opache.

Jason ritiene che la riduzione del tetto del 50% sia “puramente politica”. Dice che è il modo del signor Morrison di placare una popolazione “spaventosa”.

“Vedono le persone che arrivano dall'estero, i cittadini australiani, come una minaccia. È triste”, dice.

“Alle persone non interessa. Molti dicono “saresti dovuto tornare a casa prima” o “sei solo amareggiato perché la tua lunga vacanza all'estero è stata interrotta”. Pochi si rendono conto esattamente del motivo per cui eravamo lì e dello sforzo e della pianificazione necessari per tornare a casa.”

Anna, 23 anni, è bloccata a Londra. Ha un volo prenotato per il 24 luglio, che prevede verrà cancellato a causa del nuovo limite. Sta cercando di tornare a casa dalla sua famiglia a Brisbane, dove probabilmente rimarrà in modo permanente, una volta che riuscirà ad arrivarci.

“Non posso permettermi di restare qui senza un lavoro e mi manca disperatamente la mia famiglia . Il mio visto scade all'inizio di ottobre e poi sarò illegale oltre che bloccata”, ha detto.

“L'ansia mi sta lacerando e ci sono molte persone in situazioni peggiori di me. ”

Anna ha cercato un lavoro in Europa nel caso non potesse tornare indietro, finora senza successo, lasciandola “disoccupata, al verde e sola”.

È entusiasta per sottolineare che, rispetto agli altri, si trova in una delle posizioni meno vulnerabili. Nota che non saremo mai in grado di quantificare quanti australiani sono stati “costretti a rimanere” in situazioni vulnerabili, come relazioni violente, perché non possono tornare a casa.

Avviso mai abbastanza

Irina Nielsen vive a Stoccarda, in Germania, dove ha un figlio. Dice di aver sognato di tornare in Australia per anni.

La signora Nielsen e la sua famiglia in precedenza avevano intenzione di volare a casa l'anno scorso, ma hanno deciso di aspettare quando la pandemia ha colpito, pensando che le cose “potrebbero migliorare”. Ora hanno prenotato posti in business class su Qatar Airways per il 3 agosto.

In Germania, devi dare più mesi di preavviso sia al tuo datore di lavoro che al proprietario, cosa che ha fatto la signora Nielsen. Non avrà un lavoro dalla fine di luglio e nessun posto dove vivere dall'inizio di agosto. Non potrà richiedere l'indennità di disoccupazione per tre mesi.

Inoltre, ha già firmato un contratto di locazione per un appartamento a Brisbane. Se non può arrivarci dovrà comunque pagare l'affitto.

“A questo punto abbiamo cancellato tutto, e dopo il 3 agosto dobbiamo trovare un'altra sistemazione e

già pagano per il nostro appartamento di Brisbane, per il quale abbiamo già firmato il contratto di locazione”, afferma.

La signora Nielsen sta già ricevendo offerte di lavoro da Brisbane, ma è costretta a rifiutarli perché non può essere sicura di arrivarci.

Nel frattempo, suo figlio rischia di perdere la scuola.

Come la maggior parte degli altri io parlare con, MS Nielsen sottolinea che la sua storia è tutt'altro che la peggiore.

“È stata una mia decisione e conoscevo le conseguenze. Non sono il tipo da lamentarsi. Ma quello che mi preoccupa davvero è che mio figlio è senzatetto”, dice.

“Devo ancora fingere che vada tutto bene ed essere forte per consolarlo.

“Devo in qualche modo spiegagli cosa è successo al suo sogno australiano.”

Al momento, Qatar Airways non le ha detto quanto sia probabile che il suo volo vada come previsto. In caso contrario, l'”unica speranza” della sua famiglia saranno i voli di rimpatrio noleggiati dal governo, che avvengono solo con un preavviso molto breve.

“Devono essere pianificati in anticipo. Questo è il motivo per cui hanno volato mezzo vuoto”, dice di quei voli.

“Le persone semplicemente non possono mollare tutto, hanno bisogno di uno o due mesi di preavviso.”

Jessica Barrette lavora per Refugee International Aid a New York, dove il suo visto E3 scadrà entro il prossimo mese.

Menziona anche il breve preavviso dato per i voli di rimpatrio, dicendo che li rende impraticabili per molte persone che potrebbero altrimenti usali.

