Realtà o finzione? Le oscure origini del romanzo greco di Alessandro

Il Greek Alexander Romance , spesso indicato come una produzione “pseudo-Callistene”, è in una forma o nell'altra uno dei i libri più influenti e più letti di tutti i tempi; ha dato vita a un intero genere letterario su Alessandro Magno e le sue campagne in tutto l'impero persiano. Ma dove e quando è apparso per la prima volta e che aspetto aveva in origine? Quali resoconti precedenti ha assorbito e qual è la sua relazione con le principali storie di Alexander? Ancora più importante, contiene dettagli fattuali unici?

Dove la finzione incontra la realtà

Ci sono molti episodi nella storia di Alessandro in cui è difficile essere sicuri esattamente dove finisce l'elemento storico e inizia il “romanzo”, e per tradizione, molto materiale leggendario si era già infiltrato nelle biografie del periodo classico. Ma per i greci le storie del passato erano letteralmente mythoi, e la segregazione tra mito, leggenda e passato di fatto era un morbido confine sfumato dall'epica omerica e dalla Teogonia di Esiodo, che permetteva un'interazione coeva tra uomini, eroi e dei. Quindi, l'emergere e lo sviluppo del greco Alexander Romance , nel mondo ellenistico, forse non è sorprendente.

  • Alessandro Magno: Era un Unificatore o un Soggiogatore?
  • Tomba di Alessandro Magno già trovata, sostiene l'archeologo, ma i risultati sono stati bloccati da “intervento diplomatico”
  • Alessandro il Grande Distruttore? Il saccheggio di Persepoli e gli affari della guerra – Parte I

Alessandro Mosaico, Museo Archeologico Nazionale di Napoli. ( Dominio pubblico )

Per quanto riguarda il Romance, separare il fatto dalle fabulae non si è rivelato un compito facile, poiché il materiale aggiunto attraverso un graduale processo di accrescimento, un dilemma incapsulato nella biografia del re macedone di Peter Green:

“… resta il fatto scomodo che l'Alexander Romance ci fornisce, a volte, materiali apparentemente genuini che non si trovano da nessun'altra parte, mentre i nostri migliori -le fonti autenticate, al contrario, sono troppo spesso piene di pregiudizi, propaganda, suppliche retoriche speciali o falsificazione di brevetti e soppressione delle prove.

Questo è un avvertimento che non solo il Romanzo contiene alcuni elementi di verità preziosi e unici, ma che le biografie tradizionali su cui ci affidiamo quando scaviamo Alessandro dai fragili manoscritti di del passato, contengono elementi di fabbricazione clinica, principalmente dall'agenda personale.

Nascita una leggenda

Attribuire il Romance nella sua forma più antica a un singolo autore o data rimane impossibile, ma l'evidenza suggerisce che sia gli elementi non storici che quelli quasi storici erano in circolazione nel secolo dopo la morte di Alessandro. Il testo più antico che conosciamo oggi, la recensione 'A', è conservato nel manoscritto greco dell'XI secolo noto come Parisinus 1711 ; il testo intitolato La vita di Alessandro di Macedonia ricorda molto da vicino un'opera storica convenzionale, sebbene qualsiasi narrazione fattuale sia solo la prima spina dorsale a cui erano collegati altri elementi.

Manoscritto del XVII secolo di un romanzo alessandrino (Russia): Alessandro esplora le profondità del mare. ( CC BY-SA 3.0 )

La recensione A, sebbene scritta male, piena di lacune e chiaramente un resoconto sincretico, è tuttavia il miglior punto di partenza che gli studiosi hanno quando tentano di ricreare un originale (di solito indicato come 'α' – alpha) risalente a circa 700 o 800 anni (o più) prima della recensione esistente A. Non possiamo scartare un archetipo che potrebbe essere stato scritto ancora prima, in epoca tolemaica. Se allo storico di corte ufficiale di Alessandro, Callistene, una volta era attribuita la sua paternità (quindi “pseudo-Callistene”), la convinzione prevalente doveva essere che fosse emerso durante, o subito dopo, le campagne asiatiche di Alessandro.

