La traduzione del manoscritto magico di Merlino del XIII secolo è ora completata

Dopo due anni di duro lavoro, gli studiosi hanno ora terminato una traduzione dal francese antico all'inglese di un manoscritto secolare che racconta le avventure di Merlino il Mago, Re Artù e altri personaggi famosi dei leggendari racconti arturiani. Il manoscritto Merlino del XIII secolo è stato scoperto per caso nel 2019, nascosto tra le pagine di un libro del tutto estraneo. Nessuno è sicuro di come sia arrivato lì, ma la sua traduzione ha rivelato nuovi dettagli sulle versioni originali di alcuni dei racconti preferiti della letteratura moderna.

Un primo piano di uno dei frammenti che mostra danni al testo e un'iscrizione nel volume dell'ostia. (Don Hooper / Università di Bristol )

Scoperta del Manoscritto Merlino

Il testo tradotto è composto da sette pagine di pergamena, che si ritiene abbiano circa 770 anni. “Siamo stati in grado di datare il manoscritto da cui i frammenti sono stati presi tra il 1250 e il 1275 circa attraverso un'analisi paleografica (grafia)”, ha detto il partecipante allo studio e professore di letteratura medievale Dr. Leah Tether in un comunicato stampa rilasciato dall'Università di Bristol.

La storia di come il frammento di manoscritto è stato inizialmente recuperato è piuttosto straordinaria ed è stata riportata per la prima volta da Ancient Origins nel febbraio 2019. Michael Richardson, che lavora presso la Biblioteca delle collezioni speciali dell'Università di Bristol, stava sfogliando una rara copia in quattro volumi del XV secolo delle opere del famoso filosofo francese Jean Gerson.

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  • Mentre lo faceva, rimase sbalordito nello scoprire alcune vecchie pergamene scritte a mano che erano state inserite casualmente nel libro di Gerson. Sebbene non potesse tradurli completamente, riconobbe vari nomi familiari dalle leggende arturiane. Richardson ha passato i documenti al Dr. Tether, che oltre ad essere un professore universitario è anche il presidente della International Arthurian Society. Il Dr. Tether ha riunito un team di esperti per analizzare e tradurre le pergamene nella loro interezza.

    Leah Tether, Laura Chuhan Campbell, Michael Richardson e Benjamin Pohl, il team di esperti che ha indagato se il manoscritto di Merlino contenesse qualche segreto sulle leggende di Artù, Merlino e il Santo Graal. ( Università di Bristol )

    Analisi del manoscritto del primo Merlino

    Una delle loro scoperte fu che il manoscritto era stato apparentemente trasportato dalla Francia in Inghilterra molto tempo fa. “Siamo stati anche in grado di posizionare il manoscritto in Inghilterra già nel 1300-1350 grazie a un'annotazione in un margine – ancora una volta, siamo stati in grado di datare la grafia e identificarla come una mano inglese”, ha detto il dott. Tether.

    “La maggior parte dei manoscritti del testo noto per essere stati in Inghilterra nel Medioevo sono stati composti dopo il 1275”, ha spiegato Tether. “Quindi, questo è un esempio particolarmente antico, sia di manoscritti Suite Vulgate [French Arthurian] in generale ovunque, ma soprattutto di quelli noti per aver trovato la loro strada in Inghilterra dalla Francia nel Medioevo.”

    Per quanto riguarda il loro contenuto, è stato rivelato che i documenti in questione contengono un lungo brano di un insieme di testi francesi del XIII secolo noto come Vulgata o Ciclo Lancillotto-Graal . Quest'ultima opera, suddivisa in cinque parti separate, è stata utilizzata come fonte da Sir Thomas Malory, il cui classico del XV secolo Le Morte d'Arthur ha fornito il base per storie moderne su Re Artù, Merlino e Camelot.

    Il brano tradotto del XIII secolo proviene dalla seconda sezione (la Vulgata Suite de Merlin) della seconda parte (Prosa Merlin) del ciclo Lancillotto-Graal. La Vulgata Suite de Merlin descrive gli eventi accaduti alla sua corte dopo che Artù era stato incoronato re di Britannia. “La Suite Vulgate du Merlin è stata scritta intorno al 1220-1225”, ha spiegato Tether. “Quindi, questo mette il manoscritto di Bristol all'interno di una generazione della paternità originale della narrazione”.