“Il periodo di preavviso per questi voli e il test richiesto per imbarcarli non sono fattibili per noi per rispettare le tempistiche”, afferma.

A causa della pandemia, la signora Barrette ha perso la morte di sua zia e l'operazione al cuore di suo padre.

“Ho il cuore spezzato e perplesso per la situazione attuale e l'ipocrisia in Australia”, ha detto a news.com.au.

“Siamo riusciti in qualche modo a importare migliaia di giocatori e funzionari per l'Australian Open con pochi o nessun problema, e questo è stato quando un vaccino non era così prontamente disponibile, ma noi non può restituire autentici australiani?”

La signora Barrette è cresciuta nel paese di Victoria. Dice di conoscere l'importanza delle piccole e medie imprese e di provare empatia per gli imprenditori che stanno soffrendo per la chiusura.

“Ho anche rispetto per il valore della vita umana che l'Australia sta proteggendo. Vivere qui negli Stati Uniti con oltre 600.000 morti, è un senso di orgoglio per ciò che l'Australia ha fatto”, afferma.

“Tuttavia, citazioni come quelle di Daniel Andrews: 'È meglio bloccare alcune persone piuttosto che rinchiudere tutti,' – non sono in linea con l'amicizia australiana che conosco.

“Quelli che vuole bloccare sono io, un'australiana pagante le tasse completamente vaccinata che vuole disperatamente incontrarla nipote per la prima volta.

“Quelli di noi che cercano disperatamente di tornare, come me, devono guardare mentre il nostro Primo Ministro gira il mondo e si mette in quarantena in una casetta personale, mentre io devo pagare migliaia per un volo e quarantena.

“Devo ascoltare la premier Annastacia Palaszczuk che sostiene di ridurre la mia possibilità di tornare a casa dai miei cari, mentre si prepara per recarsi alle Olimpiadi.”

Il viaggio programmato della signora Palaszczuk a Tokyo per le Olimpiadi, che le richiederà di prendere un posto in quarantena in hotel al suo ritorno, è un punto dolente per molti australiani bloccati. Più di 84.000 persone hanno firmato una petizione chiedendo che le venga negata un'esenzione per lasciare il paese.

Altri, un po' più sfacciatamente, hanno suggerito che dovrebbe essere autorizzata a partire ma poi costretta a unirsi alla schiena della coda per rientrare, a proprie spese.

Chiesta in merito alla petizione di questa settimana, la signora Palaszczuk ha affermato che sarebbe stato un “disastro” se non fosse andata, sottintendendo che avrebbe messo a repentaglio l'offerta di Brisbane per ospitare le Olimpiadi del 2032. (Per come stanno le cose, Brisbane è quasi certo di essere l'ospite. Dovrebbe essere selezionato senza opposizione.)

“Sembra esserci un mito comune là fuori che la grande maggioranza delle persone che vogliono entrare e fuori dall'Australia ci sono non cittadini o cittadini che vogliono entrare e uscire dal paese”, ha detto la signora Barrette.

“Questo è stato alimentato dai visti ipocriti e dai permessi concessi a star del cinema, giocatori di tennis , giocatori di cricket, giocatori di football, politici, investitori stranieri ed entourage a tutti questi gruppi.

“Manca la storia di persone come me, che sono australiana, che vogliono semplicemente tornare a dare a mia mamma, papà e mia nipote Matilda un grande abbraccio e tornano a casa, ovviamente dopo la quarantena sicura.”

Sottolinea che non incolpa le compagnie aeree, che dice stanno “facendo quello che possono” all'interno del governo limitazioni.

“Non è loro responsabilità riportare a casa gli australiani, è del nostro governo. Lasciando noi australiani nel limbo, nel purgatorio e sentendoci alieni senza un piano su quando potremmo essere in grado di tornare a casa.”

'Paura finita mateship'

Lex Sadler si è trasferito a New York per perseguire la sua carriera di musicista, ed è rimasto bloccato lì per tutta la pandemia. È vaccinato, ma non è ancora in grado di tornare a Perth.

In seguito a una precedente intervista con Sky News, Lex ha subito un contraccolpo nella sezione commenti, con altri australiani che gli hanno detto che aveva “fatto il mio letto, ora giacerci dentro”.