Erma di Alessandro (copia romana di una statua di Lisippo del 330 aC). ( CC BY-SA 3.0 )

Nel corso dei secoli successivi, il Romance si è evoluto e diversificato in un albero genealogico mitopoietico i cui rami erano coperti di foglie di molte lingue, fedi e culture; apparvero più di ottanta versioni in ventiquattro lingue.

L'Alessandro Romance derivava dalla recensione 'α', che potrebbe essere essa stessa un discendente abbellito di un archetipo precedente. Fornito con il gentile permesso della Oxford University Press a “In Search of the Lost testament of Alexander the Great” di David Grant e copiato dal PM Fraser “Cities of Alexander the Great”, Clarendon Press.

La zuppa ellenistica

Il mondo ellenistico in cui nacque il libro, e che gravitava intorno al regno dei generali di Alessandro e alle loro dinastie, vedeva arrivare racconti esotici dalle favolose terre di Kush al sud dell'Egitto e dal lontano Oriente, trasportati la Via della Seta con l'aiuto degli insediamenti che Alessandro fondò (o semplicemente ribattezzò) lungo il suo percorso. Secondo Strabone, che studiò nell'Alessandria egizia, la “città” di Alessandria Eschate (“la più lontana”) nella valle di Fergana aveva messo in contatto i coloni greci e il regno greco-battriano con i commercianti di seta della dinastia Han del Seres (il cinese) già nel III secolo aC.

  • Alla ricerca del testamento perduto di Alessandro Magno: scavi di eroi omerici
  • “Ma nel caso dovesse succedere qualcosa”: Testamenti e patti nell'era di Alessandro Magno

    Il romanzo di Alessandro Magno: le leggende sono davvero vere?

L'Egitto tolemaico favorì il commercio verso est fino all'India con l'aiuto di arabi e nabatei, e il conseguente contatto fertilizzò la letteratura ellenistica. Sotto Tolomeo II Filadelfo, nella generazione immediatamente successiva ad Alessandro, l'influenza greca si estese a Elefantina, isola dell'alto Nilo che segnava il confine con l'Etiopia, forse uno dei primi centri del commercio dell'avorio . I cacciatori di elefanti impiegati dallo stato scomparivano nell'interno dell'Africa per mesi interi, una volta che i Seleucidi tagliassero fuori i Tolomei dalla loro scorta di elefanti da guerra indiani; sarebbero tornati con animali mai visti prima e che diventavano “oggetti di stupore”. In questo ambiente, il Romance assorbì presto le 'meraviglie' che si stavano legando ad Alessandro e col tempo si trasformò in una sorta di libro di favole che divenne un multiculturale deposito di tradizioni che crebbero intorno al re.

Ma Alessandro aveva stabilito la sua storia d'amore, anche nella sua vita. Callistene, insieme allo storico Anassarco, aveva annotato la copia di Aristotele dell'Iliade di Omero (la “Recensione dello Scrigno”); Si dice che Alessandro abbia tenuto chiusi i rotoli modificati. Rivivere l'epica Iliade, in cui il 'confine temporale tra le età del mito e della storia è in realtà una linea più sfocata e meno distinta di quanto appaia a prima vista', era un ruolo adatto Alexander, che ha preso una posizione fermamente evemeristica quando rintraccia i suoi eroi. Credeva di seguire le orme di Eracle e di Dioniso il conquistatore dell'Oriente, e con un senso dell'onore e del dovere che la sua educazione greca omerica e questo omaggio gli avrebbero conferito.

