Il rene bioartificiale impiantabile del progetto Kidney, uno che promette di liberare i pazienti affetti da malattie renali dalle macchine per la dialisi e dalle liste di attesa per i trapianti, ha compiuto un altro grande passo avanti verso la realizzazione, guadagnando un premio di $ 650.000 da KidneyX per la sua prima dimostrazione di un prototipo funzionale del suo impianto impiantabile rene artificiale. KidneyXè una partnership pubblico-privata tra ilDepartment of Health and Human Services(HHS) degli Stati Uniti e laAmerican Society of Nephrology(ASN) fondata per “accelerare l'innovazione nella prevenzione, diagnosi e trattamento delle malattie renali”. Il rene bioartificiale del progetto Kidney, che è stato impiantato con successo in un modello preclinico. Credito immagine: UCSF/The Kidney Project Il Kidney Project, una collaborazione a livello nazionale guidata da Shuvo Roy, PhD della UC San Francisco e William Fissell, MD del Vanderbilt University Medical Center (VUMC), ha combinato le due parti essenziali del suo rene artificiale, l'emofiltro e il bioreattore, e ha impiantato con successo il dispositivo delle dimensioni di uno smartphone per la valutazione preclinica. Per questo progresso, la squadra è stata insignita del Premio per il rene artificiale di fase 1 di KidneyX ed è stata una delle sei squadre vincitrici selezionate in un campo internazionale. Negli ultimi anni, The Kidney Project ha testato con successo l'emofiltro, che rimuove i prodotti di scarto e le tossine dal sangue, e il bioreattore, che replica altre funzioni renali, come l'equilibrio degli elettroliti nel sangue, in esperimenti separati. Per l'Artificial Kidney Prize, il team ha unito le due unità in una versione ridotta del rene artificiale e ne ha valutato le prestazioni in un modello preclinico. Le unità hanno lavorato in tandem, alimentate dalla sola pressione sanguigna e senza la necessità di fluidificanti del sangue o farmaci immunosoppressori. “La visione del rene artificiale è quella di fornire ai pazienti una mobilità completa e risultati fisiologici migliori rispetto alla dialisi”, ha affermato Roy, membro della facoltà delDipartimento di bioingegneria e scienze terapeutiche, un dipartimento congiunto delle scuole di farmacia e medicina dell'UCSF. . “Promette una qualità della vita molto più elevata per milioni di persone in tutto il mondo con insufficienza renale”. L'insufficienza renale cronica, nota anche come malattia renale allo stadio terminale, porta alla progressiva e pericolosa perdita della funzione renale. La maggior parte dei pazienti con insufficienza renale deve visitare le cliniche per la dialisi più volte alla settimana per farsi filtrare il sangue, un processo che richiede tempo, scomodo e rischioso. Una minoranza di pazienti vive con reni trapiantati, grazie a un pool di reni donati che sono costantemente molto richiesti. Ma anche questi pazienti devono fare i conti con una vita intera di farmaci immunosoppressori che possono avere gravi effetti collaterali. Il rene artificiale del Kidney Project non solo riprodurrà l'alta qualità della vita osservata nei riceventi di trapianto di rene – il “gold standard” del trattamento delle malattie renali, secondo Roy – ma risparmierà loro anche la necessità di assumere immunosoppressori. “Il nostro team ha progettato il rene artificiale per supportare in modo sostenibile una coltura di cellule renali umane senza provocare una risposta immunitaria”, ha affermato Roy. “Ora che abbiamo dimostrato la fattibilità di combinare l'emofiltro e il bioreattore, possiamo concentrarci sull'upscaling della tecnologia per test preclinici più rigorosi e, in definitiva, studi clinici”. Il KidneyX Artificial Kidney Prize ha invitato scienziati e ingegneri a presentare “terapie di sostituzione renale continua che forniscono opzioni di trattamento trasformativo oltre gli attuali metodi di dialisi”, un livello elevato che il rene artificiale dell'UCSF è pronto a superare nei prossimi anni. Fonte: UCSF

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