Il Vergilius Vaticanus e come è sopravvissuto per 1.500 anni

IlVergilius Vaticanus è un manoscritto miniato del periodo tardoantico, che si dice sia stato creato nel '400. Contenente uno dei pochi frammenti superstiti dell' Eneide di Virgilio, nonché le Georgiche e Egloghe, ilVergilius Vaticanus è un manufattounicoe uno dei più antichi manoscritti illustrati sopravvissuti su qualsiasi argomento. Oggi, il Vergilius Vaticanus risiede nella Biblioteca Vaticana.

Come il Vergilius Vaticanus Finò in Vaticano

IlVergilius Vaticanus è noto anche comeVirgilio Vaticano, ed è così chiamato perché custodito nella Biblioteca Vaticana. Il manoscritto risiede in Vaticano dal 1600, quando fu lasciato in eredità da Fulvio Orsini, un umanista italiano. Conosciuto come il padre dell'iconografia moderna, Orsini fu antiquario e collezionista. Fu al servizio della famiglia Farnese e acquisì nuove opere d'arte per la villa di famiglia a Roma, il Palazzo Farnese. Questi includevano opere diMichelangeloeRaffaello. Contemporaneamente Orsini iniziò a collezionare per sé opere d'arte, una delle quali era il Vergilius Vaticanus .

Secondo i documenti storici, Orsini aveva acquistato il manoscritto da Torquato Bembo, figlio illegittimo di Pietro Bembo, cardinale e umanista italiano. Il vecchio Bembo aveva un'indole accademica ed era particolarmente interessato alla lingua e alla letteratura italiana. Bembo scrisse una delle prime grammatiche italiane e contribuì a stabilire la lingua letteraria italiana. Sebbene sia noto che Bembo ottenne ilVergilius Vaticanus all'inizio del XVI secolo, non è chiaro da chi il cardinale abbia acquistato il manoscritto.

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Poco prima della sua acquisizione da parte del Bembo, il Vergilius Vaticanus entrò nel circolo artistico di Raffaello. Sono state le illustrazioni di questi antichi manoscritti ad attirare maggiormente l'attenzione. In effetti, ilVergilius Vaticanus era enormemente influente nel regno dell'arte medievale occidentale. Alcune delle immagini sono state persino adattate e copiate per scopi artistici. Prima di questo, l'ubicazione del Vergilius Vaticanus è sconosciuta e il manoscritto deve aver subito molti deterioramenti durante questo periodo.

Il Virgilio Vaticanus, o Virgilio Vaticano, fu lasciato in eredità al Vaticano dal Fluvio Orsini. (Dominio pubblico )

Ripristino del Vergilius Vaticanus

Infatti, nel 1524, furono effettuati alcuni restauri sul Vergilius Vaticanus . Il manoscritto è stato rilegato e, per paura che il manufatto si deteriorasse ulteriormente, è stato prodotto un facsimile a penna e inchiostro. Si dice anche che il manoscritto sia stato riparato durante il XV secolo da un anonimo umanista francese, che si dice abbia acquisito il manoscritto inestimabile.

Prima di questo, c'è stato un altro periodo durante il quale il Vergilius Vaticanus sembravascomparso. Il manoscritto scomparve nel corso del X secolo e il suo destino rimase sconosciuto per i successivi cinque secoli. Si ritiene che durante il X secolo il manoscritto fosse ancora per lo più intatto, ma gli attacchi dei vichinghi e l'instabilità politica dell'epoca ne portarono alla scomparsa.

Dal almeno 840 d.C. fino alla sua scomparsa nel X secolo, il Vergilius Vaticanus fu custodito presso l'Abbazia di Saint-Martin a Tours, nell'odierna Francia. Si ipotizza che il manoscritto possa essere stato addirittura concesso all'abbazia dall'imperatore del Sacro Romano Impero Carlo Magno dalla sua biblioteca. Ciò è plausibile considerando l'importanza dell'abbazia nel Sacro Romano Impero e lo stretto legame di Carlo Magno con questo istituto monastico.

Si pensa che ilVergilius Vaticanus sia rimasto a Roma per diversi secoli dopo la sua creazione, prima di finire a Tours. Ci sono anche prove che durante il VI secolo d.C. furono apportate alcune modifiche e riparazioni al manoscritto.

La morte di Didone, come raffigurata nell'Eneide nel Virgilio Vaticanus. ( Dominio pubblico )

Speculare sulle origini del Vergilius Vaticanus

Rispetto alle ultime avventure del Vergilius Vaticanus , la prima storia del manoscritto è oscura. La storia che conosciamo oggi è piena più di speculazioni che di fatti. Si ritiene che il manoscritto sia stato creato a Roma intorno al 400 d.C. A parte questo, gli esperti sospettano che il manoscritto possa essere stato commissionato da un nobile pagano.

Questa teoria si basa sull'argomento che all'epoca il paganesimo veniva soppresso in tutto il mondo romano. Ciò era particolarmente vero durante il regno di Teodosio, che vietò tutte le forme di culto pagano. Pertanto, è stato sostenuto che il Vergilius Vaticanus potrebbe essere stato commissionato da un nobile pagano determinato a salvaguardare uno dei testi più importanti della cultura ancestrale pagana.

Si è anche sostenuto che il manoscritto possa essere stato commissionato da un cristiano, considerando che la letteratura classica era ancora tenuta in grande considerazione durante il periodo tardoantico, soprattutto tra i dotti. Poiché Virgilio era il più importante di questi autori classici ammirati dai primi cristiani, non sorprenderebbe che una raccolta delle sue opere fosse realizzata come un manoscritto miniato. Per conciliare il paganesimo di Virgilio con la fede cristiana, l'antico poeta si trasformò in profeta messianico.