Eracle e l'Idra, Guido Reni, 1620. ( Dominio pubblico )

A cementare le fondamenta del mito divino di Alessandro, e opportunamente nato in Egitto, fu un episodio nell'Oasi di Siwa e il suo culto al dio composito Zeus Ammon, con legami con l'Oriente e l'Occidente. Il lapsus allegorico del sacerdote reso 'O, Paidion ' ('O, figlio mio') come 'O, pai Dios' (“O, figlio di Dio”, così Zeus). Non abbiamo prove di formalità per proclamare Alessandro faraone in questo momento, tranne affermazioni nel Romance, e, in ogni caso, l'epitaffio più duraturo doveva essere la fondazione della città di Alessandria dove si sarebbe sviluppata la sua leggenda.

Zeus Ammon. Copia romana da originale greco della fine del V secolo a.C. I greci del delta inferiore del Nilo e della Cirenaica combinavano le caratteristiche del dio supremo Zeus con le caratteristiche del dio egizio Amon-Ra ( CC BY-SA 3.0

)

Paralleli di genere

Abbiamo molti esempi della progenie del genere che ebbe grande influenza nel Medioevo e furono tra i primi testi tradotti nella letteratura volgare emersa nel Rinascimento. Historia de Preliis Alexandri Magni (Le guerre di Alessandro Magno) dell'arciprete Leone di Napoli (X secolo), stampata per la prima volta nel 1487, diede origine a un'intera nuova generazione di re – interpretazioni della storia, così come la Alexandreis siva Gesta Alexandri Magni , poema latino in esametro dattilico di stile epico del teologo Gautier de Chatillon (ca. 1135-post 1181), con molto credito pagato alla dea Fortuna. I versi erano così popolari da sostituire la lettura dei poeti antichi nei licei. Come i dipinti ad olio del periodo, erano palinsesti culturali, che assorbivano integrazioni testuali ed elementi stilistici da altre opere classiche, nonché dall'iconografia del loro tempo.

Fortuna bilancia leggermente il globo della sovranità tra pollice e dito in un dipinto olandese del 1530 circa. Dominio pubblico )

Attraverso il genere romanzesco, la storia di Alessandro si è finalmente infiltrata in Oriente in modo più permanente di quanto non fosse riuscita a fare la sua stessa conquista militare. Entrò nei testi del Corano , riemergendo come Dhul-Qarnayn, il 'due corna' che ancora una volta sollevò porte invalicabili per racchiudere i malvagi regni di Yâgûg e Mâgûg alla fine del mondo ; la reincarnazione, con radici nella versione siriaca del Romance, aveva le sue origini più antiche nei tetradrammi d'argento emessi dai successori di Alessandro che lo raffiguravano con le corna di montone. Una variante persiana Romance era l'Iskandernameh e accanto ad essa circolavano traduzioni armene ed etiopi che impregnavano il racconto delle proprie identità culturali.

Manoscritto miniato armeno del XIV secolo di traduzione del V secolo. ( Dominio pubblico )

Molti paralleli al corpus romanzesco di Alessandro sono apparsi in letteratura: l'agadah rabbinica per esempio, con il suo folklore, aneddoti storici ed esortazioni morali vestite come parabole bibliche con creature mitiche addette. Abbiamo le saghe norrene che recuperano un simile passato leggendario e Beowulf, il poema anglosassone (ca. 1.000) di leggende pagane scandinave e gesta eroiche emerse alla fine del Secoli bui, quando la barbarie ancora trionfava sulla civiltà classica Tuttavia, il racconto duraturo di Re Artù ha forse il più significato, e in qualche modo prevedibilmente, Alessandro e Artù si incrociarono nel romanzo francese del XIV secolo, Perceforest .

Oggi in Grecia il derivato Romance più noto è il He Phyllada tou Megalexantrou , pubblicato per la prima volta a Venezia nel 1670 e mai esaurito nei tre secoli successivi. La Phyllada raffigurava Alessandro come il protettore della cultura cristiana greco-ortodossa e, infine, come kosmokrator, il sovrano del mondo.

  • Vincoli reali: come la madre, moglie e figlia di Dario III divennero la famiglia di Alessandro Magno
  • Elefanti, pavoni e cavalli: gli incredibili animali di Alessandro Magno

  • Il tempo in cui Alessandro Magno fu “sconfitto”

Cosa ha reso la storia di Alexander così matura per il “romanticismo”?