“Disgustoso. Questa è la cultura dell'Australia ora, quella che ha scelto la paura sull'amicizia. Assolutamente spaventoso”, afferma.

“La vera storia qui è il cambiamento dei valori australiani, il danno irreparabile alla cultura australiana, il vero nucleo dell'identità australiana.

“I ho sentito chiamare questa pandemia “tempo di guerra”. Ebbene, l'Australia ha lasciato i suoi soldati dietro le linee nemiche. Se la mia vita fosse in pericolo a causa del covid, essendo nel punto caldo di New York City, l'Australia non vorrebbe fare tutto ciò che è in suo potere per tirarmi fuori di qui?”

New York era il epicentro precoce della pandemia negli Stati Uniti, con un picco di infezioni con una media di oltre 15.000 al giorno. A un certo punto il bilancio delle vittime giornaliero è stato di quasi 1000.

“Pensi che qualcuno del governo mi abbia contattato e mi abbia chiesto come stavo?” ha chiesto Mr Sadley, che ha scritto un pezzo su Medium in cui delinea i suoi pensieri.

“Nah. Vogliono solo chiudere la porta e demonizzarci, mentre se ne stanno seduti a sorseggiare caffellatte con maschere griffate a discutere di quanto siano fortunati.”

Gordon Chan ha lasciato Sydney con “nient'altro che i miei risparmi” il mese scorso per ricongiungersi con i suoi fidanzata, Svetlana Chernykh, in Russia.

La coppia ha entrambi 40 anni e temeva che restando separati avrebbero potuto perdere la possibilità di mettere su famiglia.

Dice che è “ criminale” che i premier stanno “usando il covid come calcio politico”.

“È disumano tenere separati i propri cari a tempo indeterminato”, ha detto Chan.

“Questa (decisione) rischia di isolare ulteriormente l'Australia dal mondo. I prezzi per i voli verso casa sono saliti alle stelle dall'annuncio della riduzione del tetto.

“Cosa succederà quando le compagnie aeree decideranno che non è più possibile volare in Australia?”

Chiama il governo di “implementare già le strutture federali di quarantena” per rendere il sistema “infallibile ed espandibile per soddisfare la domanda”.

“Il Covid non se ne andrà. Basta con le accuse”, dice.

“La maggior parte del mondo sta imparando a convivere con il covid. Forse è il momento anche per l'Australia.”

Alessia è un'altra australiana a New York. Sono passati 18 mesi dall'ultima volta che ha visto la sua famiglia.

“Mio padre è stato operato al cuore e io non potevo essere lì per questo. Sto aspettando il mio matrimonio, ma non è affatto chiaro quando ciò può accadere e quando sarà possibile viaggiare da e per l'Australia”, ha detto.

“La cosa emotivamente più difficile per molti dei noi all'estero è il pensiero che gli australiani credono che queste misure siano necessarie e che noi 'avremmo dovuto tornare a casa prima'.

“Quando hai un marito, una casa, un gatto, un lavoro e degli amici dove vivi, possiamo non banalizzarlo dicendo che si tratta di “viaggiatori”, come se fossimo in vacanza su una spiaggia da qualche parte. Si tratta di espatriati australiani che vivono all'estero ma sono ancora cittadini.

“È un'esperienza molto alienante vedere la propria gente avere così poca compassione di fronte a queste nuove misure, senza fine in vista.”

Questa è una caratteristica delle mie conversazioni con gli australiani bloccati. Molti ritengono che il grande pubblico abbia un'impressione sbagliata di loro, come se tutti avessero deciso di andare in vacanza e avrebbero potuto tornare facilmente l'anno scorso.

“Questo governo semplicemente non si preoccupa degli australiani all'estero. Siamo usati come uno strumento politico e i limiti di volo sono puramente politici e non sono affatto basati su prove o scienza”, ha detto Alessia.

“La stessa cosa richiedendo che i cittadini vaccinati mettano in quarantena – ora è chiaro prova che è molto improbabile che gli individui vaccinati trasmettano il covid.

“Ora siamo in una posizione peggiore rispetto a luglio 2020 in termini di tentativo di tornare a casa, in un momento in cui i vaccini sono ampiamente disponibili altrove nel mondo.”

Ritiene che la colpa sia del lancio del vaccino “altamente inefficace” in Australia.

