Paese destinato a scomparire dalla mappa

La pista dell'aeroporto della capitale si fa spazio tra le case stipate intorno, che a loro volta lasciano il posto a due dei più grandi edifici – il parlamento della nazione e l'ospedale Princess Margaret – entrambi con vista sull'acqua.

In effetti tutti hanno vista sull'oceano a Funafuti, la capitale di Tuvalu. L'intero paese è costruito su tre isole coralline incredibilmente sottili e tortuose che riescono a malapena a sporgere la testa sopra le onde della vasta distesa del Pacifico da un lato e la laguna di Te Namo dall'altro.

Spesso la distanza da una costa di Tuvalu all'altra è di pochi metri con le onde dell'oceano sempre a portata d'orecchio.

Ma sono quelle onde che rappresentano la più grande minaccia all'esistenza di Tuvalu.

Un rapporto pubblicato la scorsa settimana ha solo ulteriormente aggiunto ai peggiori timori delle persone che vivono a Tuvalu che il loro paese stia vivendo in tempo preso in prestito.

Che sempre più della loro preziosa terra sarà divorata dal mare.

Ci sono persino preoccupazioni che l'intera nazione, che nel suo punto più alto è a soli 4,5 metri sul livello del mare, possa alla fine svanire.

E non è solo Tuvalu. Gran parte delle Isole Salomone, delle Isole Marshall e di molte altre nel Pacifico occidentale si elevano a malapena dall'acqua.

“Sembra duro, ma è davvero difficile immaginare che alcuni di questi luoghi bassi esistano ancora”, Lo scienziato del clima Shayne McGregor della Monash University ha detto a news.com.au.

Un terribile avvertimento per le nazioni basse

Il rapporto del Gruppo intergovernativo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (IPCC) della scorsa settimana è stato fatto per una lettura che fa riflettere. potrebbe essere 1,8 più caldo entro il 2040 e 3,5 °C entro la fine del secolo.

Il segretario generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres ha affermato che l'obiettivo concordato a livello internazionale di mantenere l'aumento generale della temperatura a 1,5 °C al di sopra dei livelli preindustriali era ora “pericolosamente vicino” alla rottura.

Ha detto che il rapporto, che è stato pubblicato in vista di una cruciale conferenza sul clima a Glasgow, nel Regno Unito, a novembre, era “codice rosso per l'umanità”.

Un'altra chiave wa rning dal rapporto era sugli innalzamenti del livello del mare che sono già aumentati di circa 20 cm tra il 1901 e il 2018.

Un ulteriore aumento del livello del mare di 15-25 cm è previsto da qui al 2050.

Oltre tale data, quanto si scioglierà il ghiaccio e quanto si innalzeranno gli oceani dipenderà dalle emissioni future, afferma il rapporto IPCC.

Se riusciamo a ridurre le emissioni, i futuri innalzamenti del mare potrebbero essere di circa 38 cm superiore alla media 1995-2014 entro il 2100. Ma se continuiamo a ruttare con abbandono, quell'aumento potrebbe essere di circa 77 cm.

Non è una buona notizia per gli 11.000 abitanti di Tuvalu che vivono su soli 26 km quadrati di terra abitabile a circa 12.000 chilometri a nord delle Fiji.

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Tuvalu risente già degli effetti dell'innalzamento del livello del mare

Un'analisi degli Stati Uniti Le nazioni hanno scoperto che fino a 350.000 persone che vivono in atolli bassi nel Pacifico meridionale potrebbero eventualmente aver bisogno di essere trasferiti all'estero se il livello del mare rendono le loro case attuali inabitabili.

Già i terreni un tempo fertili di Tuvalu stanno diventando più aridi poiché assorbono il sale marino permettendo poco di crescere. Anche i depositi di acqua sotterranea sono stati inondati dall'acqua dell'oceano, il che significa che la gente del posto dipende dall'acqua piovana.

Rivolgendosi alla riunione del Pacific Island Forum il 6 agosto, il Primo Ministro di Tuvalu Kausea Natano ha affermato che mancare l'obiettivo di 1,5°C sarebbe “disastroso per il Pacifico”.

“Non c'è dubbio che l'innalzamento del livello del mare continua a minacciare il cuore stesso della nostra esistenza, della nostra statualità, della nostra sovranità, del nostro popolo e della nostra identità.”

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Il prof McGregor ha dichiarato a news.com.au che il Pacifico tropicale occidentale aveva già visto aumentare ulteriormente il livello del mare che altrove a causa di forti episodi dell'Oscillazione Meridionale di El Nino, meglio conosciuta come El Ninos e La Ninas.

Ma questo stava semplicemente riversando più acqua di mare che c'era nel mondo verso il Pacifico, cioè lì di conseguenza c'era meno acqua da qualche altra parte.

In effetti, i livelli del mare nel mondo non sono né statici né si alzano o si abbassano esattamente in modo uniforme. Gli oceani sono turbolenti piuttosto che fermi. Qualcosa di quotidiano come le maree può variare enormemente anche nel continente australiano.

Anche l'effetto di un livello del mare più alto non sarà lo stesso in ogni luogo. Alcuni luoghi avranno scogliere o difese costiere artificiali che proteggono la terra.

'La maggior parte di Tuvalu sarà per alcuni anni biancheria intima'

Ciò che non c'è dubbio, tuttavia, è che le isole e gli atolli del Pacifico, senza protezioni naturali o artificiali, sarebbero sotto minaccia permanente dal livello del mare più alto.

“Il punto più alto sul livello del mare a Tuvalu può essere di 4,6 metri, ma l'altezza generale dal livello del mare è qualcosa come 1,2 metri, che è molto bassa e non hanno molti difese”, ha affermato il professor McGregor.

“Con ulteriori 77 centimetri di innalzamento del livello del mare e la variabilità di questi eventi di El Nino e La Nina, si potrebbe immaginare che la maggior parte di Tuvalu sarà sott'acqua per alcuni anni. ”

Un rapporto del 2016 ha rilevato che cinque isole coralline nelle Isole Salomone, situate a nord-est del Queensland e vicino alla Papua Nuova Guinea, erano scomparse e altre sei erano state erose.

Da alcuni resoconti i mari si sono alzati di 15 cm attorno al Solo mons negli ultimi 20 anni.

Le Isole Marshall, un paese di 60.000 persone che vivono su 29 basse barriere coralline nel Pacifico occidentale, sono state definite la nazione più minacciata al mondo a causa del rischio climatico cambiamento.

Sorprendentemente, tuttavia, le Isole Marshall sono effettivamente cresciute di dimensioni del 13% poiché le onde depositano sedimenti dalle barriere coralline sulla costa riempiendo i canali e estendendo le spiagge.

Ma questo processo naturale potrebbe non essere sufficiente per contrastare un mare sempre in aumento.

E certamente quella tregua non sta avvenendo a Tuvalu.

Tuttavia, nella capitale Funafuti, il brusio quotidiano della vita continua. Le navi vengono scaricate, i supermercati sono pieni di prodotti freschi – ora principalmente dall'estero, il pesce viene pescato e le campane delle chiese suonano.

Ma il Pacifico è una presenza sempre costante per i tuvaluani. Se il mondo non fa nulla e l'oceano si alza ulteriormente, potrebbe lentamente portare via la città e tutta Tuvalu.

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