Il testo latino precolombiano menziona l'esistenza delle Americhe

La storia principale accettata è stata a lungo che nessuno nell'Europa meridionale o occidentale sapeva nulla delle Americhe prima delle scoperte associate ai viaggi di Colombo. Ma una nuova traduzione di un raro testo latino medievale, composto da un monaco italiano, mostra che questa percezione era imprecisa.

In questo antico libro del XIV secolo si fa menzione di una terra lontana conosciuta come “Marckalada”, precedentemente scoperta dagli esploratori scandinavi. Dato il contesto generale del passaggio, è chiaro che lo scrittore si riferisce a Labrador o Terranova sulla costa nord-orientale del Canada. Ciò significa che c'erano persone in Italia che conoscevano il continente nordamericano, più di 150 anni prima che Colombo salpasse.

Questa sorprendente scoperta è stata fatta dal professore dell'Università degli Studi di Milano Paolo Chiesa, specializzato nello studio della letteratura latina medievale, e da diversi studenti laureati che lo hanno aiutato a esaminare e tradurre un antico manoscritto italiano noto come “ Cronica Universale .” Il libro fu scritto tra il 1339 e il 1345 da un frate domenicano di nome Galvano Fiamma e conteneva un passaggio in latino che rivelava la conoscenza delle terre che si potevano raggiungere navigando verso ovest attraverso l'Atlantico. Ciò includeva un'enorme ed espansiva massa continentale conosciuta come Marckalada, che si diceva fosse stata scoperta ma mai esplorata in profondità.

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      Fotografia di una pagina del manoscritto in testo latino del monaco italiano del XIV secolo Galvano Fiamma. ( ArteMagazine)

      Lo straordinario testo latino di Fiamma è supportato da fonti islandesi

      In un articolo sulla rivista storica Terrae Incognitae , il professor Chiesa si riferisce alla rivelazione appena tradotta di Fiamma come “sorprendente”. Ad ulteriore riprova che il monaco stesse davvero parlando del Nord America, il professor Chiesa annota dichiarazioni e racconti ricavati da antiche fonti islandesi, che menzionano una terra chiamata Markland che era stata precedentemente identificata dagli studiosi come riferita alla costa nord-orientale dell'odierna Canada.

      La rara copia del libro di Fiamma è attualmente di proprietà di un collezionista privato di New York, che ha autorizzato il professor Chiesa a fotografare il libro e il suo contenuto. Durante il completamento di una traduzione latina da copertina a copertina, uno dei dottorandi di Chiesa ha trovato il paragrafo che contiene il riferimento critico.

      Il brano di Fiamma imposta la sua rivelazione notando innanzitutto il successo dei marinai europei che secoli prima avevano raggiunto la Groenlandia e l'Islanda. Ha poi scritto quanto segue:

      “Più a occidente c'è un'altra terra, chiamata Marckalada, dove vivono i giganti; in questa terra ci sono edifici con lastre di pietra così grandi che nessuno potrebbe costruirli, tranne enormi giganti. Ci sono anche alberi verdi, animali e una grande quantità di uccelli”.

      Il monaco ha spiegato di aver avuto la conoscenza di Marckalada da “marinai che frequentano i mari di Danimarca e Norvegia”. Ciò rende facile attribuire la scoperta delle terre occidentali a storie di avventure e conquiste norrene o vichinghe che potrebbero essere state tramandate ai marinai scandinavi del XIV secolo. A loro volta avrebbero potuto riferire i racconti ai marinai italiani incontrati nel porto di Genova.

      Secondo il professor Chiesa, la menzione dei giganti gioca su un motivo comune nella mitologia e nel folklore norreno. Poiché le terre interne del Nord America (e i loro possibili abitanti) rimanevano sconosciute, sarebbe stato facile per gli individui sbarcati nel X secolo immaginare che mostri, creature esotiche o esseri umani straordinari potessero aver vissuto lì.

      Nella Cronica Universalis , Galvano Fiamma ha confermato che gli antichi marinai non conoscevano molto le vere caratteristiche delle terre occidentali. Pertanto, potevano solo speculare su cosa avrebbero potuto trovare se avessero viaggiato più nell'entroterra.