“Questo è il risultato diretto dell'incapacità del governo del Commonwealth di avere una politica appropriata in termini di quarantena e il lancio del vaccino”, afferma.

“Deve cambiare immediatamente. Bisogna ricordare al governo che gli espatriati possono e voteranno.”

‘Scartato. Abbandonato. Un emarginato'

Alessia è una delle tante persone che hanno presentato un reclamo all'Australian Human Rights Commission (AHRC) sulle politiche di confine australiane .

In risposta, la commissione ha richiamato l'articolo 12 del Patto internazionale sui diritti civili e politici, che afferma che “nessuno può essere arbitrariamente privato del diritto di entrare nel proprio paese”.

Tuttavia, l'AHRC può solo formulare raccomandazioni – non può ordinare al governo di fare nulla, né può imporre il rispetto delle sue raccomandazioni.

“Secondo la legge internazionale sui diritti umani, le restrizioni di viaggio e la quarantena può essere una risposta legittima per proteggere la salute pubblica durante la pandemia di Covid-19″, ha affermato mercoledì la commissione in una dichiarazione.

“Tuttavia, tali misure possono limitare i diritti umani degli australiani e qualsiasi limitazione deve essere non più di quanto sia ragionevole, necessario e proporzionato per proteggere la salute pubblica.”

“Qualsiasi australiano a cui è stato impedito di com tornare a casa dalle restrizioni di frontiera può affrontare enormi difficoltà, anche a causa della prolungata separazione dai propri cari.

“La recente decisione del governo nazionale di dimezzare i limiti agli arrivi internazionali probabilmente impedirà o ritarderà molti australiani all'estero dal tornare a casa . Il governo australiano deve ancora annunciare come intende aiutare gli australiani a tornare a casa alla luce della riduzione del tetto.

“La quarantena è una parte centrale della risposta della salute pubblica del nostro Paese. Pertanto, i governi federale, statale e territoriale dell'Australia devono adottare misure urgenti per aumentare il numero di persone che possono essere messe in quarantena in sicurezza, consentendo a più australiani di tornare a casa.”

Una dichiarazione con cui molti australiani bloccati sarebbero d'accordo, ma come accennato, la commissione non ha il potere di modificare la politica.

Erin Gregor è un'australiana che vive a Mystic, Connecticut negli Stati Uniti.

Lei e suo marito avevano prenotato voli per l'Australia in marzo del 2020, ma decise che la pandemia li rendeva troppo rischiosi. “Non avevano idea che l'Australia sarebbe stata ancora una fortezza quasi un anno e mezzo dopo”.

La coppia ha successivamente annullato un volo della Hawaiian Airlines nel marzo di quest'anno. Ora si aspettano che anche un prossimo volo da $ 8000 con United Airlines venga demolito.

“Non riesco a credere che un cittadino completamente vaccinato potrebbe non essere in grado di tornare a casa per vedere la famiglia per $ 11.000 (compreso il costi di quarantena dell'hotel), per non parlare degli enormi aumenti dei prezzi causati dalla riduzione del tetto del governo”, afferma Erin.

“Il taglio del 50 percento è solo sale sulla ferita per così tanti di noi che si sentono non solo abbandonato dall'Australia, ma come se fossimo i capri espiatori per i fallimenti del vaccino e del programma di quarantena del governo.”

Il confine chiuso non riguarda solo gli australiani all'estero. In alcuni casi, rende anche la vita difficile a chi è rimasto indietro.

Dorothy Lidden, 63 anni, ha sposato suo marito Daniel a Bungendore, NSW nel febbraio del 2020. Una settimana dopo è tornato nel suo nativo Regno Unito, in parte a causa delle sue restrizioni sui visti.

“Doveva stare via solo un mese. È stato 16 mesi fa”, ha detto la signora Lidden.

“Daniel ha presentato 18 richieste di visto, tutte rifiutate, affermando che rappresenta un rischio per la popolazione australiana.

“La sua storia da quando è tornato nel Regno Unito è stata un incubo su così tanti livelli.”

Il signor Lidden ha rinunciato alla sua casa per andare a vivere con Dorothy e ha faticato a trovare posti dove vivere in tutto la pandemia. La situazione ha messo a dura prova la loro salute mentale.

