La minaccia della Cina mentre l'Australia si unisce al respingimento mondiale

Pechino, attenzione. La Germania sta inviando una fregata. Il Regno Unito ha una portaerei nel Mar Cinese Meridionale. L'Australia si unisce all'India in una parte di un tour nel Pacifico. E ora, gli Stati Uniti hanno schierato il loro gruppo di battaglia più potente da decenni.

“L'esercito cinese prenderà tutti i mezzi necessari per affrontare (qualsiasi provocazione) in modo risolutivo ed efficace”, ministero della difesa cinese Il portavoce Wu Qian ha avvertito la scorsa settimana.

“La Cina non ha paura di nessun provocatore. Né la Gran Bretagna né la Germania hanno il potere di combattere la Cina nel Mar Cinese Meridionale. Credo che siano molto chiari su questo”, ha proclamato il caporedattore del giornale statale Global Times Hu Xijin in un dialogo video.

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Ma non sono solo Gran Bretagna e Germania. Sono anche India, Danimarca, Francia, Giappone, Stati Uniti e Australia. E, in misura minore, Singapore, Malesia, Vietnam e Filippine.

Tutti stanno prendendo parte a esercitazioni internazionali di coordinamento e cooperazione mentre le navi da guerra girano attraverso la regione travagliata.

I media guerrieri lupo di Pechino hanno individuato negli Stati Uniti le critiche più intense. Ma anche l'Australia riceve una menzione.

“Dal momento che gli Stati Uniti vedono la Cina come il suo principale concorrente strategico, devono seguire le regole del gioco della grande potenza e mantenere le distanze dalla forza della Cina”, dichiara. “Il Giappone e l'Australia, in particolare, devono essere avvertiti che devono mantenere le distanze e che è pericoloso per loro provocare la Cina seguendo i passi degli Stati Uniti.”

Comunità globale

Fregata tedesca, la Bayern, ha lasciato il suo porto di origine lunedì per la prima tappa del suo viaggio verso il sud-est asiatico. Durante i prossimi sette mesi, si eserciterà nel Mediterraneo, si unirà allo sforzo antipirateria al largo della Somalia e ficcherà il naso nel Mar Cinese Meridionale. Lungo la strada, visiterà Vietnam, Corea del Sud, Giappone e Australia.

È la prima visita navale tedesca nella regione in quasi due decenni.

Mercoledì quattro marine indiane navi da guerra si ritirarono dal porto per un giro di servizio di due mesi nel sud-est asiatico e nel Pacifico occidentale. Il gruppo di lavoro, che comprende un cacciatorpediniere lanciamissili e una fregata, ha ricevuto la missione di “ampliare i legami di sicurezza con i paesi amici”.

La nuovissima portaerei britannica HMS La regina Elisabetta ha già attraversato senza incidenti il Mar Cinese Meridionale. Sta guidando un gruppo multinazionale di cacciatorpediniere e fregate in un viaggio di 42.000 km, comprese esercitazioni di combattimento che coinvolgono Giappone, Francia, Australia e Stati Uniti.

Ma il più grande raduno di navi da guerra sta arrivando dall'America.

Tutti e tre i suoi avanzati sottomarini d'attacco nucleare di classe Seawolf sono scivolati nel Pacifico contemporaneamente il mese scorso. È improbabile che le loro destinazioni e missioni vengano rivelate.

Ma, questo mese, la US Navy sta facendo una dichiarazione molto più visibile.

La portaerei La USS Carl Vinson ha preso il largo alla guida di una delle flotte più grandi in oltre un decennio. Con esso è l'incrociatore missilistico guidato di classe Ticonderoga USS Lake Champion e sei cacciatorpediniere missilistici di classe Arleigh Burke – USS Chafee, USS Dewey, USS Higgins, USS Michael Murphy, USS O'Kane e USS Stockdale.

I più recenti schieramenti di portaerei statunitensi hanno stata una frazione di queste dimensioni.

Diplomazia cannoniera

Pechino ha messo in guardia le navi da guerra tedesche e britanniche dall'intraprendere “azioni intenzionali” contro la Cina durante i loro dispiegamenti nel sud-est asiatico. Li ha accusati di unirsi alla “mobilitazione politica degli Stati Uniti dell'Occidente”.

Ma c'è una ragione per la crescente manifestazione di dispiacere globale.

Pechino ha costruito diverse isole artificiali da scogliere e banchi di sabbia non territoriali nel Mar Cinese Meridionale. Ha messo aeroporti, porti e caserme di livello militare sulla maggior parte di questi, insieme a pesanti difese di cannoni e missili.

Sta usando queste isole per affermare la proprietà sui loro confini oceanici di 12 miglia nautiche (22 km) e rivendica diritti della catena di isole “arcipelago” collegando questi punti territoriali.

Tuttavia, la Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare (UNCLOS) non considera il suolo territoriale delle barriere di marea e dei banchi di sabbia. Trasformarli in isole artificiali non cambia le cose.

E questo ancor prima di prendere in considerazione la sentenza della Corte permanente di arbitrato delle Nazioni Unite del 2016 che ha respinto la pretesa di Pechino di proprietà storica sull'intero mare come priva di fondamento.