      Questo francobollo canadese è dedicato ai Vichinghi che navigarono verso ovest molto prima di Colombo. ( irisphoto1 / Adobe Stock)

      I Vichinghi in Nord America

      È ormai accertato senza alcun dubbio che i marinai norreni raggiunsero l'Oceano Atlantico orientale, e le terre che vi si potevano trovare, alla fine del X secolo. Formarono insediamenti in Groenlandia che furono occupati per 500 anni, che resistettero anche dopo che l'era dei Vichinghi era passata.

      Il loro ingresso nel continente nordamericano potrebbe essere avvenuto in un sito sulla costa settentrionale di Terranova noto come L'Anse aux Meadows. I resti di questo piccolo insediamento vichingo furono recuperati nel 1960 e ad oggi L'Anse aux Meadows rappresenta l'unico sito norvegese trovato in qualsiasi parte del continente nordamericano.

      Le prove rivelano che i Vichinghi non sono rimasti in questo posto troppo a lungo, abbandonandolo molto prima di avere l'opportunità di espandersi verso l'interno. Le navi norvegesi potrebbero aver continuato ad atterrare a Terranova o altrove per qualche tempo, ma in tal caso probabilmente sono rimaste lì solo il tempo necessario per raccogliere legname o altre preziose forniture.

      Poiché la loro connessione con il continente nordamericano era così tenue, gli storici non sono mai stati sicuri se gli sbarchi vichinghi fossero conosciuti al di fuori della Scandinavia. Si credeva che la conoscenza di questo episodio nella storia norrena avrebbe potuto essere limitata a un numero relativamente piccolo di persone in una regione geografica limitata.

      Ma ora, è ovvio che le persone al di fuori della Norvegia e della Danimarca sapevano degli sbarchi dei vichinghi a Terranova. Le storie di quei tempi non includevano necessariamente dettagli accurati ed estesi. Ma la memoria fondamentale delle conquiste e delle scoperte vichinghe è stata tramandata almeno fino al XIV secolo e in parti d'Europa che erano lontane dalla Scandinavia.

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          Una mappa, realizzata nel 1570 da un insegnante islandese, che mostra la Groenlandia e il Markland sulla costa canadese. (Sigurd Stefánsson / Dominio pubblico )

          Colombo e altri sapevano di Marckalada?

          La scoperta del passaggio rivelatore nella Cronica Universalis solleva una domanda affascinante: quanto era diffusa la conoscenza del continente nordamericano e di altre terre occidentali nell'Europa medievale? Galvano Fiamma probabilmente ha acquisito le sue conoscenze durante gli studi a Genova, ma non è stato certo l'unico ad essere esposto a simili storie.

          Forse la maggior parte di coloro che hanno sentito parlare di gigantesche terre emerse nel gelido Artico ha semplicemente pensato che fossero miti o racconti popolari e non valesse la pena prenderli sul serio. È possibile che solo pochi marinai norvegesi e danesi abbiano scelto di condividere queste leggende, il che significa che non sarebbero diventate di dominio pubblico.

          È anche possibile che la conoscenza dell'esistenza del Nord America fosse relativamente diffusa all'epoca, e in futuro gli studiosi scopriranno ulteriori prove in vecchi testi che dimostrano che ciò è vero. Naturalmente, se i racconti di Marckalada venivano condivisi nel XIV secolo e oltre, è possibile che circolassero abbastanza a lungo perché Colombo (presumibilmente originario di Genova) li avesse ascoltati. Tali racconti potrebbero essere stati un'ispirazione non riconosciuta per l'esploratore del XV secolo, che per lungo tempo è stato erroneamente accreditato come il primo ad approdare nelle Americhe.

          Il fatto che non siano state recuperate mappe di questo periodo che includano il continente nordamericano suggerisce che la sua esistenza fosse conosciuta solo in circoli ristretti o fosse considerata solo una voce o un racconto popolare.

          Indipendentemente da ciò, il paragrafo registrato da Galvano Fiamma nella Cronica Universalis ci fa sapere che i primi scopritori europei dell'America hanno raccontato storie su ciò che avevano visto, e la conoscenza delle loro realizzazioni ha infatti raggiunto alcuni porti lontani.

          Immagine in alto: Immagine che ritrae il Nord America scoperto da una nave vichinga. Un testo latino del XIV secolo ora dimostra che i Vichinghi conoscevano il Nord America. Fonte: Nejron Photo / Adobe Stock

          Di Nathan Falde

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