Gli ingegneri hanno aggiunto una nuova capacità ai microchip elettronici: il volo. Circa delle dimensioni di un granello di sabbia, il nuovo microchip volante, o “microflier”, non ha un motore o un motore. Invece, prende il volo nel vento – proprio come il seme dell'elica di un acero – e gira come un elicottero attraverso l'aria verso il suolo. Studiando gli aceri e altri tipi di semi dispersi dal vento, gli ingegneri hanno ottimizzato l'aerodinamica del microvolante per garantire, quando viene lasciato cadere ad alta quota, che scenda a bassa velocità in modo controllato. Questo comportamento stabilizza il suo volo, assicura la dispersione su un'ampia area e aumenta la quantità di tempo in cui interagisce con l'aria, rendendolo ideale per monitorare l'inquinamento atmosferico e le malattie trasmesse dall'aria. Un microvolantino 3D si trova accanto a una formica comune per mostrare le dimensioni. Credito immagine: Northwestern University Essendo le strutture volanti più piccole mai realizzate dall'uomo, i microvolanti possono anche essere dotati di tecnologia ultra miniaturizzata, inclusi sensori, fonti di alimentazione, antenne per la comunicazione wireless e memoria incorporata per archiviare i dati. La ricerca supportata dalla National Science Foundation degli Stati Uniti è pubblicata sulla rivista Nature. “Nel corso di miliardi di anni, la natura ha progettato semi con un'aerodinamica molto sofisticata”, ha affermato John Rogers, della Northwestern University, l'ingegnere che ha guidato lo sviluppo del dispositivo. “Abbiamo preso in prestito quei concetti di design, li abbiamo adattati e applicati alle piattaforme dei circuiti elettronici”. La maggior parte delle persone ha visto il vorticoso seme dell'elica di una foglia d'acero girare nell'aria e atterrare dolcemente sul marciapiede. Questo è solo un esempio di come la natura ha sviluppato metodi intelligenti e sofisticati per aumentare la sopravvivenza di varie piante. Assicurando che i semi siano ampiamente dispersi, piante e alberi altrimenti sedentari possono propagarsi su vaste distanze per popolare vaste aree. “L'evoluzione è stata probabilmente la forza trainante per le sofisticate proprietà aerodinamiche esibite da molte classi di semi”, ha affermato Rogers. “Queste strutture biologiche sono progettate per cadere lentamente e in modo controllato, in modo che possano interagire con i modelli del vento per il periodo più lungo possibile. Questa caratteristica massimizza la distribuzione laterale tramite meccanismi puramente passivi e aerei”. Per progettare i microvolanti, il team ha studiato l'aerodinamica dei semi di diverse piante, traendo la sua ispirazione più diretta dallapiantaTristellateia, una vite fiorita con semi a forma di stella. I semi di Tristellateia hanno ali a lama che catturano il vento per cadere con una rotazione lenta. Fonte: NSF

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