La scusa farsesca di Cuomo per presunte molestie

“In molti modi, vedo il mondo attraverso gli occhi delle mie figlie”, ha detto ieri il Governatore di New York Andrew Cuomo annunciando le sue dimissioni.

Tra due settimane , il signor Cuomo lascerà l'incarico in disgrazia, cacciato da un'indagine che ha concluso che ha molestato sessualmente almeno 11 donne.

È stato difficile identificare il momento più irritante di un discorso di dimissioni così profondamente saturato di spudoratezza e ipocrisia. Ma ho deciso sui 90 secondi che il signor Cuomo ha trascorso rivolgendosi direttamente alle sue tre figlie.

Ha scelto quel momento per tenere un sermone sul sessismo, non scherzo.

“Ho vissuto questa esperienza con e attraverso (le mie figlie). Mi sono seduto sul divano con loro, ascoltando le brutte accuse, per settimane. Ho visto lo sguardo nei loro occhi e l'espressione sui loro volti, e mi ha fatto male”, ha detto Cuomo.

“Voglio che i miei tre gioielli lo sappiano: il mio obiettivo più grande è che avere un futuro migliore rispetto alle generazioni di donne prima di loro. È ancora, per molti versi, un mondo di uomini. Lo è sempre stato. Abbiamo un sessismo che è culturalizzato e istituzionalizzato.

“Voglio assicurarmi che la società permetta loro di volare all'altezza delle loro ali. Non ci dovrebbero essere supposizioni, stereotipi, limiti.

“Voglio che sappiano, dal profondo del mio cuore, che non l'ho mai fatto, e non mancherei mai intenzionalmente di rispetto a una donna, o trattare qualsiasi donna in modo diverso da come vorrei che fosse trattata. E questa è l'onesta verità di Dio.

“Tuo padre ha commesso degli errori, si è scusato e ha imparato da ciò, ed è questo che è la vita.”

Metti da parte i consigli di vita condiscendenti, anche se sono stridenti provenienti da un ragazzo la cui apparente mancanza di autocontrollo ha appena livellato la sua carriera.

Il fatto è che il signor Cuomo non ha offerto nulla che assomigli a un scuse sincere. Non c'è alcuna indicazione che abbia imparato dai suoi errori. Li riconosce a malapena.

La piccola contrizione che ha mostrato ieri è stata ridicolmente ipocrita.

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C'è una tattica che i politici usano spesso, di solito come ultima risorsa, quando vengono sorpresi a fare qualcosa di sbagliato. Cercano di evitare di assumersi la responsabilità di qualsiasi cosa abbiano fatto ammettendo e scusandosi per qualcosa di meno serio.

È l'equivalente politico di dichiararsi colpevole di un'accusa minore.

Questo è il trucco retorico che il signor Cuomo ha cercato di mettere a segno ieri.

“C'è una differenza tra presunta condotta impropria e molestie sessuali a conclusione”, ha affermato il Governatore.

“Ora non fraintendetemi, questo non vuol dire che non ci siano 11 donne che ho veramente offeso. Ci sono. E per questo, mi scuso profondamente, profondamente.

“Ho pensato che abbracciare e abbracciare una persona dello staff mentre scattava una foto fosse amichevole, ma lei lo ha trovato troppo diretto. Ho baciato una donna sulla guancia a un matrimonio, pensavo di essere gentile, ma lei sentiva che era troppo aggressivo.

“Sono scivolato e ho chiamato la gente 'tesoro', 'tesoro' e “tesoro”. Volevo che fosse accattivante, ma le donne lo trovavano datato e offensivo.

“Mi assumo la piena responsabilità delle mie azioni. Ho avuto troppa familiarità con le persone. Il mio senso dell'umorismo può essere insensibile e scoraggiante. Abbraccio e bacio le persone casualmente, donne e uomini. L'ho fatto per tutta la vita.

“Nella mia mente, non ho mai tagliato il traguardo con nessuno, ma non mi sono reso conto fino a che punto il limite è stato ridisegnato. Ci sono cambiamenti generazionali e culturali che non ho apprezzato appieno. E avrei dovuto. Nessuna scusa.”

Si assume la piena responsabilità. È profondamente dispiaciuto. Niente scuse. Ma a un livello fondamentale, sta rifiutando tutti i resoconti di queste donne, dicendo che hanno interpretato erroneamente i suoi tentativi di essere “amichevoli” o “gentili” come molestie.

Il signor Cuomo sta cercando di dipingere il suo comportamento come un equivoco generazionale. Ha 63 anni, molte delle donne hanno vent'anni e lui semplicemente non sapeva dove fossero i limiti di una condotta accettabile.

Questa è la sua versione dei fatti, e sembra pensare che sia plausibile.

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Ci sono tre problemi evidenti con questo spiegazione.

In primo luogo, il signor Cuomo ha precedentemente mostrato pubblicamente la sua conoscenza di quegli stessi confini. In effetti, ha contribuito a stabilirli.

