Gli umani hanno sempre cercato di rispondere a una domanda importante: siamo soli in questo universo? Oggi la scienza ha molti strumenti per affrontare questa domanda e molti lavori scientifici indicano che la probabilità che la vita emerga nell'universo non è così piccola come potremmo immaginare. In effetti, questa probabilità potrebbe essere abbastanza grande da consentire l'esistenza di diverse forme di vita in vari angoli del cosmo. Dobbiamo solo trovarli. Credito immagine: NASA via Flickr, CC BY-NC 2.0 Queste previsioni teoriche sono state riassunte in modo molto sintetico da un fisico italo-americano Enrico Fermi, il quale, discutendo con i suoi colleghi, ha posto una domanda retorica: “Ma dove sono tutti?”. Oggi questa frase è universalmente conosciuta con il nome di paradosso di Fermi. Se è molto probabile che si formino le condizioni per l'esistenza della vita, dove sono tutti gli “alieni”? Perché non li abbiamo ancora trovati? Nel seguente video, un astrofisico Neil deGrasse Tyson discute in dettaglio il problema di Fermi, fornendo fatti scientifici noti sull'origine della vita qui sulla Terra e stimando la possibilità di vita extraterrestre sulla base di ciò che già sappiamo su biologia, chimica e astronomia. La vita si forma spontaneamente, non appena si rende disponibile il giusto mix di sostanze chimiche? L'intelligenza non è davvero necessaria per la sopravvivenza della vita? Siamo soli o no?

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