Pechino ha ignorato entrambe le sentenze basate su regole.

Insiste che Vietnam, Filippine, Malesia, Borneo e Indonesia non hanno diritti territoriali sul Mar Cinese Meridionale. Fa affermazioni simili contro il Giappone e la Corea del Sud nel Mar Cinese Orientale.

Finora, solo gli Stati Uniti sono stati disposti a far navigare le proprie navi da guerra attraverso i confini dichiarati di 12 miglia nautiche (22 km) di Pechino intorno alle sue isole artificiali e lo stretto di Taiwan. Gran Bretagna, Francia, Giappone e Australia hanno finora in gran parte limitato le loro manovre di navi da guerra ad acque meno contese.

Amici in difficoltà

“È bello parlare dei nostri valori, ma è ancora meglio dimostrarlo”, afferma il ministro della Difesa tedesco Annegret Kramp- Karrenbauer. “La fregata Bayern si sta dirigendo verso l'Indo-Pacifico – un segno di stabilità, prosperità e un ordine multilaterale basato sulle regole. Insieme ai nostri stimati partner nella regione, la Germania sta mostrando la sua presenza nell'Indo-Pacifico e sta dando un esempio di solidarietà.”

È un sentimento echeggiato da New Delhi. “Il dispiegamento delle navi della Marina indiana cerca di sottolineare la portata operativa, la presenza pacifica e la solidarietà con i paesi amici per garantire il buon ordine nel dominio marittimo …” si legge in una dichiarazione del ministero della Difesa indiano.

Ma, pur affermando i loro diritti sulle rotte marittime internazionali all'interno dell'arbitraria richiesta “Nine Dash Line” di Pechino, è improbabile che sia l'India che la Germania provochino direttamente Pechino. fortezze artificiali dell'isola. Né si avvicinò a Taiwan. Invece, ha attraversato la “Nine Dash Line” nel suo viaggio verso il Mare delle Filippine.

Pechino ha applaudito il tatto di Londra.

Il South China Morning Post con sede a Hong Kong ha citato un fonte “vicina all'Esercito di Liberazione del Popolo” che ha affermato che l'Esercito di Liberazione del Popolo era stato “soddisfatto della presentazione navale di basso profilo del gruppo d'attacco britannico”.

“La Cina spera che le navi della marina di altre nazioni rispettino le norme internazionali legge quando si naviga attraverso il Mar Cinese Meridionale, rispetta i diritti e la sovranità delle nazioni costiere ed evita azioni che danneggiano la pace regionale”, ha aggiunto il ministero degli Esteri cinese.

Reazione uguale e contraria

La Cina ha risposto a questo aumento dell'attività navale internazionale con tenere ancora esercitazioni militari proprie. Tra venerdì e martedì, un vasto 100.000 kmq nel Mar Cinese Meridionale tra l'isola di Hainan e le isole Paracel è stato dichiarato “off-limits” per un'esercitazione con armi vere “come risposta all'esercitazione militare congiunta indo-pacifica”.

“Dobbiamo dimostrare agli Stati Uniti e ai suoi alleati che amiamo la pace, ma non temiamo una guerra con gli Stati Uniti nello Stretto di Taiwan e nel Mar Cinese Meridionale. Siamo determinati e in grado di combattere fino alla fine e sconfiggerlo se queste aree vengono attaccate dagli Stati Uniti.

“Se gli Stati Uniti schierano le loro forze militari nel Mar Cinese Meridionale, non importa quante navi da guerra invieranno , saranno solo come un gruppo di conigli che fanno festa ignari mentre le pistole cinesi puntano su di loro.”

Ma tra queste parole bellicose c'era una sorta di retromarcia.

Il caporedattore di Global Times Hu ha affermato che le navi da guerra britanniche, olandesi, indiane e tedesche “non creeranno un conflitto con la Cina” fintanto che attraverseranno l'area “normalmente in conformità con il diritto internazionale ”.

La precedente diplomazia dei guerrieri lupo aveva cercato di negare il diritto di qualsiasi nave da guerra internazionale ad accedere all'ampia richiesta della Nine-Dash Line; essenzialmente escludendoli dal Mar Cinese Meridionale.

Ma il Global Times ha tracciato la linea alle sue fortezze insulari artificiali e, implicitamente, il contestato Spratly e Isole Paracel.

“Il Mar Cinese Meridionale è una via d'acqua internazionale in cui i paesi godono della libertà di navigazione. Tuttavia, si trova vicino alle isole e alle barriere coralline cinesi che fanno parte degli interessi principali della Cina. La Cina non tollererà a lungo che gli Stati Uniti giochino una carta geopolitica per mostrare la propria egemonia”, ha affermato.

“Speriamo fortemente che i comandanti di quelle navi da guerra abbiano la consapevolezza strategica di mantenere le relazioni del loro Paese con Cina e non intraprenderà azioni intenzionali nel Mar Cinese Meridionale.”

Jamie Seidel è uno scrittore freelance | @JamieSeidel

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