La Cina soffoca la mucca da mungere australiana

È l'unica cosa che tiene a galla l'Australia. Ora la Cina si è mossa per sventrare il mercato del minerale di ferro.

Pechino si vanta di aver ridotto le esportazioni di acciaio in Australia di oltre il 50%. E insiste che gli sforzi per “svezzarsi” dal minerale di ferro australiano sono solo all'inizio.

I media controllati dal governo questa settimana hanno dichiarato che il “più grande esportatore mondiale di acciaio” stava prendendo “misure per tagliare la produzione (e) limitare le esportazioni”. Ciò “peserebbe sulla costruzione e sull'economia delle infrastrutture australiane”, prevede il rapporto Global Times. “destinato ad accelerare ulteriormente”.

Nelle ultime settimane Pechino ha aumentato le tasse e ridotto gli sconti sulle esportazioni di acciaio. Sta anche aumentando le tariffe sulle importazioni di minerale di ferro.

Ciò è in netto contrasto con gli sforzi per contenere l'aumento dei costi delle materie prime vendendo le scorte nazionali. Il mese scorso, uno di questi rilasci riguardava la vendita di 20.000 tonnellate di rame, 30.000 tonnellate di zinco e 50.000 tonnellate di alluminio per “assicurare la stabilità del mercato”.

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Ma le politiche dei mercati del minerale di ferro e dell'acciaio sono diverse.

“Questo peserà sulle economie di un certo numero di paesi , inclusa l'Australia, che dipende fortemente dalle importazioni di acciaio dalla Cina”, ha affermato il direttore della ricerca Wang Guoqing del Beijing Lange Steel Information Research Center.

“Mentre l'Australia riavvia la sua economia, la domanda di acciaio è impostata per saltare ulteriormente con l'introduzione di più abitazioni e costruzioni di infrastrutture. Ciò, combinato con la diminuzione delle importazioni dalla Cina, non farà altro che ampliare il divario di offerta, che nessun altro paese potrebbe colmare.”

Steely resolve

Il primo ministro Scott Morrison l'anno scorso ha dichiarato che il commercio con la Cina “non è mai stato così forte” in mezzo a un inaspettato minerale di ferro aumento dei prezzi. Le aspettative erano che la dipendenza della Cina dal ferro australiano avrebbe vaccinato il settore dai suoi sforzi in corso di coercizione economica.

In un primo momento, questa speranza sembrava confermata.

Le esportazioni di ferro hanno battuto i record per entrambe le esportazioni volumi e prezzi negli ultimi mesi. Al boom è stato attribuito il merito di aver salvato Canberra da una crisi economica indotta da Covid.

Ora, tale speranza sembra essere mal riposta.

“Alcuni resoconti dei media occidentali hanno pubblicizzato … che Pechino non può 'svezzarsi' dal metallo”, osserva il rapporto approvato dal Partito Comunista Cinese. Ora insiste che il calo della produzione e le esportazioni fiaccherebbero la domanda cinese.

“La merce sfusa è considerata un pilastro dell'economia australiana”.

La Cina fa affidamento sull'Australia per il 60 per cento delle sue importazioni di minerale di ferro. Ciò rappresenta circa il 70% della produzione australiana di minerale di ferro.

Il rapporto di Pechino afferma che l'Australia fa affidamento sulla Cina per il 30% del suo acciaio lavorato. Ma le esportazioni verso l'Australia rappresentano solo l'1% della produzione cinese.

“La contrazione dell'offerta di acciaio della Cina, sullo sfondo del deterioramento delle relazioni bilaterali, porterà probabilmente a una carenza di acciaio per l'economia australiana in ripresa”, il rapporto cita gli analisti come dicendo.

Piega il ginocchio

“In qualche modo, l'Australia sta saltando su e giù ancora e ancora. È come una gomma da masticare attaccata al fondo della scarpa cinese. A volte devi solo trovare un sasso e strofinarlo via”, ha dichiarato l'anno scorso Hu Xijin, redattore esecutivo di Global Times.

Il suo portavoce del Partito Comunista Cinese è ora minaccia un “effetto domino” economico derivante dai suoi sforzi per tagliare le esportazioni di minerale di ferro e le forniture di acciaio dell'Australia.

Gli analisti affermano che Pechino ha cercato di punire Canberra come esempio per il resto del mondo delle conseguenze di osare contraddire la potenza mondiale emergente. L'appello di Canberra per un'indagine aperta, onesta e internazionale sull'origine della pandemia di Covid-19 ha suscitato risentimento. La posizione dell'Australia sul Mar Cinese Meridionale, l'Himalaya e i tentativi di spionaggio internazionale non hanno aiutato.

Ma, finora, gli sforzi di Pechino per la coercizione economica hanno avuto un effetto limitato.