Perché una replica del Nebra Sky Disk di 3.600 anni è stata inviata nello spazio?

Quando l'equipaggio di volo per l'ultima missione SpaceX è decollato dal Kennedy Space Center della NASA giovedì 11 novembre, l'astronauta tedesco Matthias Maurer trasportava una replica di uno dei più ben noti reperti archeologici con lui. Si potrebbe dire che questo volo storico è stato davvero il “volo spaziale su disco Nebra Sky”. Una replica dell'antico disco Nebra Sky, la più antica mappa portatile del cielo notturno mai trovata, è stata presa durante il volo dal signor Maurer. Inoltre, il vero manufatto figurerà in una grande Stonehenge al British Museum a partire da febbraio 2022.

Maurer, in qualità di rappresentante dell'Agenzia spaziale europea (ESA), è stato raggiunto da tre astronauti della NASA nel volo spaziale su disco Nebra Sky, diretto alla Stazione Spaziale Internazionale. Maurer ha intitolato il progetto spaziale di 6 mesi come la missione “Cosmic Kiss”, che ha una propria etichetta del logo basata sul disco Nebra Sky.

In vari momenti durante la missione Cosmic Kiss, Mr. Maurer ospiterà anche eventi educativi televisivi che spiegheranno il significato e il significato del disco Nebra Sky, che è stato portato alla luce nel 1999 da cacciatori di artefatti illeciti che esploravano vicino al villaggio di Nebra nello stato tedesco della Sassonia-Anhalt. Il disco è stato portato alla luce durante uno scavo illegale di più oggetti dell'età del bronzo del 1600 a.C., che alla fine sono stati tutti recuperati dalle autorità tedesche.

Il volo spaziale del disco Nebra Sky è stato soprannominato la missione Cosmic Kiss dall'astronauta tedesco Matthias Maurer e il logo è basato sull'antico disco. ( ESA)

Dalla scoperta al volo spaziale su disco Nebra Sky

L'UNESCO, che ha incluso il disco Nebra Sky nel suo registro “Memory of the World”, definisce l'antica mappa del cielo come “uno dei più importanti reperti archeologici del XX secolo”.

Il disco o piatto di forma circolare era realizzato in bronzo e pesa ben cinque libbre (2,2 chilogrammi). Ha una finitura blu-verde lucida ed è intarsiato con pezzi d'oro modellati in figure riconoscibili da chiunque abbia mai guardato il cielo notturno.

Spesso gli archeologi possono impiegare mesi o anni per decodificare i misteriosi segni o immagini che appaiono su oggetti antichi recuperati. Ma non hanno avuto problemi a capire il significato del display visivo contenuto sulla faccia del disco Nebra Sky.

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Questa mappa del cielo da 12 pollici (30 centimetri) straordinariamente ben conservata presenta rappresentazioni chiare e inconfondibili del sole, della luna e di molte stelle. Tra questi ultimi vi è un ammasso che sembra essere la costellazione delle Pleiadi, che svolge un ruolo di primo piano nelle tradizioni mitologiche degli antichi greci e degli aborigeni australiani.

Il disco presenta anche segni dorati che si ritiene rappresentino i solstizi d'estate e d'inverno. Questo aiuta a rivelare il probabile utilizzo dell'oggetto come combinazione di mappa stellare e calendario. I solstizi segnano la netta separazione delle stagioni, e come tali sarebbero stati importanti indicatori per le popolazioni agricole dell'età del bronzo che avevano bisogno di conoscere il momento giusto per piantare i loro raccolti ogni anno.

Nella forma e nel design, il disco ha un'evidente somiglianza con molti dei lavori di sterro e megaliti del Neolitico e dell'età del bronzo che furono costruiti per tracciare i movimenti del sole e altri fenomeni astronomici. Il disco avrebbe potuto benissimo rappresentare una versione portatile di strutture monumentali come Stonehenge, realizzata per coloro che non avrebbero avuto accesso alla cosa reale. Potrebbe essere stato modellato su un vero sito monumentale megalitico dell'età del bronzo in Germania che deve ancora essere scoperto.

C'è stata qualche polemica sulla datazione del disco Nebra Sky. Nel 2020, gli archeologi dell'Università Goethe di Francoforte e dell'Università Ludwig-Maximilian di Monaco che avevano studiato il disco hanno dichiarato che si trattava di un manufatto dell'età del ferro che era stato fabbricato 1.000 anni dopo di quanto si credesse in precedenza.

Almeno per ora, tuttavia, gli esperti che hanno studiato il disco più da vicino si attengono alla loro conclusione originale, che è un'autentica reliquia dell'età del bronzo e la più antica rappresentazione del cielo notturno mai trovata.

