Una nuova ricerca suona un avvertimento su un sistema cruciale

Un sistema cruciale di correnti oceaniche che aiutano a controllare le temperature del pianeta sta mostrando segni di instabilità, che potrebbe avere conseguenze disastrose per la vita sulla Terra.

Gli scienziati avvertono da anni che l'Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC) è al suo punto più debole in più di 1000 anni, in parte a causa del cambiamento climatico e potrebbe essere diretto verso un pericoloso “punto di svolta”.

Il sistema è spesso descritto come un ” nastro trasportatore” che porta l'acqua calda dei tropici nell'Atlantico settentrionale e trasporta l'acqua più fredda e salata verso il sud.

Questo processo assicura che il calore e l'energia siano distribuiti intorno alla Terra, contribuendo a mantenere le temperature in Europa relativamente mite.

Studi precedenti hanno dimostrato che l'AMOC è al suo punto più debole in più di 1000 anni, ma c'è stato un dibattito sul fatto che ciò sia stato causato da un'effettiva perdita di stabilità dinamica, o fosse solo un cambiamento il tasso medio di circolazione.

Un nuovo studio, pubblicato su Nature Climat e Change, suggerisce che è più probabile che l'indebolimento sia associato a una perdita di stabilità – e il sistema di circolazione potrebbe avvicinarsi a una soglia critica oltre la quale potrebbe collassare.

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“I risultati supportano la valutazione che il declino dell'AMOC non è solo una fluttuazione o una risposta lineare all'aumento temperature”, ha affermato il dott. Niklas Boers del Global Systems Institute (GSI) dell'Università di Exeter.

“(Questo) probabilmente significa che si sta avvicinando a una soglia critica oltre la quale il sistema di circolazione potrebbe collassare. )

Un guasto nel sistema è stato rappresentato nel film del 2004 The Day After Tomorrow e mentre quegli scenari erano estremi, nella vita reale potevano esserci cambiamenti improvvisi, incluso il mare veloce innalzamento del livello, inverni più estremi in Europa occidentale e cambiamenti nel monsone ai tropici.

Potrebbe anche destabilizzare la calotta glaciale antartica e la foresta pluviale amazzonica.

A venire t o le sue conclusioni, il dott. Boers, che è un matematico, ha osservato otto “impronte digitali” di temperatura e salinità nell'Oceano Atlantico, compreso l'afflusso di acqua dolce dallo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia, lo scioglimento del ghiaccio marino, l'aumento delle precipitazioni e il flusso dei fiumi. off.

La ricerca suggerisce che il sistema potrebbe essere vicino a “una transizione critica alla sua modalità di circolazione debole”.

“Non mi sarei aspettato che le quantità eccessive di acqua dolce aggiunta nel corso del secolo scorso produrrebbe già una tale risposta nella circolazione ribaltante”, ha affermato il dott. Boers.

“Abbiamo urgente bisogno di riconciliare i nostri modelli con le prove osservative presentate per valutare quanto lontano o quanto vicino l'AMOC è davvero alla sua soglia critica.”

La ricerca emerge quando i rappresentanti di 195 paesi hanno approvato venerdì un rapporto scientifico critico delle Nazioni Unite che fornirà la valutazione più completa e aggiornata mai vista del stato del clima terrestre.

Sulla scia di de inondazioni in India, Cina ed Europa settentrionale, nonché ondate di calore da scioglimento dell'asfalto in Nord America e nell'Europa meridionale, il rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) valuta le ultime scienze climatiche.

Il mondo è cambiato dalla sua ultima valutazione completa nel 2014.

Con una tecnologia sempre più sofisticata che consente agli scienziati di misurare il cambiamento climatico e prevedere il suo percorso futuro, il rapporto dovrebbe essere una lettura straziante.

Sarà proiettare le variazioni della temperatura globale fino alla fine del secolo in diversi scenari di emissioni.

Basato quasi interamente su ricerche pubblicate, potrebbe prevedere, anche in scenari ottimistici, un temporaneo “superamento” dell'obiettivo di 1,5°C del Accordo di Parigi e stime riviste al rialzo per l'innalzamento del livello del mare a lungo termine.

Si prevede inoltre che rifletta enormi progressi nella cosiddetta scienza dell'attribuzione, che consente agli esperti di collegare i singoli eventi meteorologici estremi direttamente all'uomo -fatto clima cambia.

– con AFP

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