Insomma, non abbiamo idea di chi abbia commissionato la creazione del Vergilius Vaticanus . Tuttavia, è chiaro che chi lo ha fatto deve essere stato un individuo benestante. Ciò è dovuto al fatto che la produzione di un tale manoscritto, comprese le sue numerose illustrazioni (o miniature), sarebbe costata molto.

Folio 18v delVergilius Vaticanus, raffigurante la morte di Laocoonte. ( Dominio pubblico )

Analizzando le miniature sopravvissute

In effetti, le illustrazioni del manoscritto hanno attirato molta attenzione da parte degli studiosi. Va detto che ilVergilius Vaticanus è estremamente frammentario. Si ritiene che se il manoscritto contenesse le opere complete di Virgilio, il manoscritto originale avrebbe avuto 440 fogli e forse fino a 230 miniature. Oggi, tuttavia, rimangono solo 75 fogli e 50 miniature.

Anche se solo una parte delle miniature è sopravvissuta, sono in grado di fornire alcune informazioni interessanti. Ad esempio, sulla base dell'analisi del manoscritto, gli esperti ritengono che sia stato scritto da un solitario maestro scriba. A causa delle differenze nella qualità delle miniature, tuttavia, è stato suggerito che ci fossero tre artisti che le hanno prodotte.

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Il più abile dei tre artisti ha illustrato le GeorgicseEglogues. Queste illustrazioni sono caratterizzate da “figure pittoricheedelicate sfumature”, secondoFacsimileFinder. Al contrario, l'artista meno abile ha illustrato l'Eneide. Questo lavoro sembra “precipitoso con contorni audaci e poche sfumature”. Le illustrazioni di un terzo artista sono descritte come “ben eseguite con un occhio per i dettagli”.

È stato anche suggerito che le miniature potrebbero essere state adattate dalle illustrazioni su rotoli. A differenza dei rotoli, i manoscritti hanno pagine piatte. Pertanto, si ritiene che ciò abbia permesso agli artisti di aggiungere sfondi e cornici alle loro illustrazioni. Alcuni esperti hanno ipotizzato che queste miniature avrebbero assomigliato alla pittura murale romana di quel periodo.

Sacrificio di Didone nell'Eneide di Virgilio, una delle miniature del Virgilio Vaticanus. ( Dominio pubblico )

Digitalizzazione del Vergilius Vaticanus

Nel 2016, l'organizzazione no profit Digita Vaticana si è unita a NTT DATA per scansionare e digitalizzare il Vaticano Virgilio, insieme ad altri 3000 manoscritti antichi. HyperAllegicha riferito di aver utilizzato uno “scanner specializzato per prevenire danni al delicato e antico manoscritto”. Questo tipo di scanner utilizza i raggi ultravioletti e “avvolge il libro in modo che le singole pagine possano essere scansionate senza aprire la rilegatura del libro a 180 gradi”, spiega The Washington Post .

In una presentazione del Progetto Archiviazione Digitale della Biblioteca Apostolica Vaticana, mons. Jean-Louis Bruguès, archivista e bibliotecario di Santa Romana Chiesa, ha evidenziato che “la biblioteca è diventata la memoria, non solo della Chiesa, ma di tutta l'umanità. Pertanto, abbiamo la responsabilità di restituire questa memoria all'umanità”. Pertanto, i frammenti del Vergilius Vaticanus che rimangono sono ora disponibili online gratuitamente sulsito DVL DIGIVATLIB .

Sopravvissuto a più di 1.500 anni, il Vergilius Vaticanus è un manufatto inestimabile. Decorate con oro granulato e illustrazioni accuratamente colorate, le miniature del manoscritto gettano luce sul mondo del periodo tardo antico. Il primo esempio sopravvissuto di un manoscritto miniato su qualsiasi argomento, la storia della sua sopravvivenza offre uno sguardo sulla storia di questo tipo di artefatto e sugli affascinanti testi conservati nella Biblioteca Vaticana.

Immagine in alto: immagine di una versione facsimile del Virgilio Vaticano, o Virgilio Vaticano. Fonte: Jeremy Norman Collection of Images / CC BY-SA 4.0

Di Wu Mingren

Riferimenti

Hiser-Remmes, R., 2017. Il Vergilius Vaticanus nella Società Italiana d'Arte . Disponibile su: https://www.italianartsociety.org/2017/09/the-vergilius-vaticanus-rome-bav-vat/

Miller, A.R. 2021. “Vergilius Vaticanus” in FacsimileFinder. Disponibile su: https://www.facsimilefinder.com/facsimiles/vergilius-vaticanus-facsimile

Senza nome. 2021. “Orsini, Fulvio” in Dizionario degli storici dell'arte . Disponibile su: https://artistorians.info/orsinif

Norman, J. M., 2021. The Vergilius Vaticanus, uno dei più antichi codici illustrati sopravvissuti in Jeremy Norman's History of Information . Disponibile su: https://www.historyofinformation.com/detail.php?entryid=1615

Tadel, A., 2021. “Leggere come un romano” in Recensione di dominio pubblico . Disponibile su: https://publicdomainreview.org/essay/reading-like-a-roman

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2021. “Pietro Bembo: cardinale e scrittore italiano” in Britannica. Disponibile su: https://www.britannica.com/biography/Pietro-Bembo

Biblioteca Vaticana, 2021. “Manoscritto – Vat.lat.3225” in DVL DIGIVATLIB . Disponibile su: https://digi.vatlib.it/mss/detail/Vat.lat.3225

Biblioteca Vaticana, 2021. “Manoscritto – Vat.lat.3225 (Digitato)” in DVL DIGIVATLIB. Disponibile su: https://digi.vatlib.it/view/MSS_Vat.lat.3225

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