Replica del ritrovamento del Nebra Sky Disk per la grande mostra museale tedesca “The forged sky” nel 2004. (Christian Reinboth / CC BY-SA 4.0 )

Le Reti Commerciali Europee dell'Antica Cultura nětice

Il disco di Nebra Sky è stato ritrovato sepolto in una regione della Germania centrale, che lo collega alla cultura Únětice che si diffuse in lungo e in largo in tutta l'Europa centrale durante la prima metà del II millennio a.C.

Questa cultura prende il nome da un villaggio della Repubblica Ceca, dove sono stati portati alla luce i primi manufatti associati alla cultura Únětice. Sono stati scoperti oltre 2.500 siti un tempo occupati dal popolo Únětice, principalmente nella Repubblica Ceca, Slovacchia, Polonia e Germania (in quest'ultima sono stati trovati circa 500 siti).

Sembra che gli Únětice avessero rapporti pacifici con i loro vicini. Hanno costruito una vasta rete commerciale che ha ampliato la loro influenza su una vasta area del continente europeo. Manufatti in bronzo e ceramiche fabbricati da artigiani Únětice sono stati trovati in aree in cui non avevano insediamenti, tra cui Scandinavia, Irlanda, Balcani e penisola italiana.

I test di fluorescenza a raggi X eseguiti sul disco Nebra Sky nel 2011 hanno offerto la prova che la rete di scambi e baratto Únětice ha davvero coperto una distanza impressionante. Con grande sorpresa degli scienziati coinvolti nei test, è stato rivelato che l'oro utilizzato per creare le immagini intarsiate del disco è stato raccolto dal fiume Carnon in Cornovaglia, in Inghilterra. Nebra si trova a più di 800 miglia (1.350 chilometri) dalla Cornovaglia in linea d'aria, una distanza che sarebbe stata abbastanza lunga per commercianti e mercanti da coprire 3.600 anni fa.

Il disco di Nebra Sky sarà esposto al British Museum insieme al ciondolo del sole della bulla dello Shropshire nell'ambito della mostra “The World of Stonehenge” nel febbraio 2022. ( CC BY-SA 4.0 )

Mostra nel Regno Unito: Nebra Sky Disk e ciondolo Shropshire Sun

Mentre una replica del disco Nebra Sky è stata lanciata nello spazio, presto anche il disco vero sarà in movimento.

A gennaio, il Museum for Prehistory di Halle, Sassonia-Anhalt, presterà il disco al British Museum di Londra. Collocato in mostra accanto a un ciondolo con sole dorato dello Shropshire bulla di 3000 anni trovato in Gran Bretagna, sarà un oggetto in primo piano incluso in una mostra di sei mesi intitolata “The World of Stonehenge”.

Neil Wilkin, il curatore del British Museum responsabile dell'organizzazione e della gestione di questa mostra, spiega il suo scopo e l'importanza del disco Nebra Sky:

“Il disco del cielo di Nebra e il ciondolo del sole sono due degli oggetti sopravvissuti più notevoli dell'Europa dell'età del bronzo”, ha ha detto alla BBC . “Entrambi sono stati portati alla luce solo di recente, letteralmente, dopo essere rimasti nascosti nel terreno per oltre tre millenni. Mentre entrambi sono stati trovati a centinaia di miglia da Stonehenge, li useremo per far luce sul vasto mondo interconnesso che esisteva intorno all'antico monumento, che abbracciava la Gran Bretagna, l'Irlanda e l'Europa continentale.”

Nel complesso, la mostra presenterà centinaia di manufatti recuperati da siti dell'età del bronzo e del tardo neolitico, che abbracciano l'ampia era storica durante la quale Stonehenge è stata progettata e costruita. Sebbene Stonehenge sia stato costruito circa 1.000 anni prima della produzione del disco Nebra Sky, sono uniti nel contesto di un quadro cosmologico, astronomico e mitologico condiviso.

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Le persone che hanno vissuto in Europa durante quel tempo perduto hanno prestato molta attenzione a ciò che stava accadendo nel cielo sopra di loro. Hanno incorporato le loro osservazioni astronomiche nei loro sistemi di credenze spirituali, usandole anche per monitorare il cambiamento delle stagioni e altri eventi importanti che hanno avuto un impatto sulla loro vita quotidiana.

Chiunque sia interessato a saperne di più sulle pratiche e le credenze degli europei del Neolitico e dell'età del bronzo può visitare la mostra “Il mondo di Stonehenge” a partire dall'inizio del prossimo anno. Il British Museum aprirà ufficialmente la mostra il 17 febbraio 2022, dopodiché resterà aperta fino al 17 luglio.

Immagine in alto: Gli astronauti nel volo spaziale su disco Nebra Sky, noto anche come missione Cosmic Kiss, con l'astronauta tedesco Matthias Maurer all'estrema sinistra . Fonte: Dbachmann / CC BY-SA 3.0 / ESA

Di Nathan Falde

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