Il NSW preferirebbe “morire in battaglia” con Delta

Nel mezzo del brutale e lungo blocco di Melbourne l'anno scorso ho scritto che la mia città natale era stata catturata in una storia di due città.

C'erano i luvvies del blocco, in gran parte in periferie benestanti e del centro città, che si dilettavano nel pubblicare autocelebrativi “Possiamo farlo!” digitare messaggi sui social media insieme agli onnipresenti emoji a forma di ciambella.

Poi c'erano i residenti frustrati e disperati nei sobborghi settentrionali e sudorientali più poveri e pieni di migranti – dove sono cresciuto – che erano chiaramente solo jack di tutta quella dannata cosa e voleva andare a lavorare, vedere le loro famiglie e vivere le loro vite.

A Sydney questa volta abbiamo visto uno schema notevolmente simile. Anche i benestanti residenti di Bondi e dei sobborghi orientali, nonostante fossero la fonte dell'epidemia, erano estremamente compiacenti nel contenerla. La maggior parte era in grado di lavorare da casa e le barriere linguistiche erano quasi inesistenti.

Certo, amavano ancora pavoneggiarsi sulla spiaggia, ma questa è una predisposizione genetica per quella parte del mondo. E tale attività non è ad alto rischio. Quindi i traccianti di contatto erano ancora testa a testa con la variante Delta ipercontagiosa purché fosse centrata lì.

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Ma quando il virus è saltato i binari a sud-ovest di Sydney – dall'altra parte della strada rispetto al mio collo del bosco – era una storia molto diversa. Invece di sangue blu queste persone avevano colletti blu. Non avevano il lusso di lavorare da casa, né il lusso di non lavorare affatto.

C'era anche il problema delle barriere linguistiche, come abbiamo visto con il caso travagliato e tragico dei rimozionisti – e le forti connessioni emotive con la famiglia allargata tra le comunità di migranti che forse alcuni WASP con steccati bianchi trovano più facili da sopprimere.

E quindi il primo punto da fare è che le persone del sud-ovest Sydney non dovrebbe essere messa alla berlina per la diffusione della seconda fase che alla fine ha sopraffatto i traccianti di contatto del NSW, un tempo pionieri del mondo. Al contrario, i driver principali sembrano essere stati un'etica del lavoro irrefrenabile e l'impegno per la famiglia, qualità che altrimenti sarebbero state celebrate in Australia.

Ma il secondo punto, e forse il più significativo, è che c'è una differenza fondamentale nel modo in cui Sydney e Melbourne vedono il Covid-19 e tutta la sua carneficina che lo accompagna, sia biologica che artificiale.

Sydney è una città costruita sul rischio. Era un rischio per i primi coloni bianchi venire qui – per non parlare di quelli che arrivarono 40.000 anni prima – e da allora è stato un campo di battaglia per la sopravvivenza.

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È il più città australiana aggressiva, competitiva ed estroversa. Non è un posto dove vai per essere al sicuro, è un posto dove vai per farcela o romperla – e magari romperti. È, in breve, un posto piuttosto difficile.

E quindi c'è poca tolleranza per lo zelo paternalistico e protezionista che altri stati hanno abbracciato con tanto entusiasmo quando si tratta di affrontare la pandemia di coronavirus.

Mentre altri bloccavano e chiudevano i loro confini al minimo accenno di un'epidemia, c'era un senso sia di orgoglio che di aspettativa che il NSW non avrebbe fatto lo stesso, ed è per questo che il Premier Gladys Berejiklian ora si trova in un po' di fastidio.

Certamente ci sono state critiche da uno stato all'altro nei suoi confronti per non essere andata più forte e più veloce, ma a parte alcune rumorose eccezioni i cittadini del NSW non hanno mai voluto che lo facesse. E ora che ha dovuto inasprire le restrizioni, si ritrova attaccata sia da quelle voci di tut-tutting che da altri combattenti per la libertà che sono profondamente arrabbiati e a disagio per il fatto che le loro libertà e mezzi di sussistenza vengano sommariamente sottratti.

È ovviamente nei diritti degli altri residenti dello stato volere che i loro leader li tengano al sicuro a tutti i costi e sarebbe un politico sciocco negarli. Ma il NSW è una bestia diversa e un Berejiklian è stato ora trascinato in battaglia.

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A Sydney, più che in qualsiasi altra parte del paese, ci è l'accettazione che la vita è un gioco di rischi e ricompense e tutte le ripercussioni che ne derivano.

Alla base di tutto ciò c'è la sensazione che la vita debba andare avanti, che dobbiamo continuare a muoverci o ci atrofizziamo e morire. E la maggior parte dei Sydneysider preferirebbe morire in battaglia piuttosto che nei loro letti.

E quindi c'è un appetito ardente di preservare o reclamare quanto più possibile delle nostre vite anche se il virus si muove ancora tra di noi. Il culto del culto dell'inafferrabile dio dell'eliminazione – un “falso idolo” come ha affermato un ex consigliere federale per la salute pubblica – ha a malapena un punto d'appoggio in questa città caotica e follemente coraggiosa.

Naturalmente no sano di mente persona sta suggerendo di lasciare semplicemente che il virus attraversi la nostra comunità e uccida chiunque si metta sulla sua strada – nessuno sta chiedendo colazioni a buffet o moshpit in discoteca – ma ci sono alcuni valori fondamentali che sono considerati vitali quanto qualsiasi garanzia del governo per proteggere noi da un disturbo specifico a scapito di tutto il resto.

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I più primordiali di questi sono i diritti dei bambini ad andare a scuola e adulti per andare a lavorare. L'istruzione e l'occupazione sono tutto.

Dare ai bambini il miglior inizio possibile nella vita e dare ai genitori la possibilità di provvedere a loro non sono extra facoltativi che possono essere spogliati o sospesi dai governi per capriccio, sono le fondamenta stesse di una società civilizzata.

Altri stati sono chiaramente felici che queste cose vengano rapidamente portate via con la promessa che saranno altrettanto rapidamente restituite. I cittadini del NSW, più abituati alla libertà negli ultimi 18 mesi, sembrano custodirli più gelosamente.

Forse questo ha portato a un lockdown più lungo ma ha anche prodotto leader politici che temono di portare via quelle libertà a meno che non sia l'ultima risorsa assoluta – e anche allora con la più apologetica riluttanza.

E questo, pandemia o non pandemia, mi fa sentire molto più al sicuro.

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