“La tensione della mancanza di Daniel, cercando di dargli supporto e amore dall'altra parte del mondo, mi ha messo a dura prova fisicamente, mentalmente ed emotivamente”, dice.

Non è ancora vicino al ritorno in Australia.

Wesley Perrett vive a Londra dal 2015. Ha condiviso una lettera che ha inviato al L'Alta Commissione australiana nel Regno Unito all'inizio di questa settimana.

È uno scrittore più eloquente di me, quindi finiremo questo articolo con le sue parole.

“Negli oltre sei anni da quando me ne sono andato, l'Australia si è sempre sentita come a casa, e pensarci ha prodotto quella sensazione di calore e benessere interiore”, ha scritto.

“Questo è stato il caso fino all'annuncio di Scott Morrison di venerdì 2 luglio, dove ha annunciato un dimezzamento dei limiti agli arrivi internazionali, chiudendo di fatto il Paese più lontano dai propri cittadini sparsi per il mondo.

“Mi sentivo emarginato. Mi sono sentito scartato. Mi sono sentito abbandonato.”

Mr Perrett inizialmente intendeva tornare in Australia nel maggio del 2020. Si era dimesso dal lavoro e aveva prenotato un volo per Melbourne, ma la pandemia lo ha convinto a rescindere le sue dimissioni e a restare put.

“Le cose sono cambiate di nuovo nel maggio del 2021 quando ho potuto prenotare la mia vaccinazione contro il covid e ho preso la decisione di provare a tornare di nuovo in Australia, licenziandomi ancora una volta dal mio lavoro e prenotando i voli a settembre 3 a Melbourne”, ha detto.

“Non essendo stato in Australia per così tanto tempo (è stato l'ultima volta nel 2019), ero così eccitato e avevo iniziato a contare i giorni fino al momento in cui avrei dovuto volare . Avevo già iniziato a spedire indietro alcuni dei miei beni.

“Poi è arrivato l'annuncio del Primo Ministro, da cui i miei livelli di stress e ansia sono stati aumentati e immagino che rimarranno tali per (al momento della scrittura) 60 giorni prima che io (si spera) salirò sul mio volo.”

Mr Perrett ha detto che la sua emozione più travolgente dall'annuncio è stata “disillusione”.

“Mi sento così deluso dal governo australiano, così abbandonato, una sensazione che non avrei mai pensato che un paese di tale amicizia mi avrebbe fatto provare”, ha scritto.

“A volte ho persino iniziato a chiedermi se dovrei anche provare a tornare a un paese che sembra fare del suo meglio per impedirmelo.

“La parte frustrante è che devo ancora vedere una giustificazione basata sull'evidenza per limitare in questo modo il ritorno degli australiani. La giustificazione fornita è quella di allentare la pressione sul sistema di quarantena dell'hotel, qualcosa che il governo ha avuto molto tempo per migliorare.

“Ciò avviene di fronte all'aumento dei tassi di vaccinazione in tutto il mondo, il che significa che molti rimpatriati saranno vaccinati e rappresentano una minore minaccia di diffusione del covid.”

Non sa cosa farà se il suo volo viene cancellato, poiché non potrebbe permettersi di riprenotare un biglietto agli attuali livelli di prezzo. Il suo visto scadrà presto e non ha più alcuna fonte di reddito. La fine del suo contratto di locazione coincide con il suo volo.

“Tutto quello che voglio è tornare a casa dai miei amici e dalla mia famiglia, qualcosa che aspettavo da tanto tempo.

“ Sono solo uno dei tanti cittadini che sono stati colpiti in questo modo. L'impatto è già stato avvertito da molti poiché le compagnie aeree si occupano dei limiti inferiori, poiché le persone che hanno impacchettato le loro vite affrontano la prospettiva di voli cancellati e di dover riprenotare a prezzi esorbitanti, o di essere potenzialmente senzatetto mentre aspettano un altro modo per tornare a casa.

“Sì, i voli di rimpatrio presentano un'opzione, ma sono pochi e rari e spesso le persone vengono avvisate con breve preavviso. E una volta notificato, i biglietti su questi voli possono essere cancellati in pochi minuti.

“Non riesco proprio a capire come un governo possa volontariamente far passare questo ai propri cittadini.”

Sam è il corrispondente statunitense di news.com.au

| @SamClench

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