Questo è il ragazzo che ha introdotto la legislazione per vietare “le molestie sessuali in ogni posto di lavoro” nel lontano 2013. In precedenza aveva chiesto ad altri politici di New York di dimettersi per i propri scandali sessuali.

Come Il Washington Post ha notato nel fine settimana, il signor Cuomo ha firmato una legge per aiutare le donne vincere le loro richieste di molestie sessuali sul posto di lavoro il 12 agosto 2019.

“Onoriamo tutte le donne che hanno sofferto questo dolore e sopportato questa umiliazione”, ha detto all'epoca.

Il giorno dopo, ha messo a disagio un poliziotto della sua scorta chiedendole perché non indossasse un vestito. Non è stato un incidente isolato.

Problema numero due: secondo diverse donne, il signor Cuomo era chiaramente consapevole che la sua condotta era sbagliata quando si è impegnato, molto prima che qualcuna di loro si facesse avanti.

Lo stesso agente di polizia ha detto agli investigatori che, dopo averla appena baciata sulla guancia, il signor Cuomo ha detto “qualcosa del tipo: 'Oh, non dovrei farlo.'”

Un'altra donna, Virginia Limmiatis, ha partecipato a un evento in cui il signor Cuomo stava parlando nel maggio 2017. Indossava una maglietta con il nome del suo datore di lavoro, un'azienda energetica, stampato sul petto.

Ad un certo punto durante l'evento, sostiene, il signor Cuomo l'ha avvicinata a una corda. Tese la mano, offrendo una stretta di mano. Invece, si avvicinò a lei e premette le dita su ogni lettera del nome dell'azienda, facendole strada sul petto.

Ricordò che si sporse in modo che le loro guance si toccassero e disse ” qualcosa del tipo 'Dirò che vedo un ragno sulla tua spalla.'”

Non c'era nessun ragno, ma ha proceduto a strofinare la mano “nell'area tra lei spalla e seno sotto la clavicola”.

La signora Limmiatis credeva che il signor Cuomo sapesse di aver “fatto qualcosa di sbagliato” perché “doveva creare una storia di copertina”, sotto forma del ragno inesistente .

La sua storia ci porta all'altro problema con la scusa del signor Cuomo: le donne non lo hanno solo accusato di “offenderle”, come lui l'ha definita. Lo hanno accusato di molestie prolungate e inequivocabili.

Il rapporto completo prodotto dagli investigatori è lungo 165 pagine, ma esaminiamo solo un altro paio di esempi.

Un assistente esecutivo ha affermato che la condotta del signor Cuomo nei suoi confronti è gradualmente passata da “scherzi giocosi” e domande sul suo stato civile al contatto fisico, inclusi diversi baci sulla guancia e almeno uno sulle labbra.

Il signor Cuomo avrebbe afferrato il suo sedere mentre si stavano facendo un selfie e, in un'altra occasione, ha raggiunto sotto la sua camicetta per afferrare il suo seno.

“Lui mi stava prendendo a coppa il seno. Mi prese a coppa il seno. Devo dirvelo, lo era – al momento ero così scioccata”, ha detto agli investigatori.

“Sapevo cosa era appena successo. Lo sapevo e anche lui sapeva che era sbagliato. E che in nessun modo, forma o forma l'ho invitato, né l'ho chiesto. non lo volevo. Mi sento come se mi stessero approfittando.

“Sapeva sicuramente che quello che stava facendo era inappropriato.”

Temeva che ci sarebbero state ripercussioni se ne avesse parlato a qualcuno la sua condotta, quindi è rimasta in silenzio fino a quando un'altra donna, Charlotte Bennett, ha reso pubbliche le proprie accuse. Questo l'ha spinta a parlare con gli investigatori.

Un'altra presunta vittima è quel suddetto agente di polizia, senza nome nel rapporto, che è ancora assegnato alla scorta di protezione del Governatore.

Dopo averla incontrata brevemente nel 2017, il signor Cuomo sembra aver svolto un ruolo significativo nel farla trasferire ai suoi dettagli, anche se non soddisfaceva i requisiti minimi per entrare a farne parte.

Sostiene di aver spinto per lei da assumere per aumentare la diversità dell'unità dominata dagli uomini.

Il poliziotto ha descritto il comportamento del signor Cuomo nei suoi confronti come “civettuolo” e “inquietante”, e ha detto che non lo ha osservato mentre trattava i soldati maschi allo stesso modo.

Una volta, mentre era in piedi di fronte a lui in un ascensore, il signor Cuomo avrebbe fatto scorrere il dito dalla parte superiore del suo collo a metà della sua schiena, dicendo: “Ehi, te.”

In un'altra occasione, mentre era di stanza fuori dalla sua abitazione, chiese al signor Cuomo se avesse bisogno di qualcosa. Ha chiesto di baciarla.

“Ricordo che mi ero appena congelato. Nella parte posteriore della mia testa sono tipo, “Oh, come faccio a dire di no educatamente?” Perché nella mia testa se ho detto di no, se la prenderà con i dettagli, e ora sono sulla cattiva lista .”

