Perché un adolescente giapponese si è rifiutato di piangere dopo la vittoria olimpica?

L'adolescente giapponese Daiki Hashimoto non ha avuto tempo per le lacrime quando è diventato il più giovane campione olimpico di ginnastica a tutto tondo maschile con una superba routine finale di barre orizzontali ai Giochi di Tokyo mercoledì.

L'innervoso diciannovenne ha superato il cinese Xiao Ruoteng con il campione del mondo russo Nikita Nagornyy che ha conquistato il bronzo, e ha tenuto gli occhi asciutti sul podio nonostante l'enormità della sua realizzazione.

“Se avessi pianto, avrei pensavo che sarebbe stato come se mi sentissi soddisfatto di dove sono ora. Ho pensato che il campione non dovesse piangere ma solo guardare avanti”, ha detto.

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Il ragazzo della periferia di Tokyo succede al suo illustre connazionale Kohei Uchimura, campione a tutto tondo 2012 e 2016 che ha scelto di non fare una tripletta dopo persistenti infortuni alla spalla.

Posizionato terzo entrando nella rotazione finale, la barra orizzontale, Hashimoto ha colto al volo il suo momento, mettendo in atto una routine quasi impeccabile, smontando con un un battito di mani che ha mandato in aria una nuvola di gesso bianco.

Aspettando il suo punteggio con un ampio sorriso e la bandiera giapponese sulle spalle, Hashimoto ha giustamente intuito di aver fatto abbastanza.

I suoi 14.933 punti lo hanno portato a un totale di 88.465, solo 0,4 di vantaggio su Xiao su 88.065.

“Se mi fossi esibito senza commettere errori, pensavo che avrei sicuramente vinto la medaglia d'oro.

“Volevo mostrare una performance che lasciasse un'impressione nella mente delle persone senza pensare al colore della medaglia.

“Ho barcollato al pianerottolo. Quindi non sono soddisfatto. Ma in quel grande momento, sono riuscito a finire. Quindi è stato grande”. Ha detto che con l'oro assicurato – il 13° dei Giochi della nazione ospitante – aveva un compito importante da svolgere.

“Prima di tutto, voglio darlo ai miei genitori. Voglio metterglielo al collo e ringraziarli per avermi supportato.”

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Simone Biles tra il pubblico

Dopo che il Giappone ha conquistato l'argento dietro I russi di Nagornyy nell'evento a squadre di lunedì, Hashimoto era determinato a fare ancora meglio all'Ariake Gymnastics Center che 24 ore prima era stato teatro del drammatico ritiro di Simone Biles dalla finale a squadre femminile.

Biles, che in precedenza si era anche ritirata dalla finale generale di giovedì, adducendo problemi mentali, si è presentata con la squadra femminile statunitense vincitrice della medaglia d'argento per sostenere i loro connazionali Sam Mikulak e Brody Malone.

Mentre quel duo è finito fuori dal top 10 Biles è stato trattato per una battaglia tesa che è andata fino al limite.

Il regno olimpico di Kohei è finito ma in Hashimoto sembra avere un degno successore – un caso del re è morto, da tempo live the king.

Hashimoto aveva già definito i suoi obiettivi di carriera i Giochi posticipati sono iniziati con la conquista dell'oro a tutto tondo alle Olimpiadi del 2020, 2024 e 2028.

Ha raggiunto il primo di questi tre in un certo stile, dopo aver guidato la lista delle 24 qualificazioni alla finale.

Con i primi sei di qualificazione sorteggiati in un girone tutti gli occhi erano puntati su Nagornyy nell'esercizio al corpo libero per vedere se avrebbe eseguito il suo elemento omonimo, una tripla picca che ha debuttato ai Campionati Europei.

La risposta è stata no, il russo campione del mondo forse lo ha risparmiato per la finale degli attrezzi.

Hashimoto guidava, e dopo il cavallo con maniglie ha tirato oltre mezzo punto di vantaggio. Ma la routine successiva, gli anelli, ha sconvolto l'ordine superiore, con Xiao che ha superato il connazionale Sun Wei e Nagornyy che hanno preceduto Hashimoto.

“Per gli anelli, c'era un elemento che ha mancato i punti. Ero un po' agitato, ma non sai mai cosa succederà in una competizione. Quindi mi sono messo alle spalle e mi sono concentrato su ciò che verrà dopo”, ha detto il russo.

Le barre parallele erano il penultimo punto di riferimento dei concorrenti, con Nagornyy che ha segnato il punteggio più alto per arrivare secondo da Hashimoto davanti a la barra orizzontale conclusiva quando meno di mezzo punto divideva i tre davanti.

Dopo che Xiao e Nagornyy avevano fatto le loro cose i riflettori si sono rivolti ad Hashimoto, che si è concluso con uno smontaggio a doppio doppio layout che ha attirato l'apprezzamento del spolverata di sostenitori e, cosa più importante, i giudici.

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