    La storia di Giulio Cesare, ad esempio, parallela a quella di Alessandro in Parallel Vite, di Plutarco non era vistosamente maturo per una storia d'amore . Certamente, senza le meraviglie sviluppate dai biografi favolosamente inclini in campagna con Alessandro, un sobrio trattato militare come i commentari di guerra di Cesare non avrebbe fornito nemmeno un'esca infiammabile sufficiente. “Leggende e menzogne su Alessandro furono diffuse da autori che lo avevano effettivamente visto o accompagnato la sua spedizione: non c'era stato Tucidide a strangolare tali mostri alla nascita” ha commentato uno studioso. Ed era vero. Ci vollero agiografie e panegirici per soffiare sul fuoco, e una morte nella lontana Babilonia, non sui gradini del Teatro di Pompeo in una Roma schietta e irritabile. Strabone lo intuì quando scrisse degli storici di Alessandro: “Questi giocano con i fatti, sia a causa della gloria di Alessandro sia perché la sua spedizione raggiunse i confini dell'Asia, lontano da noi”.

    Alessandro sul letto di morte. Istituto Ellenico codice 5 f. 193v (Alexander Romance recension gamma) (XIV secolo). ( Dominio pubblico )

    Ma probabilmente non c'era un'unica ragione o influenza che ha dato origine al libro, e ci sarebbero stati una serie di “pre-testi” dietro la prima edizione. Ma se il caleidoscopio di protomateria colorata dietro il romanzo greco di Alessandro si concentrasse per un momento, probabilmente vedremmo le gesta di Alessandro di Callistene con la sua spezia apoteotica, l'encomio sull'educazione pieno della terra quasi utopica di Musicanus e dei sofismi braminici dello storico della campagna e filosofo cinico Onesicritus, con i rotoli dell'usciere di corte Care e Policleito di Larissa, e persino Ctesias, medico di Artaserse II , nel crogiolo accanto a loro. Gran parte dei loro scritti e racconti erano già stati sintetizzati da Cleitarco in un primo resoconto colorato che ha posto le basi dei testi quasi storici che hanno aggiunto dramma ed esagerazione. Aggiungi il corpus epistolare da e verso Alessandro che Plutarco riteneva genuino per un condimento extra biografico, e poi fai sobbollire con le meraviglie indiane del generale e ufficiale di marina Nearco, prima di cuocerlo nei forni delle scuole filosofiche dei cinici e dei Stoici. Potremmo ulteriormente condirlo con il Sulla fortuna del filosofo peripatetico esiliato Demetrio di Falero, poiché collegava Dio, l'uomo e la natura volubile dell'intervento divino.

    L'elemento più influente è stato l'Egitto; La cronaca demotica , Il sogno di Nectanebo e Romanzo di Sesonchosis (Alessandro dovrebbe autoproclamatosi la 'nuova Sesonchosi'), e molti altri dei temi che furono rigurgitati nel Romanzo ebbero qui origine. Il ciclo Nectanebo e le Liste alessandrine furono macinati ciascuno condimenti egiziani, e il risultato, una ricca nuova ricetta ellenistica per il re macedone, ora non riguardava chi era stato Alexander, ma cosa significava ora Alexander per un mondo in divenire.

    Come lo storico britannico TB Macaulay ha chiaramente affermato: “La storia è iniziata tra le nazioni moderne d'Europa, come era iniziata tra i greci, nel romanzo. La verità e il romanticismo sono improbabili compagni di letto, eppure nella storia di Alexander non hanno mai dormito separati”.

    Questo articolo è un estratto dal libro “Alla ricerca del testamento perduto di Alessandro Magno” dell'autore e storico David Concedere .

    Immagine in alto: dettaglio; Romanzo bizantino di Alessandro, Venezia, XIV secolo. ( Dominio pubblico )

    DiDavid Grant

    Aggiornato al 4 novembre 2021.

73 Views
(Visited 2 times, 1 visits today)