La baciò sulla guancia. Un altro soldato, che ha confermato il suo racconto, ha scherzato sul fatto che “il Governatore non aveva mai chiesto di baciarlo”.

Nel settembre del 2019, il signor Cuomo ha fatto scorrere la mano sullo stomaco del soldato mentre teneva una porta aperta per lui.

“Mi sono sentito completamente violato. Ma sai, sono qui per fare un lavoro”, ha detto.

“Tipo, è tra il mio petto e le mie parti intime.”

Anche lei , ha deciso di non sporgere denuncia formale, temendo ritorsioni.

La maggior parte delle 11 donne ha descritto una simile escalation di comportamenti, partendo da domande sulla propria vita personale e osservazioni sul proprio aspetto, per poi passare a commenti allusivi e culminanti nel toccarsi ea volte baciarsi che li metteva profondamente a disagio.

Molti di loro erano impiegati statali, aggiungendo un immenso squilibrio di potere alle interazioni. Il signor Cuomo era il loro capo, con la capacità di rovinare le loro carriere se rifiutavano le sue avances.

Puoi leggere il rapporto completo, incluso ciascuno dei loro account, qui.

Nessuna di queste accuse può essere liquidata come un mero malinteso generazionale. Non stiamo parlando di uno o due commenti off-color. Gran parte del comportamento descritto dal poliziotto di stato, dall'assistente esecutivo, dalla signora Limmiatis e dalle altre donne è molestia da manuale, e gli investigatori hanno ritenuto credibile la loro testimonianza.

Così Tarana Burke, l'attivista che ha dato il via al movimento Me Too, ha reagito al discorso di ieri dell'onorevole Cuomo.

“Questa sciocchezza sulla 'differenza generazionale' e 'le regole sono cambiate' è sbagliata. Le regole non sono cambiate. Era sbagliato 50 anni fa e oggi. La differenza è che c'erano pochi percorsi verso la responsabilità anni fa”, ha detto la signora Burke.

“La regola di 'tenere le mani a posto' è universale. L'abbiamo imparato tutti all'asilo.”

E questo è ciò che una delle donne, la signora Bennett, ha detto alla CBS qualche giorno fa.

“Sta cercando di giustificare lui stesso facendomi passare per qualcuno che non sa distinguere tra molestie sessuali e tutoraggio”, ha detto.

“Mi ha molestato sessualmente. Non sono confuso. Non è confuso. Sto vivendo nella realtà, ed è triste vedere che non lo è.”

Poi abbiamo gli sforzi del signor Cuomo, in gran parte attraverso il suo avvocato Rita Glavin, per screditare il rapporto e le accuse delle donne. La signora Glavin ha effettivamente trascorso mezz'ora immediatamente prima del suo discorso di ieri respingendo le accuse una per una.

Il governatore stesso ha affermato che l'indagine sulla sua condotta era motivata politicamente.

“Ovviamente in una questione altamente politica come questa, ci sono molte agende, e ci sono molte motivazioni in gioco. Se qualcuno la pensasse diversamente, sarebbe ingenuo”, ha detto nel suo discorso.

“Questa situazione e questo momento non riguardano i fatti. Non si tratta della verità. Non si tratta di analisi ponderate. Non si tratta di come migliorare il sistema. Si tratta di politica, e il nostro sistema politico odierno è troppo spesso spinto dagli estremi.

“C'è una discussione intelligente da fare sulle azioni di genere, sulle differenze comportamentali generazionali e culturali, sulle stabilire standard più elevati e trovare soluzioni ragionevoli. Ma l'ambiente politico è troppo caldo ed è troppo reazionario per questo ora.

“Il mio istinto è quello di combattere questa controversia, perché credo davvero che sia motivata politicamente. Credo che sia ingiusto e non veritiero, e credo che demonizzi comportamenti insostenibili per la società.”

Che cos'è, Governatore? Le accuse contro di te sono “ingiuste”, “non veritiere” e “motivate politicamente”? Oppure sei “profondamente dispiaciuto” per le donne e sei disposto ad assumerti la “piena responsabilità” delle tue azioni?

Queste due posizioni non possono coesistere. Cercando di trattenerli entrambi contemporaneamente, sta insultando l'intelligenza dei suoi elettori e mancando di rispetto ai suoi accusatori.

Ma la parte peggiore, secondo me, è ancora quel messaggio alle sue figlie.

“Voglio che sappiano, dal profondo del mio cuore, che non l'ho mai fatto, e non mancherei mai intenzionalmente di rispetto a una donna, né tratterei una donna in modo diverso da come vorrei che fosse trattata. E questa è l'onesta verità di Dio”, ha detto.

Hai letto alcune delle accuse. Sapete come il signor Cuomo avrebbe trattato queste donne. Se è così che vorrebbe che fossero trattate anche le sue figlie, è ovvio che non ha imparato nulla.

Sam è il corrispondente statunitense di news.com.au | @SamClench

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