    Imaging multispettrale dei frammenti del manoscritto di Merlin alla Bristol Central Library con Team Pigment. (Professor Leah Tether / Università di Bristol )

    Ricorrere alla tecnologia moderna per decifrare i testi antichi

    Gli studiosi reclutati dal Dr. Tether sono stati in grado di tradurre parte del manoscritto in tempi relativamente brevi. Ma alcune sezioni del manoscritto di Merlino erano difficili da leggere e avevano bisogno di aiuto per completare il processo. Ecco perché si sono rivolti al chimico della Durham University Andy Beeby, che insieme ai suoi colleghi ha sviluppato uno spettrometro mobile appositamente progettato per far emergere i dettagli nascosti negli antichi manoscritti.

    “Abbiamo catturato immagini di sezioni danneggiate e, attraverso l'elaborazione digitale, abbiamo potuto leggere alcune parti del testo in modo più chiaro”, ha spiegato il dott. Tether. Con l'assistenza di questa tecnologia, il team del Dr. Tether è stato in grado di completare la traduzione del manoscritto dal francese antico all'inglese quest'anno.

    Nel passaggio tradotto, il lettore viene trattato con storie elettrizzanti sulle battaglie tra Re Artù e il suo grande rivale Re Claudio, il famigerato sovrano delle Terre Deserte , la “terra desolata” delle leggende arturiane che si ritiene si trovi nella Francia centrale. Altre storie descrivono in dettaglio la sfortunata storia d'amore di Merlino e la Dama del Lago, Viviane, una relazione che alla fine ha portato alla morte di Merlino.

    Merlino e Vivien dalla leggenda arturiana. ( Dominio pubblico )

    Come le antiche leggende si evolvono nel tempo

    Per la maggior parte, la storia è la stessa raccontata nelle versioni successive e più moderne dei racconti arturiani. Ma c'erano alcune piccole differenze. Ad esempio, quando Merlino fu incaricato di selezionare i capi per le quattro divisioni delle forze di Artù, prima che fossero mandati in battaglia contro Claudas, gli uomini che scelse erano diversi da quelli menzionati nelle storie moderne. Inoltre, le ferite di guerra che Claudas ricevette in battaglia furono descritte in modo più dettagliato nel manoscritto del XIII secolo, il che implica che era stato reso impotente a causa di quelle ferite.

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    • Forse più interessante, l'esito di un incontro tra Merlino e l'incantatrice Viviane si è concluso diversamente nel manoscritto medievale. Piuttosto che essere sedotto e imprigionato permanentemente dalla subdola Viviane, come è nelle versioni moderne della storia, a Merlino fu permesso di tornare sano e salvo al fianco di Arthur prima che Viviane potesse agire contro di lui, anche se presumibilmente avrebbe comunque incontrato un triste destino per mano di lei. più tardi.

      Tali variazioni non sono importanti. Ma dimostrano come le storie di Re Artù, Merlino, Lancillotto e La ricerca del Santo Graal potrebbero essersi evolute nel tempo per soddisfare le aspettative e gli interessi del nuovo pubblico.

      Il miracoloso recupero di un manoscritto perduto

      Non c'è modo di sapere con certezza come il manoscritto francese Arturiano Merlino sia arrivato in Inghilterra 700 anni fa. Tuttavia, la dottoressa Tether e il suo team di ricerca sospettano che la persona che li ha portati nella collezione di Bristol fosse Tobias Matthew. Matthew fu arcivescovo di York dal 1606 al 1628. Fu un appassionato collezionista di libri per la maggior parte della sua vita e quando fondò la Biblioteca pubblica di Bristol nel 1613 donò un numero significativo dei suoi libri per aumentare il patrimonio della biblioteca.

      Come tutti i collezionisti di libri, Matteo ha acquistato libri da un'ampia varietà di fonti. Molto probabilmente acquistò il volume di Gerson che conteneva il passaggio arturiano di uno di questi individui, senza rendersi conto di cosa effettivamente possedesse. Ci è voluta un'incredibile fortuna per trovare il manoscritto nascosto. Ma ho scoperto che lo era, e grazie al lavoro instancabile di studiosi dedicati, ora è stato rilasciato al pubblico in inglese affinché chiunque possa leggerlo nel libro appena pubblicato The Bristol Merlin: Revealing the Secrets of a Medieval Frammento che è disponibile da ARC Humanities Press.

      Immagine in alto: Particolare di uno dei frammenti che mostra il nome Merlino. Fonte: Università di Bristol

      Di Nathan Falde

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